El Departamento de Justicia de EE. UU. Presenta una demanda antimonopolio contra Google

El Departamento de Justicia de EE. UU. Ha presentado una demanda antimonopolio contra Google, acusando a la empresa de «mantener ilegalmente monopolios en los mercados» de servicios de búsqueda general y publicidad.

La denuncia de 64 páginas sostiene que Google utilizó una combinación de «acuerdos de exclusión» y otras prácticas comerciales anticompetitivas, incluido el aumento de las barreras para la entrada al mercado y la exclusión de los rivales de los canales de distribución eficaces, para controlar puntos de acceso vitales en Internet y asegurar su posición dominante en los mercados de búsqueda general y móvil de EE. UU., donde ha representado casi el 90% y el 95%, respectivamente, de todas las consultas realizadas.

La denuncia del Departamento de Justicia decía: “Durante años, Google ha celebrado acuerdos de exclusión, incluidos acuerdos vinculantes, y se ha involucrado en conductas anticompetitivas para bloquear los canales de distribución y bloquear a los rivales. Google paga miles de millones de dólares cada año a los distribuidores … para asegurar el estado predeterminado de su motor de búsqueda general y, en muchos casos, para prohibir específicamente que las contrapartes de Google traten con los competidores de Google.

“De esta forma, Google ha excluido la competencia para la búsqueda en Internet. A los competidores generales de los motores de búsqueda se les niega la distribución vital, la escala y el reconocimiento de productos, lo que garantiza que no tengan una oportunidad real de desafiar a Google. Google es tan dominante que ‘Google’ no solo es un sustantivo para identificar a la empresa y el motor de búsqueda de Google, sino también un verbo que significa buscar en Internet «.

El «control sobre la distribución» que supuestamente disfruta Google también le ha permitido construir más monopolios en «publicidad de búsqueda y publicidad de texto de búsqueda general», donde «los anunciantes pagan alrededor de $ 40 mil millones al año para colocar anuncios en la página de resultados del motor de búsqueda de Google», dijo el queja.

Agregó que Google «comparte» estos ingresos del monopolio de la publicidad de búsqueda con los distribuidores a cambio de compromisos para favorecer el motor de búsqueda de Google, haciendo pagos enormes que crean un fuerte desincentivo para que los distribuidores se cambien.

“Los pagos también levantan barreras de entrada para los rivales, especialmente para las empresas de búsqueda pequeñas e innovadoras que no pueden permitirse pagar una tarifa de entrada de miles de millones de dólares. A través de estos pagos excluyentes y otras conductas anticompetitivas… Google ha creado monopolios continuos y auto-reforzados en múltiples mercados ”, dice el documento, y agrega que estas prácticas son“ especialmente perniciosas porque niegan a los rivales escala para competir de manera efectiva ”.

Un portavoz de Google dijo a Computer Weekly: “La demanda de hoy del Departamento de Justicia es profundamente defectuosa. La gente usa Google porque así lo desea, no porque se vea obligada a hacerlo o porque no pueda encontrar alternativas «.

Kent Walker, vicepresidente senior de asuntos globales de Google, agregó por separado en una publicación de blog que la demanda «no haría nada para ayudar a los consumidores».

Escribió: “Al contrario, apuntalaría artificialmente alternativas de búsqueda de menor calidad, elevaría los precios de los teléfonos y dificultaría que las personas obtengan los servicios de búsqueda que desean utilizar.

“Entendemos que con nuestro éxito viene el escrutinio, pero mantenemos nuestra posición. La ley antimonopolio estadounidense está diseñada para promover la innovación y ayudar a los consumidores, no inclinar el campo de juego a favor de competidores en particular ni dificultar que las personas obtengan los servicios que desean. Estamos seguros de que un tribunal llegará a la conclusión de que esta demanda no cuadra ni con los hechos ni con la ley «.

La demanda ha sido firmada por los fiscales generales en 11 estados de Estados Unidos, todos republicanos, incluidos Arkansas, Florida, Georgia, Kentucky, Louisiana y Michigan.

Sigue una investigación de 16 meses sobre las prácticas competitivas de los cuatro gigantes tecnológicos dominantes, que también incluyen a Amazon, Apple y Facebook, por parte del Subcomité Judicial de la Cámara sobre Derecho Antimonopolio, Comercial y Administrativo, que identificó una «necesidad urgente de acción y reforma legislativas». ”Para controlar el poder monopolístico de estas empresas.

«Cada plataforma ahora sirve como un guardián sobre un canal clave de distribución», dijo. “Al controlar el acceso a los mercados, estos gigantes pueden elegir ganadores y perdedores en toda nuestra economía. No solo ejercen un poder tremendo, sino que también abusan de él al cobrar tarifas exorbitantes, imponer términos contractuales opresivos y extraer datos valiosos de las personas y empresas que dependen de ellos «.

El subcomité también hizo una serie de recomendaciones de política que, de ser adoptadas por el Congreso, cambiarían drásticamente la forma en que operan los cuatro gigantes tecnológicos y el sector tecnológico en general.

Esto incluye imponer «separaciones estructurales y restricciones de línea de negocio» a las empresas, lo que «prohibirá a un intermediario dominante operar en mercados que coloquen al intermediario en competencia con las empresas que dependen de su infraestructura … y, en general, limitarán los mercados en los que una empresa dominante puede participar ”.

Aunque la denuncia del Departamento de Justicia no entra en muchos detalles, sí solicita que el tribunal “otorgue una reparación estructural según sea necesario para curar cualquier daño anticompetitivo”, lo que indica que el caso podría terminar con Google vendiendo parte de su negocio.

“Sin una orden judicial, Google continuará ejecutando su estrategia anticompetitiva, paralizando el proceso competitivo, reduciendo las opciones de los consumidores y sofocando la innovación”, dijo. “Google es ahora la puerta de entrada indiscutible a Internet para miles de millones de usuarios en todo el mundo.

«Como consecuencia, innumerables anunciantes deben pagar un peaje a la publicidad de búsqueda de Google y a los monopolios generales de publicidad de texto de búsqueda, los consumidores estadounidenses se ven obligados a aceptar las políticas de Google, las prácticas de privacidad y el uso de datos personales, y las nuevas empresas con modelos comerciales innovadores no pueden surgir de Google. larga sombra «.

Además de solicitar un «alivio estructural», la demanda solicita al tribunal que decrete que Google ha actuado de manera ilegal, que le prohíba continuar con su comportamiento anticompetitivo y restablezca las condiciones competitivas en los mercados afectados.

Tim Bray, un exvicepresidente de Amazon Web Services que renunció en mayo por el despido de denunciantes de Covid-19 por parte de la compañía, dijo en una entrada de blog que estaba decepcionado por la brevedad de estas solicitudes de alivio, que “ni siquiera satisfacen una de las 64 páginas ”.

«Habría esperado algunas ideas creativas específicas sobre cómo lograr estas cosas buenas», dijo Bray, sugiriendo una «regulación de estilo de utilidad» o dividir Google como un camino a seguir.

“Un gran problema con los monopolios es que usan sus ganancias bloqueadas para invadir otros sectores comerciales y competir injustamente porque pueden permitirse renunciar a las ganancias”, dijo. «La solución clásica es simplemente acabar con el monopolista».

Bray agregó que el motor de búsqueda de Google también podría regularse de la misma manera que la energía, el agua y otras utilidades de monopolio natural, por lo que a los usuarios se les cobra una tarifa muy baja por búsqueda.

“Necesitaría que el monopolio ofreciera una API sencilla de recuperación de documentos basada en texto completo [application programming interface] que implementa varios algoritmos de clasificación diferentes y facturas por búsqueda ”, dijo. “Le prohibirías participar en negocios publicitarios. Luego, liberaría a las personas para crear interfaces de búsqueda orientadas al consumidor y competir para vender publicidad en ellas.

“También podrían competir en búsquedas enriquecidas, el tipo de cosas que hace Google cuando convierte unidades y monedas, hace aritmética, conoce zonas horarias, poblaciones y capitales, y se ramifica al artículo de Wikipedia correcto mientras todavía estás escribiendo.

“Sería complicado hacer ejercicio. Pero podría brindarnos una Internet mucho mejor. Y un paisaje intelectual más rico «.

Desafíos legales antimonopolio similares de la Unión Europea terminaron en múltiples multas para Google, que se vio obligada a pagar 1.700 millones de dólares en 2019 por la intermediación de anuncios de búsqueda; 2.600 millones de dólares en 2017 por priorizar su propio negocio de compras en la búsqueda; y 4.900 millones de dólares en 2018 por abusar del dominio de su sistema operativo móvil Android.