El ensayo de Theranos: el ex director ejecutivo de Safeway testifica sobre una asociación fallida

SAN JOSE, Calif. — El ex alto ejecutivo de Safeway Inc. testificó el miércoles que la cadena de tiendas de comestibles se basó en las promesas de la fundadora de Theranos Inc., Elizabeth Holmes, cuando decidió invertir más de $ 350 millones en una sociedad con la compañía de análisis de sangre.

La relación entre la Sra. Holmes y el entonces director ejecutivo de Safeway, Steven Burd, comenzó con una visión compartida de hacer que la atención médica sea más accesible, pero se agrió cuando Burd enfrentó el final de su carrera sin nada que mostrar de la costosa búsqueda de la instalación. Clínicas de Theranos en cientos de tiendas.

En su testimonio, el Sr. Burd habló sobre su entusiasmo ante la perspectiva de atraer más clientes e ingresos a su pequeña empresa de supermercados. Pero fue más que un trato de números; El Sr. Burd habló sobre lo impresionado que estaba con la Sra. Holmes, una joven emprendedora por primera vez con una visión admirable.

«Ella era claramente carismática», dijo Burd. «Cuando se presentó a nuestra junta, cuando estaba hablando, ella era la dueña de la sala», dijo, comparándola con los presidentes de Estados Unidos que había conocido.

Esa admiración se desvaneció. En los años que siguieron a su reunión en 2010, la fecha de lanzamiento esperada de la asociación con Theranos se retrasó y la paciencia de Burd comenzó a agotarse, según los correos electrónicos en el expediente judicial.

“Me siento como un corredor corriendo en el lugar esperando que el semáforo se ponga verde”, le escribió Burd a Holmes en noviembre de 2012.

El testimonio del Sr. Burd podría ayudar a los fiscales a construir su caso de que la Sra. Holmes mintió a los inversionistas sobre lo que Theranos era capaz de lograr. Safeway invirtió $ 30 millones en notas convertibles que se convertirían en acciones de Theranos. Los acuerdos minoristas como el de la cadena de supermercados respaldaron las sólidas previsiones de ingresos que Theranos dio a los inversores, pero nunca se cumplieron.

Durante las dos décadas del Sr. Burd al frente de la cadena de supermercados con sede en California, impulsó iniciativas para mejorar la salud de empleados y clientes. Creó una empresa de atención médica dentro de Safeway y comenzó a ofrecer vacunas en las farmacias de las tiendas.

La promesa de Theranos de una pequeña máquina que podría probar una variedad de condiciones de salud con unas gotas de sangre de un pinchazo en el dedo se ajustaba a su visión, y Burd firmó un contrato con la compañía en septiembre de 2010, después de seis meses de discusiones.

En su testimonio, Burd dijo que el supermercado creía que las ventas de las farmacias podrían duplicarse con las nuevas clínicas de Theranos. Imaginó a los compradores llegando a la tienda de comestibles, haciéndose una prueba de punción en el dedo y, para cuando terminaran de recoger sus compras de la semana, sus resultados estarían listos en la farmacia.

El Sr. Burd quería una asociación exclusiva con Theranos, de la misma forma que había trabajado con algunos vendedores de productos agrícolas; Durante un tiempo, Safeway fue el único tendero que ofreció cierto tipo de sandía, dijo.

El nombre de Safeway estaba en el exterior del edificio, por lo que su marca estaría vinculada a Theranos, testificó, y quería ser prudente.

La Sra. Holmes preparó presentaciones en 2010 para ejecutivos de Safeway y miembros de la junta que incluían afirmaciones de que los análisis de sangre de Theranos se realizaron con una prueba de punción en el dedo, los resultados estaban listos en 20 minutos, las pruebas eran más baratas que los laboratorios de la competencia, las pruebas se podían hacer en saliva, orina y sangre, y que la empresa era neutral en cuanto al flujo de caja.

“Estaban listos para comenzar”, dijo Burd.

Con el juicio de la fundadora y ex directora ejecutiva de Theranos, Elizabeth Holmes, en marcha, WSJ analiza los hitos más importantes del escándalo y habla con la reportera legal Sara Randazzo sobre lo que podemos esperar ver en el juicio por fraude. Ilustración fotográfica: Adele Morgan / WSJ

Según el testimonio de testigos durante el último mes de juicio, nada de eso era cierto. Muchos de los análisis de sangre de Theranos se realizaron con la extracción tradicional de la aguja en el brazo, los resultados de las pruebas a menudo tomaban dos o tres días debido a errores persistentes y la compañía tuvo pérdidas sustanciales.

La relación entre Safeway y Theranos fracasó después de que EDL informara en 2015 que la tecnología patentada de análisis de sangre de Theranos no era confiable y que la compañía a menudo usaba analizadores de sangre estándar.

Una portavoz de Safeway dijo que la asociación de Theranos es anterior a la fusión de la cadena de supermercados en 2015 con Albertsons Cos. Y que la compañía ahora está bajo un nuevo liderazgo.

Una fase temprana de la asociación Safeway involucró a Theranos que analizaba la sangre de los empleados de Safeway de una clínica en su sede, informó el Journal en 2015. La sangre se recolectaba principalmente mediante extracciones venosas, no pinchazos en los dedos, y los resultados tardaron hasta cinco días en Regrese, muestran los registros judiciales.

«Estoy realmente preocupado de que la reputación del laboratorio de Safeway empeore día a día», le escribió el Sr. Burd a la Sra. Holmes en septiembre de 2012 en un correo electrónico incluido en los documentos judiciales. «Cuanto antes podamos llegar a ‘pinchar con el dedo’, mejor seremos».

La Sra. Holmes respondió diciendo que no ayudaba que los empleados de Safeway les dijeran a los pacientes que los resultados podrían regresar en menos de 24 horas sin consultar primero a Theranos.

Al mes siguiente, Burd dijo en un correo electrónico que había contratado a unas pocas docenas de flebotomistas y examinado a 181 más, en preparación de un lanzamiento más amplio. Pero en noviembre de 2012, no se vislumbraba una fecha de lanzamiento.

“Como estoy seguro de que sabe, no me desanimo fácilmente”, le escribió a la Sra. Holmes el 12 de noviembre de 2012. “De hecho, solo puedo recordar haberme sentido desanimado una vez en los últimos 62 años. Dicho esto, me estoy acercando a mi segundo evento «.

Escribió que había 29 tareas que debían cumplir, pero que los obstáculos en su camino no estaban claros para él, y agregó que «creo que todo esto se ve agravado por el hecho de que personalmente tengo mucho en riesgo».

A medida que avanzaba el calendario hasta 2013, el Sr. Burd le dijo a la Sra. Holmes que Safeway había invertido $ 367 millones y construido 963 instalaciones en sus tiendas, a un costo de 50,000 horas-hombre. “No me gusta perder el tiempo. Esto no se siente como una asociación ”, escribió el Sr. Burd en un correo electrónico en enero de 2013, exponiendo varios problemas en su mente, incluido un cambio de marca de Theranos del que no se le informó con anticipación.

«Creo en ti. Creo en tu compañia. Y comparto tu visión. Quiero mucho ayudarte a cambiar el mundo ”, escribió. “Somos tan buenos juntos cuando colaboramos. Pero nunca me había sentido más frustrado «.

Ese febrero, la Sra. Holmes envió a Safeway una factura por $ 25 millones que dijo eran pagaderos en virtud de su contrato.

Para cuando el Sr. Burd se jubiló en mayo de 2013, no se habían lanzado servicios de pruebas de Theranos en las tiendas Safeway, y ninguno lo estaría.

Theranos y el juicio de Elizabeth Holmes

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Fuente: WSJ