El icónico buggy de dunas Meyers Manx regresa como un vehículo eléctrico – Tecno

El Meyers Manx, el icónico buggy de 50 años que ha sido copiado miles de veces, regresará oficialmente en 2023. Pero esta vez, es eléctrico.

El Meyers Manx 2.0, que debutó el lunes en un evento en Malibú, se lanzará gracias al capitalista de riesgo Phillip Sarofim y al famoso diseñador de automóviles Freeman Thomas, quienes dicen que están comprometidos a traer de vuelta el buggy que está íntimamente conectado con la historia del surf de California.

«Creo que, de alguna manera, me estoy conectando con mi infancia», dijo a Tecno Sarofim, director ejecutivo y fundador de Trousdale Ventures, la firma de capital de riesgo que compró Meyers Manx a Bruce Meyers en 2020, «Creo que Meyers Manx representa mucho. Es un símbolo de diversión, pureza, simplicidad, y también representa el optimismo de California de la década de 1960, y queremos recuperar eso”.

El Meyers Manx 2.0: un buggy eléctrico para dunas

Los detalles aún son escasos en la pequeña máquina. El tl;dr es que se ve muy parecido al icónico buggy de dunas diseñado hace más de 50 años y el cambio real es lo que hay debajo.

“Queríamos asegurarnos de tratar de mantener exactamente la misma huella dimensional del vehículo original”, dijo Sarofim, “pero todo es diferente, excepto la carcasa de los faros. Esas dos piezas redondas son lo único que permanece igual. Todo lo demás ha sido rediseñado”.

El Meyers Manx 2.0 vendrá con dos opciones de energía diferentes: una batería de 20 kWh con alrededor de 150 millas de alcance totalmente eléctrico o una batería de 40 kWh con un alcance estimado por la compañía de 300 millas.

La energía proviene de baterías de bolsa de iones de litio con un sistema de administración de batería integrado. Pesará aproximadamente 1500 libras con la batería más pequeña y alrededor de 1650 libras con la más grande. Un par de motores eléctricos montados en las ruedas traseras deberían hacer que conducir el Manx 2.0 sea una maravilla. La compañía dice en sus pruebas con el paquete de baterías de 40 kWh, el nuevo vehículo hará de 0 a 60 millas por hora en 4.5 segundos.

La compañía no ha publicado ninguna información de precios, pero planea fabricar solo 50 de estos vehículos como modelos 2023. Habrá más detalles disponibles cuando se abran los pedidos anticipados después del lanzamiento oficial en el evento The Quail Motorsports Gathering en Carmel, California, a finales de este mes.

“Muchos de los nuevos emprendimientos quieren hacerse grandes, rápidos y nuestro volumen es bajo”, dijo Thomas. “Empezamos a caminar antes de correr. Esa es la razón principal por la que queremos hacer los 50 vehículos porque se convertirán más en pilotos de prueba. Estas son personas con las que tendremos relaciones. Resolveremos todos los errores y nos aseguraremos de que sea perfecto. Y luego, lentamente, comenzaremos a aumentar. Y creo que por eso, será un producto un poco exclusivo al principio”.

Tanto Sarofim como Thomas dijeron que Manx 2.0 recibirá actualizaciones inalámbricas una vez que comiencen a recibir comentarios de los clientes iniciales.

Esta no es la primera vez que Meyers Manx aparece con un tren motriz electrificado. Bruce Meyers construyó y mostró un prototipo eléctrico en 2014. Y en 2019, Volkswagen mostró un concepto llamado ID. Buggy que se basó en Meyers Manx.

No se sabe mucho sobre dónde se fabricarán estos nuevos vehículos, excepto que la compañía se ha asociado con una «entidad de fabricación con sede en los EE. UU.». Trousdale, la firma de capital de riesgo de Sarofim, es accionista de Coreshell, una empresa que ha escalado el proceso de recubrimiento del interior de una batería EV para la fabricación industrial y también está trabajando con el Meyers Manx reinventado.

Cuando se le presionó para obtener detalles sobre su socio de fabricación, Sarofim declaró: “Nuestra asociación de fabricación no es exclusiva y no es con un fabricante de automóviles en sí. Sí. Así que es una relación muy buena, simbiótica, amistosa y estamos, estamos muy emocionados. Nos permite ponernos al día de una manera mucho más rápida”.

El equipo detrás de Meyers Manx 2.0

Trousdale Ventures compró Meyers Manx, Inc. directamente del fundador, Bruce Meyers en 2020, solo unos meses antes de que falleciera a los 94 años en 2021. Él y Freeman Thomas, el diseñador detrás de vehículos icónicos como el icónico Audi TT y el Volkswagen New Beetle (el de 1997), se dieron cita en el conocido y polémico Malibu Cars & Coffee.

Sarofim dice que condujo un Manx a la exhibición de autos improvisada donde Freeman se acercó a él sobre el pequeño buggy. Tanto Sarofim como Freeman son entusiastas de los automóviles, y Thomas dijo que le preguntó a Sarofim si alguna vez había conocido a Bruce Meyers. A partir de ahí, los dos visitaron a Meyers en su casa de California y los tres se hicieron amigos rápidamente. Sarofim dice que Meyers tenía 90 años en ese momento.

“Pasamos un par de horas simplemente pasando el rato”. Sarofim dijo: “Y Bruce dijo, ya sabes, creo que todos deberían comprar mi empresa. Y pensé, no sé, necesariamente quiero estar en el negocio de los automóviles. Y luego, había transcurrido un año y llamé a Freeman y le dije, tenemos que hacer esto. Tenemos que hacer esto. Y nos juntamos con Bruce y una semana después, nosotros, éramos dueños de la compañía”.

Manx tiene actualmente alrededor de 50 empleados a tiempo completo, según Thomas, quien es el CEO y COO de Meyers Manx, hoy. “Tengo diseñadores que vienen de Porsche, de Audi, de Volkswagen, que solo quieren ser parte de Manx”, dijo Thomas. “De alguna manera divertida, nos estamos convirtiendo en la marca “It” entre los diseñadores”.

El público objetivo del Manx 2.0 serán los ricos con varias casas y varios coches. “Lo que será realmente convincente es que podrías dejarlo en tu garaje durante meses y meses. Si es en tu casa de vacaciones y de repente llegas allí, no hay olores, no hay, ya sabes, goteo de aceite”, dijo Thomas. “Todo lo que haces es irte. Es como su computadora portátil, la abre y está lista para usar”.

Sin embargo, Sarofim y Thomas dicen que el Manx 2.0 no será el único vehículo que podría ver de la compañía revitalizada. “Tenemos otros vehículos por venir que se darán a conocer en los próximos años, quiero decir, en los próximos años, y tenemos la intención de llegar a nuevos clientes y nuevas audiencias, y también a diferentes casos de uso”, dijo Sarofim. “Pero ya sabes, quién es el cliente ideal de Meyers, creo que es la verdadera pregunta. Es simplemente alguien que ama los autos y tiene esta chispa en los ojos y sueña con optimismo. Creo que ese es el cliente. Sí. Alguien que tiene un amor por la aventura.”

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