El Reino Unido pone fin a uno de sus contratos de intercambio de datos con Palantir

Peter Thiel, cofundador y presidente de Palantir Technologies Inc., hace una pausa durante una conferencia de prensa en Tokio, Japón, el lunes 18 de noviembre de 2019.

Kiyoshi Ota | Bloomberg | imágenes falsas

El gobierno del Reino Unido ha puesto fin a un controvertido acuerdo de intercambio de datos con la empresa de tecnología estadounidense Palantir tras las críticas de los defensores de la privacidad.

El Departamento de Salud y Atención Social emitió una licitación en agosto para trasladar su Panel de Atención Social para Adultos de Palantir a un nuevo sistema llamado EDGE, que ha sido construido por el gigante de defensa británico BAE Systems.

“La futura Arquitectura de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido … busca alejarse de la dependencia de software y plataformas de análisis de datos de terceros”, se lee en la licitación.

“DHSC desea migrar de la solución Palantir actual al sistema EDGE (Entorno para la recopilación de datos y la ingeniería). Este sistema fue establecido y desarrollado por BAE Systems para DHSC (y) progresó al ritmo durante la pandemia”.

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La licitación fue ganada por el consultor de TI con sede en Londres Mozaic Services, quien recibirá £ 100,000 ($ 138,000) por completar la migración, según los registros públicos. El proyecto comenzó el 18 de agosto y se extenderá hasta el 30 de septiembre, que es cuando el contrato con Palantir se habría renovado automáticamente.

“El Panel de atención social para adultos es un complemento del contrato existente del NHS y pasará a una base mensual a partir de septiembre de 2021”, dijo un portavoz de Palantir a CNBC. “Palantir buscará más oportunidades para trabajar junto con DHSC, incluidas sus próximas licitaciones”.

La noticia de que el contrato había sido rescindido fue reportado por primera vez por Bloomberg. El Departamento de Salud y Atención Social no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios de CNBC.

Fundada por el multimillonario Peter Thiel, un capitalista de riesgo con un puesto en la junta de Facebook, Palantir proporciona su plataforma de análisis de datos a departamentos gubernamentales, agencias de espionaje y empresas de todo el mundo.

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Vio un aumento en la demanda de su software durante la pandemia de coronavirus cuando las naciones intentaron extraer información de los datos de salud. Gran Bretaña, por ejemplo, utilizó la tecnología y la experiencia de Palantir para tratar de comprender las grandes cantidades de datos de Covid-19 que recopiló. Se le otorgó un contrato de dos años en diciembre de 2020 que aún no ha terminado.

Palantir dice que los datos de los pacientes se “seudonimizan” antes de que el software los procese como parte de un esfuerzo por proteger la privacidad del paciente. La técnica de gestión de datos implica cambiar el conjunto de datos original con un alias o seudónimo. Sin embargo, es un proceso reversible que permite la reidentificación si es necesario, y algunos han cuestionado si va lo suficientemente lejos como para proteger la información privada de las personas.

En junio se lanzó una campaña para intentar impedir que Palantir trabaje con el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido. “Su experiencia ha sido generalmente en contratos en los que las personas resultan perjudicadas, no curadas”, argumentó Cori Crider, el abogado que cofundó Foxglove.

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Clive Lewis, miembro del parlamento del Partido Laborista y uno de los patrocinadores de la campaña, acusó a Palantir de tener un “historial terrible”.

“Ha construido su negocio apoyando ataques con aviones no tripulados y misiles, redadas y detenciones de inmigrantes, no la entrega y atención de medicamentos”, dijo Lewis a CNBC. “Tiene una agenda cuestionable, y creo que tendrá un impacto negativo en la confianza de los pacientes, particularmente entre las comunidades minorizadas que pueden sentirse amenazadas por el gran gobierno”.

Palantir también tiene contratos con la Oficina del Gabinete de Gran Bretaña y el Ministerio de Defensa.

Corrección: el título y el texto de esta historia se han actualizado para describir con mayor precisión el estado actual del contrato.