¿El secreto para una mejor Internet? Publica menos, chatea más.

Contraste eso con la vida en el feed, donde cada publicación es un desempeño informado por la perspectiva específica e invisible del usuario de una plataforma que no comprenden totalmente.

La bendición y la maldición del chat siempre ha sido que es difícil monetizar la conversación; se sentiría, mucho más que un anuncio en un feed, como una interrupción. Esto ha relegado nuestras conversaciones más importantes y satisfactorias a funciones atrapadas dentro de un contexto de subsidios más amplio (AOL, Gmail, Facebook, su juego de elección) y ha dejado al resto del mercado para especializarse (Campfire, Slack, Signal) o pelear por los desechos. Estos servicios, la mayoría de los cuales son incompatibles entre sí, van y vienen, dejando nuestro canal secundario colectivo en un estado de fragmentación y desorden en constante cambio. También es difícil mejorar al chatear. Los servicios pueden funcionar mejor que otros o tener algunas funciones más. Pero el mejor servicio de chat es, como siempre ha sido, el que no tienes que pensar en usar.

Estábamos charlando antes de que los feeds se hicieran cargo, y seguiremos charlando cuando se acaben. Mientras tanto, hacer que tu experiencia en Internet sea más agradable puede ser tan simple como publicar menos y chatear más.

Nuevas visiones para la socialización en línea colocan el chat en un papel más central. Los lectores más jóvenes y especialmente los jugadores pueden estar familiarizados con Discord, una aplicación donde 250 millones de personas pasan el rato en servidores de su propia creación, que varían en tamaño desde unas pocas personas hasta miles, divididos, según sea necesario, en canales. (Es especialmente popular por su función de chat de voz, que los jugadores usan mientras juegan juntos).

Discord, que tendría más o menos sentido para un usuario de IRC de 1988, puede entenderse como un intento de construir una red social que, en última instancia, esté subordinada al chat. Es cada vez más común ver comunidades en línea, fandoms y sitios web completos que dirigen a los usuarios a un servidor de Discord afiliado; Reddit puede ser el lugar donde comienzan muchos nuevos grupos en línea, pero las discordias subreddit son a menudo donde está la energía real. Los mundos de la criptomoneda y NFT en particular han adoptado Discord, lo que ayuda a proporcionar a sus esfuerzos descentralizados un sentido de lugar y membresía.

Esa no es la única forma en que conversar se siente como el futuro. Hace dos semanas, Mark Zuckerberg paseó por entornos virtuales hablando sobre cómo la próxima Internet nos permitiría interactuar íntimamente de todo el mundo, de formas que se sintieran inmersivas, directas y personales, en lugar de alienantes e incómodas. Su discurso era futurista, pero la descripción de este nuevo mundo idealizado sonaba tremendamente familiar. Espiritualmente, el metaverso no publica. Es chat.


For Context es una columna que explora los bordes de la cultura digital.