El sistema de viaje de ‘semáforo’ pandémico de Inglaterra bajo el fuego de los parlamentarios

El sistema de «semáforos» de Inglaterra, introducido por el gobierno del Reino Unido para permitir viajes internacionales seguros durante la pandemia de coronavirus, nunca se probó adecuadamente ni se demostró que fuera efectivo a pesar de que los contribuyentes gastaron casi 500 millones de libras esterlinas en el esquema, un influyente grupo de parlamentarios de varios partidos. dijo el martes.

Los ministros “no sabían si el sistema funcionaba o si el costo valía la pena por la interrupción causada”, encontró el comité de cuentas públicas. El gobierno gastó al menos 486 millones de libras esterlinas en el plan en cinco departamentos entre 2021 y 2022, según estimaciones oficiales.

Aunque las reglas de viaje de Inglaterra se cambiaron «al menos 10 veces» entre febrero de 2021 y enero de 2022, cuando el sistema de semáforos estaba operativo, el PAC dijo que el gobierno «no comunicó claramente los cambios ni a los transportistas ni al público».

El esquema designó a los países como verde, ámbar o rojo según sus respectivas tasas de covid-19, con reglas para cada categoría que van desde requisitos de prueba hasta una estadía en cuarentena de hotel de 10 días.

“Nos preocupa que el gobierno no haya intentado medir si sus medidas de salud fueron exitosas, particularmente porque la investigación encargada por la industria aeroportuaria sugirió que las medidas de salud solo retrasaron siete días el pico en el número de casos de nuevas variantes”, dijeron los parlamentarios.

El mayor costo para el contribuyente provino del servicio de cuarentena hotelera administrado. Aunque inicialmente estaba destinado a ser autofinanciado, los contribuyentes terminaron gastando £ 329 millones en el servicio, o aproximadamente la mitad del costo total, a pesar de que solo el 2 por ciento de los huéspedes en cuarentena dieron positivo.

En noviembre del año pasado, 11 países africanos fueron incluidos en la lista roja, lo que provocó la ira de algunos de sus líderes y obligó a los viajeros que regresaban a pasar una cuarentena controlada en un hotel, después de que la variante Omicron surgiera por primera vez en el sur de África. El servicio de cuarentena del hotel costó a los huéspedes unas 2200 libras esterlinas por una estancia de 10 días a partir de agosto del año pasado.

El comité también criticó al Departamento de Salud y Atención Social por su gestión del controvertido sistema de pruebas de viaje. El “fracaso de DHSC para configurar adecuadamente el mercado de pruebas de viaje puso al público en riesgo de fraude y mala calidad del servicio”, dijo.

Los parlamentarios señalaron cómo la plataforma de pruebas de viaje en el sitio web del gobierno legitimaba a los proveedores no acreditados, «dando la impresión de que habían sido aprobados por el gobierno cuando en realidad es posible que no hayan cumplido con los estándares requeridos».

Meg Hillier, parlamentaria laborista y presidenta del comité, dijo: “Podemos ser claros en una cosa: el costo para el contribuyente de subsidiar costosos hoteles de cuarentena, y más millones de dinero de los contribuyentes gastados en medidas sin un plan o razonamiento aparente y muy pocos cheques o prueba de que estaba trabajando para proteger la salud pública”.

Agregó que el gobierno «no estaba aprendiendo lecciones» lo suficientemente rápido de la pandemia y estaba «perdiendo oportunidades para reaccionar rápidamente» a las nuevas variantes de Covid, el brote de viruela del mono en Europa o futuras emergencias de salud pública.

El gobierno dijo que había “actuado con rapidez y decisión para implementar políticas” que salvaron vidas durante la pandemia y que cooperaría plenamente con la investigación pública de Covid-19 lanzada recientemente.

“Nuestra principal prioridad era la salud pública, y se hicieron esfuerzos considerables en todo el gobierno para implementar medidas fronterizas que ayudaron a proteger el Reino Unido. . . ganando tiempo vital para nuestra respuesta nacional a variantes nuevas y preocupantes”, agregó.

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