El último obstáculo del telescopio Webb: su nombre

Sean O’Keefe, el administrador de la NASA que nombró al telescopio en 2002, dijo en un correo electrónico que Webb era «un campeón de la educación, la tecnología, la ciencia, la aeronáutica y la exploración humana».

“Podría decirse que si no fuera por la determinación de James Webb de cumplir la visión más audaz de su tiempo, nuestra capacidad de explorar hoy sería completamente diferente”, dijo O’Keefe. «Introdujo la gestión de sistemas complejos, una disciplina para aprovechar la capacidad técnica excepcional de la NASA en ese momento». El Sr. O’Keefe agregó que no tenía conocimiento de ninguna evidencia de que Webb fuera responsable del Susto de Lavanda.

En mayo, la NASA prometió una investigación completa por parte de su historiador jefe interino, Brian Odom. El 27 de septiembre, la agencia emitió una declaración del actual administrador de la NASA, Bill Nelson, diciendo: «No hemos encontrado evidencia en este momento que justifique cambiar el nombre del telescopio espacial James Webb». Desde entonces, no se ha publicado ningún informe extenso.

Esto ha enfurecido a muchos astrónomos, y unos 1.200 han firmado una petición pidiendo que se cambie el nombre del telescopio. “Bajo el liderazgo de Webb, las personas queer fueron perseguidas”, dice la petición, en parte. «Aquellos que disculpen el fracaso de liderazgo de Webb no pueden simultáneamente otorgarle crédito por su gestión de Apollo».

Al escuchar el anuncio del Sr. Nelson, el Dr. Walkowicz renunció abruptamente a su puesto en el Comité Asesor de Astrofísica de la NASA. «Esta respuesta frívola y patética a las preguntas muy razonables planteadas por la comunidad astronómica con respecto al nombre de JWST envía un mensaje claro de la posición de la NASA sobre los derechos de los astrónomos queer», escribieron en un comunicado en línea. «También me dice claramente que la NASA no se merece mi tiempo».

En un correo electrónico, la Dra. Prescod-Weinstein dijo que estaba frustrada por la falta de transparencia prometida. Además, dijo, la afirmación de que «no hay pruebas» era demasiado fuerte, ya que sugería que Webb no era responsable de la homofobia, bien documentada, que su equipo promulgó durante su mandato en la NASA.

«Si no es responsable de las cosas malas que sucedieron mientras estuvo a cargo, ¿por qué es responsable de las cosas buenas?» Dijo el Dr. Prescod-Weinstein. «Parece que hay un poco de doble pensamiento aquí, donde la gente le asigna la responsabilidad de las cosas que les gustan de su legado y fingen que él solo es responsable de las cosas que les gustan».