El verano tumultuoso que cambió el mundo

En Afganistán, agosto de 2021 comenzó siniestramente.

Los estadounidenses y sus aliados abandonaban el país, poniendo fin finalmente a su larga guerra tras llegar a un acuerdo con los talibanes, y dejando la defensa del país a las fuerzas de seguridad que habían entrenado y abastecido durante años.

Comandos afganos el 6 de julio de 2021 en Kunduz, una capital provincial en el norte de Afganistán que los insurgentes talibanes habían aislado de todos lados. (Jim Huylebroek/The New York Times)

Pero las fuerzas afganas ya comenzaban a ceder.

A fines del verano, los insurgentes se habían apoderado de docenas de distritos, arrasando rápidamente el campo mientras se retiraban un puesto de avanzada tras otro.

Pero ninguna de las 34 capitales de provincia había caído. Incluso.

Estados Unidos estaba brindando apoyo aéreo limitado a las asediadas fuerzas afganas debajo y quedaban pocas esperanzas de que la potencia de fuego patrocinada por Estados Unidos continuara después de que Estados Unidos se retirara por completo.

Khalil Haqqani, una figura prominente entre los talibanes, en las oraciones del viernes en la mezquita Pul-i-Khishti en Kabul el 20 de agosto de 2021. (Victor J. Blue/The New York Times)

Khalil Haqqani, una figura prominente entre los talibanes, en las oraciones del viernes en la mezquita Pul-i-Khishti en Kabul el 20 de agosto de 2021. (Victor J. Blue/The New York Times)

Presidente Ashraf Gani había reorganizado su liderazgo militar, y las unidades de milicias dirigidas por los poderosos y notorios señores de la guerra del pasado de Afganistán habían tomado las armas para defender sus feudos económicos.

Luego, ese 6 de agosto, Zaranj, la capital de la provincia de Nimroz en la frontera con Irán, cayó repentinamente en manos de los talibanes.

Miembros del Batallón Badri 313 de los talibanes realizan oraciones vespertinas en el aeropuerto de Kabul el 28 de agosto de 2021. (Jim Huylebroek/The New York Times)

Miembros del Batallón Badri 313 de los talibanes realizan oraciones vespertinas en el aeropuerto de Kabul el 28 de agosto de 2021. (Jim Huylebroek/The New York Times)

Como fichas de dominó, otras capitales de provincia también comenzaron a derrumbarse, incluso en lugares comoo Kandahar, donde las fuerzas afganas se habían defendido durante meses.

En la mañana del 15 de agosto, los talibanes casi habían rodeado Kabul, la capital del país, y miles de tropas estadounidenses habían desembarcado para evacuar la embajada estadounidense.

Los afganos huyen de la policía talibán durante una protesta en Kabul el 7 de septiembre de 2021. (Victor J. Blue/The New York Times)

Los afganos huyen de la policía talibán durante una protesta en Kabul el 7 de septiembre de 2021. (Victor J. Blue/The New York Times)

Al final del día, el gobierno respaldado por Occidente, incluido Ghani, había huido y la bandera estadounidense sobre la embajada había sido retirada.

Lo que se convertiría en multitudes de decenas de miles de afganos comenzó a formarse a las puertas del aeropuerto internacional, temerosos de lo que harían sus nuevos gobernantes talibanes.

Otros, sin embargo, se sintieron aliviados, agradecidos de que se hubiera evitado un asedio violento a la ciudad, como sucedió durante la guerra civil de la década de 1990.

Cuando el grupo insurgente entró en Kabul, algunos barrios de la ciudad celebraron su llegada.

Los dolientes en un funeral el 27 de agosto de 2021 lloran a una de las víctimas del atentado suicida del Estado Islámico en el aeropuerto de Kabul el día anterior.  (Víctor J. Blue/The New York Times)

Los dolientes en un funeral el 27 de agosto de 2021 lloran a una de las víctimas del atentado suicida del Estado Islámico en el aeropuerto de Kabul el día anterior. (Víctor J. Blue/The New York Times)

En cambio, la violencia giró en torno al aeropuerto, mientras las multitudes corrían hacia las puertas, encajadas entre las culatas de los rifles de los talibanes, desesperados por establecer la seguridad en la capital en expansión de unos 5 millones de personas, y los cañones de los rifles de los estadounidenses que defendían las puertas.

A fines de ese mes, decenas de miles de afganos habían sido evacuados de Kabul a países de todo el mundo.

Un combatiente talibán en Kabul intenta golpear a una mujer que esperaba para ingresar al aeropuerto internacional con su familia el 18 de agosto de 2021. (Jim Huylebroek/The New York Times)

Un combatiente talibán en Kabul intenta golpear a una mujer que esperaba para ingresar al aeropuerto internacional con su familia el 18 de agosto de 2021. (Jim Huylebroek/The New York Times)

Los últimos aviones de carga estadounidenses habían partido, dejando tras de sí basura y disparos de celebración de los talibanes.

Murieron trece estadounidenses y casi 200 afganos. en un atentado suicida del grupo Estado Islámico, y poco después, Estados Unidos respondió matando por error a 10 civiles en un ataque aéreo destinado a castigar al grupo Estado Islámico.

El final de la larga guerra estadounidense en Afganistán había sido breve y violento, y ahora se abría un nuevo capítulo del régimen talibán, ya que el grupo buscaba pasar repentinamente de una insurgencia guerrillera a un gobierno para unos 40 millones de afganos.

Ahora, hemos visto que los talibanes, de hecho, han regresado a muchos de los formas represivas e intransigentes que caracterizaron su régimen en la década de 1990.

Pero cuando terminó el verano del año pasado, nada estaba claro excepto que el mundo había cambiado, en solo un parpadeo

c.2022 The New York Times Company