Ella es la gurú de las inversiones para los creadores en línea

Cody Ko, una estrella de YouTube con 5.7 millones de suscriptores, se encontró en un aprieto en mayo. Dos empresas de nueva creación diferentes querían ofrecerle acciones y le preocupaba que fueran acuerdos potencialmente competitivos.

Entonces, el Sr. Ko llamó a alguien en quien confiaba para pedirle consejo: Li Jin.

La Sra. Jin, un capitalista de riesgo, sugirió que el Sr. Ko, de 30 años, sea honesto y directo con los fundadores de ambas empresas emergentes sobre el posible conflicto de intereses. Estuvo de acuerdo y terminó persiguiendo solo uno de los acuerdos.

“Nunca dudaría en acercarme a ella si necesitaba algo”, dijo sobre la Sra. Jin.

Si existe una It Girl en el capital de riesgo en estos días, la Sra. Jin, de 31 años, llenaría la factura. Ella se encuentra en la intersección de la inversión inicial y el ecosistema de rápido crecimiento de creadores en línea, los cuales están al rojo vivo. Y aunque formó su propia empresa de riesgo, Atelier Ventures, el año pasado y ha recaudado $ 13 millones relativamente pequeños para un fondo, Jin fue uno de los primeros inversores en Silicon Valley en tomarse en serio a los influencers y ha escrito y respaldado a creadores para años.

Graduada de Harvard que se inspiró en las ideas de Friedrich Engels y Karl Marx, la Sra. Jin también es agresivamente pro-trabajador. Ella ha dejado en claro en los podcasts y en su boletín Substack que los creadores deben tener los mismos derechos que los demás trabajadores. Entre las ideas que ha defendido se encuentra un “ingreso creativo universal”, que garantizaría a los creadores una cantidad básica de dinero para vivir.

Ahora que las grandes firmas de capital de riesgo acuden en masa a las nuevas empresas influyentes, y mientras Facebook, YouTube y otros introducen fondos de creadores de mil millones de dólares, el historial de la Sra. Jin la ha convertido en una gurú de los negocios para muchas estrellas digitales que están tratando de navegar por el mundo. paisaje que cambia rápidamente.

Hank Green, de 41 años, uno de los principales creadores de YouTube y TikTok, dijo que a menudo le intercambiaba ideas por teléfono. Markian Benhamou, de 23 años, un YouTuber con más de 1.4 millones de suscriptores, le atribuyó el mérito de comprender por lo que pasan los creadores. Marina Mogilko, de 31 años, creadora de YouTube en Los Altos, California, dijo que la Sra. Jin “inició todo el movimiento de la economía de los creadores en Silicon Valley”.

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“Ella estaba hablando de la economía de los creadores años y años y años antes que nadie”, dijo Jack Conte, cofundador y director ejecutivo de Patreon, un sitio de financiación colectiva para creadores de contenido. “Ella realmente ve el futuro antes que otras personas”.

La Sra. Jin, que ha invertido en Substack y Patreon, dijo que aunque su fondo era pequeño, planeaba invertir todo el dinero en empresas que transforman el trabajo en línea. “Todo en lo que invierto es en una empresa centrada en el creador”, dijo. “Creo que el impacto que tengo es enorme en relación con los montos en dólares”.

Su credibilidad se ha visto reforzada porque también opera como creadora. La Sra. Jin publica con frecuencia en su boletín Substack, dirige un curso en línea que enseña a los creadores cómo invertir en empresas emergentes y ha creado Side Hustle Stack, un recurso gratuito para ayudar a los influencers a encontrar y evaluar plataformas para aprovechar.

La Sra. Jin, que nació en Beijing, emigró a los 6 años con su familia a los Estados Unidos, donde su padre realizó un doctorado en economía en la Universidad de Pittsburgh. Sus primeros años en el país fueron magros, dijo, hasta que su padre dejó la escuela y consiguió un trabajo. Su familia finalmente se mudó a Upper St. Clair, una ciudad de aproximadamente 20,000 habitantes en las afueras de Pittsburgh, donde la Sra. Jin asistió a una escuela pública y disfrutó de pintar y escribir.

En Harvard, estudió inglés y continuó con sus actividades creativas. Pero ante la insistencia de su familia, de quien dijo “quería seguridad financiera para mí”, la Sra. Jin cambió su especialización a estadística e hizo pasantías en banca y marketing corporativo. Después de trabajar brevemente para Capital One después de la universidad, se mudó a Silicon Valley a los 23 años para trabajar en Shopkick, una aplicación de recompensas de compras, como gerente de producto.

En 2016, la Sra. Jin aterrizó en la empresa de riesgo de Silicon Valley Andreessen Horowitz. En ese momento, la empresa se centró en gran medida en invertir en mercados como Airbnb y Rappi, el Instacart de América Latina.

La Sra. Jin quedó fascinada con el funcionamiento de los diferentes mercados y escribió prolíficamente sobre ellos para el blog Andreessen Horowitz. También comenzó a pensar en cómo podrían evolucionar diferentes sistemas de mercado para ayudar a las personas a construir negocios en Internet.

Eso llevó a la Sra. Jin a defender la industria de los influencers. Ver a los creadores luchar para ganarse la vida en línea se sintió personal, dijo, mientras que también vio un gran potencial en el trabajo en línea y los creadores como negocio.

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Su afirmación fue significativa, dijeron personas influyentes. “El hecho de que ella estuviera en esa gran firma y dijera estas cosas se sintió como, ahh, finalmente alguien lo está diciendo”, dijo Green, la estrella de YouTube.

Cuando la pandemia de coronavirus golpeó el año pasado y el mundo se puso cada vez más en línea, la Sra. Jin reconoció una oportunidad.

“Sentí que Covid aceleraría mucho el trabajo en línea y las personas que desean ser emprendedoras”, dijo. “Me di cuenta de que tenía la oportunidad de iniciar un fondo completamente nuevo que se dedicó a esta tesis y que estaría a la vanguardia de la evolución de la naturaleza del trabajo y el trabajo en Internet”.

En mayo de 2020, dejó Andreessen Horowitz y comenzó Atelier Ventures. Desde entonces, ha invertido en empresas emergentes relacionadas con los creadores, como PearPop, que permite que los influencers se beneficien de sus interacciones sociales, y Stir, que ayuda a los creadores a administrar sus finanzas. Es una de las pocas inversoras a las que los grandes influencers conocen por su nombre.

“Si hablas con alguien que trabaja en la economía de los creadores, todos dicen: ‘Oh, tienes que hablar con Li Jin'”, dijo una creadora que se hace llamar Jasmine Rice, de 23 años, una ex influencer de OnlyFans que inició una plataforma llamada Fanhouse, en la que la Sra. Jin invirtió el año pasado.

La Sra. Jin también ha criticado públicamente los fondos que YouTube, Facebook, TikTok y Snapchat ofrecen a los influencers para crear contenido para sus plataformas. Ella ha implorado a la industria de la tecnología que “deja de celebrar“Los fondos, llamándolos”pan y circos, ”Y argumentó que los creadores necesitaban la propiedad de las plataformas que generaban ingresos con ellos.

“Sin la propiedad, los creadores en última instancia enriquecen y empoderan a * otra persona * (propietarios de plataformas) con su trabajo”, dijo la Sra. Jin tuiteó en junio.

La Sra. Jin dijo que las plataformas deben tener cuidado de no “recrear muchas de las disparidades económicas que existen en la economía en general en lugar de empoderar verdaderamente a una nueva generación de emprendedores en línea”. Ella nombró un podcast que copresenta “Means of Creation”, una obra de teatro sobre los medios de producción de Marx.

Sus puntos de vista la han convertido en un tema de fascinación en la industria tecnológica y en los espacios políticos de izquierda. Las respuestas a sus publicaciones en las redes sociales están llenas de memes insinuando que es socialista. La Sra. Jin dijo que le divertía sobre todo el alboroto.

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“Tengo mucho cuidado de no usar esa palabra, la palabra S”, dijo sobre el socialismo. “Es una polarización innecesaria en los EE. UU.”

La Sra. Jin dijo que también se había convertido en una creyente en las redes de cifrado porque están descentralizadas y “tienen como objetivo entregar el control y la propiedad a sus usuarios”. Ha comenzado a invertir en plataformas relacionadas con criptografía, recientemente respaldando Mirror, una plataforma de publicación descentralizada, y Yield Guild Games, que está construyendo un gremio de juegos para el “metaverso” para ayudar a las personas en los países en desarrollo a ganar dinero jugando videojuegos. También se ha asociado con creadores para acuñar y vender obras de arte como NFT o tokens no fungibles.

“Ha habido una conciencia latente durante toda mi vida”, dijo, “de que el mundo es injusto y debemos impulsarlo en la dirección de la justicia y la equidad”.

Desde que fundó Atelier Ventures, la Sra. Jin se mudó de Silicon Valley y gestionó sus fondos desde la habitación de su infancia en Pittsburgh. Este verano, fue nómada y viajó por todo el mundo rodeada de un elenco cambiante de estrellas de Internet, artistas, fundadores de tecnología de la Generación Z y pioneros de la criptografía.

En julio, fue coanfitriona de una hora feliz repleta en una azotea de la ciudad de Nueva York a la que asistieron los expertos en tecnología y cultura de Internet, incluidos los fundadores de la plataforma NFT OpenSea, la gente de productos de TikTok y Twitter, y otros inversores. Desde Nueva York, viajó a París para una conferencia sobre criptografía y organizó un “salón de creadores” en un café de la orilla izquierda.

Luego voló a Grecia por invitación de Daniel Ek, el director ejecutivo de Spotify, y luego asistió a una cena en la playa con Emma Watson, Nicky Hilton y otros, que fue organizada por Brilliant Minds Foundation.

El mes pasado, se dirigió a su casa en Pittsburgh para reagruparse y reflexionar.

“Es tan improbable que esté aquí”, dijo la Sra. Jin, “que nací en Beijing hablando chino como mi primer y único idioma y algo sucedió que me trajo a los EE. UU. Y ahora tengo las herramientas para poder tener voz e influencia “.