En Guatemala, Harris le dice a los indocumentados que se mantengan alejados de la frontera de Estados Unidos

CIUDAD DE GUATEMALA – Durante su primer viaje al extranjero como vicepresidenta, Kamala Harris dijo que Estados Unidos reforzaría las investigaciones sobre la corrupción y la trata de personas en Guatemala, al tiempo que transmitía un mensaje claro y contundente a los inmigrantes indocumentados que esperaban llegar a los Estados Unidos: venir.”

La Sra. Harris emitió la advertencia durante un viaje que fue una prueba temprana pero fundamental para un vicepresidente que actualmente tiene la tarea del complejo desafío de romper un ciclo de migración desde Centroamérica al invertir en una región plagada de corrupción, violencia y pobreza.

Si bien el presidente Biden hizo campaña para deshacer algunas de las restricciones fronterizas de la administración Trump, permitiendo a los migrantes solicitar asilo en la frontera de EE. UU., Harris amplió la postura actual de la Casa Blanca de que la mayoría de los que cruzan la frontera serían rechazados y, en cambio, necesitarían para encontrar vías legales o protección más cerca de sus países de origen.

No rehuyó el lenguaje brusco a la hora de discutir la corrupción con el presidente guatemalteco, Alejandro Giammattei, quien ha sido criticado por tener una agenda política y por perseguir a funcionarios que luchan contra la corrupción.

“Buscaremos erradicar la corrupción dondequiera que exista”, dijo Harris, y agregó que la administración respaldaría una unidad anticorrupción en la oficina del fiscal general. “Esa ha sido una de nuestras más altas prioridades en términos del enfoque que hemos puesto aquí después de que el presidente me pidiera que me ocupara de este tema de centrarnos en esta región”.

La Sra. Harris, cuyas propias aspiraciones a la presidencia son claras, fue elegida por Biden para invertir en Centroamérica para disuadir a los vulnerables de emprender el peligroso viaje hacia el norte. Biden ha enfrentado críticas de republicanos y algunos demócratas moderados en los primeros meses de su mandato por el número creciente de cruces de menores no acompañados en la frontera entre Estados Unidos y México.

Los principales asesores de la vicepresidenta han tratado de diferenciar su papel de la mina terrestre política de administrar la frontera, en lugar de decir que su enfoque está en trabajar con gobiernos extranjeros para impulsar la economía centroamericana y crear más oportunidades para las personas que ahora ven huir a los Estados Unidos. Estados como su mejor opción.

La Sra. Harris anunció nuevos pasos en el esfuerzo el lunes. La administración Biden desplegará oficiales de seguridad nacional en las fronteras norte y sur de Guatemala para capacitar a los funcionarios locales, una táctica similar a la utilizada por administraciones anteriores para disuadir la migración. Los Departamentos de Estado y de Justicia también establecerán un grupo de trabajo para investigar casos de corrupción que tengan vínculos con Guatemala y Estados Unidos, al mismo tiempo que capacitarán a fiscales guatemaltecos.

“Tuvimos una conversación muy franca sobre la importancia de un poder judicial independiente”, dijo Harris. “Tuvimos una conversación sobre la importancia de una sociedad civil fuerte”.

La administración de Biden también describió una inversión de $ 48 millones en programas de emprendimiento, viviendas asequibles y negocios agrícolas en Guatemala, parte de un plan de cuatro años y $ 4 mil millones para invertir en la región. El mes pasado, la Sra. Harris promocionó los compromisos de una docena de empresas privadas, incluidas Mastercard y Microsoft, para desarrollar la economía en Centroamérica.

Pero sobre esos programas hay preguntas sobre cómo garantizar que la ayuda estadounidense beneficie a quienes más la necesitan, y no solo a los contratistas reclutados por funcionarios estadounidenses o guatemaltecos.

Guatemala expulsó en 2019 a un panel anticorrupción respaldado por las Naciones Unidas, conocido como Cicig, que trabajó junto con los fiscales guatemaltecos para presentar casos de corrupción, pero también fue acusado por los conservadores en el país de tener una agenda política.

Ricardo Zúñiga, enviado especial del Sr. Biden a Honduras, El Salvador y Guatemala, describió estos paneles independientes anticorrupción como “esfuerzos muy exitosos”. Pero el equipo de la Sra. Harris no llegó a decir que creían que Guatemala necesitaba una entidad independiente para investigar la corrupción.

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“El caso es que no hay un modelo específico”, dijo Zúñiga. “El punto es brindar apoyo a las personas dentro del gobierno, o dentro de las instituciones, instituciones judiciales, principalmente, que tienen la voluntad y la capacidad para impulsar esos casos”.

La Sra. Harris hizo hincapié en sus comentarios de apertura para centrarse en alentar a los posibles migrantes a permanecer más cerca de sus hogares mientras solicitaban permiso para ingresar a los Estados Unidos y esperaban recibir respuestas. Días antes, sus principales asesores anunciaron planes para establecer un nuevo centro en Guatemala donde las personas puedan aprender cómo obtener protección de asilo o estatus de refugiado mientras aún se encuentran en Centroamérica, en lugar de viajar a la frontera de Estados Unidos.

“La mayoría de la gente no quiere dejar el lugar donde crecieron. Su abuela. El lugar donde rezaron. El lugar donde se habla su idioma, su cultura es familiar ”, dijo la Sra. Harris. “Y cuando se van, generalmente tiene que ver con dos razones: o están huyendo de algún daño o simplemente no pueden satisfacer sus necesidades básicas”.

En Chex Abajo, un pueblo en la ladera de la montaña a 155 millas de la ciudad de Guatemala, donde habló la Sra. Harris, Nicolás Ajanel Juárez, dijo que su comunidad no puede satisfacer esas necesidades, a pesar de las promesas hechas por varios presidentes estadounidenses.

El pueblo de agricultores indígenas de maíz encarna la abrumadora tarea que enfrenta el vicepresidente. Juárez, un miembro del liderazgo local, dijo que muchos de los 600 residentes vieron cómo sus casas fueron arrasadas por huracanes gemelos. Las ganancias de los cultivos de maíz ya no son confiables debido a que el cambio climático ha extendido la estación seca.

Muchas familias de la aldea dependen de las remesas de familiares en los Estados Unidos. Aquellos cuyo nivel de vida ha sido elevado por los salarios estadounidenses tienen casas más grandes hechas de cemento y hierro, marcadas con estrellas y banderas estadounidenses. La carretera principal de la aldea se llama “Ohio” debido a la cantidad de migrantes que han encontrado trabajo en jardinería en ese estado.

“Sería mejor si la ayuda pudiera llegar directamente en lugar de a través del gobierno porque ahí es donde se pierde”, dijo Juárez en contra de la reproducción de música en una ceremonia cercana en memoria de un miembro de la comunidad que cruzó a los Estados Unidos y murió hace dos años. . “Los políticos no saben porque no vienen aquí, para ver con sus propios ojos las necesidades de la gente”.

Después de reunirse con el Sr. Giammattei, la Sra. Harris se reunió con un grupo de mujeres que han organizado programas de desarrollo para comunidades indígenas o capacitación para quienes buscan adquirir habilidades comerciales.

Pero antes reconoció el peso simbólico de ser la primera mujer vicepresidenta y de hacer de Guatemala su primer destino extranjero en esa oficina. Mientras un grupo de manifestantes con carteles que se oponían a la visita de la Sra. Harris se encontraba cerca de una entrada del aeropuerto militar, una fila de familias, muchas de ellas mujeres, se paraba junto a otra cerca con la esperanza de vislumbrar el Air Force II mientras aterrizaba en Guatemala.

“En la medida en que pueda tener algún impacto en función de mi género y el hecho de que soy la primera, lo agradezco”, dijo Harris, y agregó: “Puede que sea la primera en hacerlo, pero asegúrese de que no lo sea”. el último.”

Pedro Pablo Solares contribuyó con reportajes desde la Ciudad de Guatemala.