Ensayo de Elizabeth Holmes: el dermatólogo describe el director del laboratorio de Theranos, Stint

SAN JOSE, California — Un dermatólogo testificó el jueves en el juicio penal de Elizabeth Holmes que aceptó servir como director del laboratorio de Theranos Inc. después de que uno de sus pacientes le pidiera que desempeñara el cargo, pero nunca hizo mucho más que firmar papeleo y aparecer en el laboratorio de la empresa una o dos veces.

Sunil Dhawan dijo a los miembros del jurado que aceptó el cargo en noviembre de 2014 a pedido de Ramesh “Sunny” Balwani, director de operaciones de Theranos, a quien había tratado durante casi 15 años.

Balwani le contó poco sobre Theranos, testificó, pero le preguntó si podía servir temporalmente como director de laboratorio, asegurándole en un correo electrónico, que se mostró en la corte, que el papel no lo distraería de su práctica dermatológica o de su vida familiar.

Un bosquejo de la sala del tribunal de los procedimientos en el caso de Elizabeth Holmes el mes pasado.


Foto:

Vicki Behringer

El Dr. Dhawan dijo durante el interrogatorio de los fiscales que buscó en línea información sobre Theranos y aceptó ocupar el puesto. Recuerda haber visitado el laboratorio de Theranos solo un puñado de veces y no haber hablado con ningún empleado del laboratorio, médico o paciente durante la mayor parte del tiempo que ocupó el cargo.

Su contrato requería que se le pagara $ 5,000 al mes, pero dijo que nunca cobró ninguno de los cheques, y en un momento pidió que le pagaran en opciones sobre acciones.

El dermatólogo dijo que pasó quizás cinco o 10 horas trabajando para Theranos desde noviembre de 2014 hasta el verano de 2015. Se desempeñó en gran parte como figura decorativa durante una auditoría en septiembre de 2015, dijo, pero luego el trabajo disminuyó y nunca fue le dijo oficialmente cuando terminó su puesto como director de laboratorio.

La descripción de sus funciones por parte del Dr. Dhawan difería mucho de los testimonios que los jurados escucharon durante varios días de Adam Rosendorff, director del laboratorio de Theranos desde abril de 2013 hasta que renunció en noviembre de 2014 en medio de frustraciones con la compañía y preocupaciones sobre la precisión de las pruebas de la empresa.

A medida que avanza el tan esperado juicio de la fundadora y ex directora ejecutiva de Theranos, Elizabeth Holmes, WSJ analiza los hitos más importantes del escándalo y habla con la reportera legal Sara Randazzo sobre lo que podemos esperar ver en el juicio por fraude. Ilustración fotográfica: Adele Morgan / WSJ

El Dr. Dhawan cumplió con los requisitos federales y estatales para ser director de laboratorio porque es un médico con experiencia en la supervisión de un laboratorio en su propia práctica, pero no tiene ninguna especialización en patología o ciencias de laboratorio.

En un momento, testificó el Dr. Dhawan, se le pidió que viniera un sábado y firmara docenas de documentos relacionados con protocolos de laboratorio. Dijo que le aseguraron que vería la firma del Dr. Rosendorff en los documentos antes de dar fe de ellos, pero nunca le mostraron la tecnología patentada de Theranos ni cómo funcionaba.

Sus deberes mejoraron un poco cuando Theranos se estaba preparando para presentar una auditoría de los reguladores federales. El Sr. Balwani preguntó si podía ir al laboratorio, testificó, y recordó haber venido a reunirse con los reguladores, pero se sentó mayormente al otro lado de la habitación mientras ellos hacían su trabajo. No respondió preguntas y no fue llamado para el segundo día de la auditoría de septiembre de 2015, dijo.

Los miembros del jurado se enteraron de que el día antes de la inspección, el jefe de recursos humanos de Theranos envió al Dr. Dhawan un contrato felicitándolo por su empleo en la empresa, con fecha anterior a junio. Testificó que había pensado que estaba prestando servicios como contratista.

El Dr. Dhawan y un fiscal leyeron en voz alta los textos que la Sra. Holmes y el Sr. Balwani enviaron en el momento de la inspección, incluidos varios en los que la Sra. Holmes dice que está orando por un buen resultado.

Cuando un fiscal le preguntó si sabía que alguien estaba orando durante la inspección, el Dr. Dhawan respondió: «Yo no sabía eso».

La auditoría se produjo semanas antes de que EDL publicara por primera vez artículos que revelaban que Theranos no ejecutó la mayoría de sus pruebas en sus dispositivos patentados, sino que utilizó analizadores comerciales que a veces modificaba.

El Dr. Dhawan dijo que nadie se comunicó con él cuando se conocieron las noticias negativas sobre la compañía, pero que después de que le envió al Sr. Balwani un correo electrónico que recibió de un reportero del Financial Times, el Sr. Balwani le escribió: “No responda cualquier pregunta, ya que lo atraparán o lo citarán incorrectamente. Estamos tratando de superar la situación y publicar nuestra declaración para refutar las falsedades «.

Dijo que nadie le dijo nunca el resultado de la inspección o si había salido bien o mal, pero que en julio de 2016, el abogado general de Theranos le envió una carta de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid.

Los miembros del jurado no vieron los detalles de la carta, en la que la agencia le dijo a Theranos que sus intentos de cumplir después de una citación anterior habían fracasado y que planeaba sancionar a la compañía, incluida la revocación de su licencia para operar un laboratorio en California.

Theranos apeló los hallazgos y luego llegó a un acuerdo con la agencia.

El Dr. Dhawan dijo que nunca le dijeron que su función como director de laboratorio había sido rescindida, pero que asumió que sus funciones ya no eran necesarias después de octubre de 2015.

Theranos y el juicio de Elizabeth Holmes

Escribir a Sara Randazzo en [email protected]

Copyright © 2021 Dow Jones & Company, Inc. Todos los derechos reservados. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

Fuente: WSJ