Entrenando al óxido para la Maxi Regatta

Guarde una hoja afilada durante un año y podría oxidarse. Lo mismo ocurre con los equipos de vela profesionales y altamente capacitados.

Si bien practican y compiten con regularidad, la pandemia obligó a muchos equipos a entrar en hibernación. Para algunos, esta pausa termina con el inicio de la Maxi Yacht Rolex Cup, que será organizada por el Yacht Club Costa Smeralda en Cerdeña del 5 al 11 de septiembre.

El problema, sin embargo, es que competir con yates grandes y poderosos cerca unos de otros y a través de aguas llenas de rocas no es simple. Hágalo bien y es hermoso; cosas arruinadas y el barco corre el riesgo de generar costosas astillas. Entonces, estar oxidado no es una opción.

Prepararse para una carrera de maxi-yates requiere trabajar en la coreografía de la tripulación, reconstruir la confianza y los nervios, las habilidades específicas del trabajo y la fuerza física.

Esto es especialmente importante a bordo de los yates de clase J, que miden aproximadamente de 120 a 143 pies de largo y representan algunos de los yates más grandes que compiten en la regata de este año. Prepararse para competir con ellos en una regata internacional después de más de un año de inactividad inducida por la pandemia no es fácil.

“Los barcos J ​​son extremadamente difíciles de manejar y maniobrar, y definitivamente necesitaré varios días para volver a sentirme cómodo y seguro después de una pausa tan larga”, dijo Peter Holmberg, medallista de plata olímpico y timonel del yate Clase J de 140 pies. Topaz, que no ha competido desde el Superyacht Challenge Antigua en marzo de 2020.

“Pero después de miles de horas conduciendo botes, espero volver al modo de carrera superior después de la sesión de entrenamiento y antes de la carrera”.

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El yate Velsheda de clase J de 130 pies, que competirá en el Maxi Yacht, también compitió por última vez en la regata de Antigua.

“El nivel de la competencia será tan alto como siempre”, dijo Barnaby Henshaw-Depledge, capitán del Velsheda, cuya tripulación principal ha estado compitiendo a bordo del yate durante casi 20 años. Añadió que inicialmente se “desacelerarían” durante la regata debido al tiempo de inactividad del año pasado. “A medida que vuelva la confianza, estoy seguro de que volveremos a nuestro modo habitual”.

Para Hap Fauth, propietario y timonel del Maxi 72 Bella Mente, la modalidad habitual es el entrenamiento intensivo.

“Durante los últimos 10 años hemos incorporado disciplina en el programa”, dijo. Fauth dijo que el equipo viajó internacionalmente con tres o cuatro contenedores de envío de 40 pies, uno de los cuales se transformó en un taller de fabricación de fibra de carbono, y 32 personas, incluido un chef.

“Nos parecemos mucho a un equipo de NASCAR, muy autosuficiente”, dijo, y agregó que el equipo generalmente presupuesta un día de práctica antes de la regata para cada día de carrera programado. “Si vas a hacerlo, hazlo bien”.

El Bella Mente actual de cuarta generación se lanzó en 2018. “Todavía es un barco nuevo, y el bloqueo de Covid del año pasado nos costó un tiempo de desarrollo valioso, así que no sé cómo lo haremos”, dijo Fauth.

Los dolores de crecimiento son parte de cualquier nuevo yate de carreras, pero la temporada cancelada del año pasado no fue útil.

“Estaremos al 85-90 por ciento”, dijo Fauth, y agregó que Bella Mente compitió en la Regata Anual del New York Yacht Club y en la Block Island Race Week, ambas en junio, antes de que el barco fuera enviado a Europa. “¿Seremos perfectos? No, pero no habrá errores de penalización “.

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Otros describen horarios similares.

“Haremos dos sesiones de entrenamiento antes de la regata”, dijo Holmberg. La primera sesión de Topaz involucró pruebas para las velas, los sistemas y las modificaciones recientes del yate con una pequeña tripulación.

Dijo que todo el equipo llegó a Cerdeña para cinco días de entrenamiento. “El foco [was] tanto en velocidad como en maniobras ”, dijo.

Si bien era imposible navegar en un yate Clase J con una tripulación de 25 a 30 personas y permanecer socialmente distanciado, algunos marineros se mantuvieron activos.

Fauth fue uno de los directores que financió al equipo American Magic del New York Yacht Club para competir por la 36ª America’s Cup, en Nueva Zelanda en marzo. El equipo no tuvo éxito, pero la carrera brindó oportunidades de entrenamiento. “Seis muchachos de la tripulación de Bella de 22 salieron de American Magic”, dijo Fauth, y agregó que dos de estos seis habían corrido anteriormente a bordo del Bella Mente.

Si bien el tiempo en el agua es muy importante, “sería presuntuoso colocarnos con o sin ventaja”, dijo sobre la experiencia de la tripulación en American Magic. “Estuvimos aquí antes de American Magic, y estaremos aquí después de ellos. Somos un programa completamente diferente “.

Luc Foltzer, el capitán de @robas, un Swan 601 que, a 60 pies, es uno de los participantes más pequeños de la regata, dijo que la interrupción de la carrera no tuvo mucho impacto en la tripulación. “Por lo general, planeamos unos días de entrenamiento antes de la regata”, dijo, y agregó que @robas navegaría solo con veteranos curtidos en la carrera.

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Si bien Topaz y Velsheda darán la bienvenida a algunas caras nuevas en sus equipos, ambos equipos tienen el presupuesto, la tecnología y la cultura para relanzar sus programas de manera eficiente.

“Ponemos un gran énfasis en hacer informes completos de la regata y registrar todas nuestras lecciones aprendidas después de cada regata”, dijo Holmberg. “Esto nos permite retomar el camino justo donde lo dejamos y no tener que volver a aprender rutinas, configuraciones y lecciones”.

Otra estrategia inteligente implica una investigación cuidadosa.

“Hemos cumplido todos los roles con marineros de clase mundial, muchos de los cuales han navegado con nosotros antes [or] navegó junto con nuestro equipo de carrera a largo plazo “, dijo Henshaw-Depledge, y agregó que su trabajo era asegurarse de que Velsheda completara la regata sin daños ni lesiones,” y con suerte saldrá con un buen resultado “.

La protección de cuerpos y embarcaciones es vital. “Absolutamente habrá algunos problemas de oxidación y seguridad por parte de algunos competidores que no practican lo suficiente después de una pausa tan larga”, dijo Holmberg. “Definitivamente navegaremos con un nivel extra de conciencia siempre que estemos cerca de otros barcos”.

Dejando a un lado el óxido, los equipos están trabajando duro para prepararse. “Nuestro equipo de tierra trabaja toda la noche”, dijo Fauth, describiendo sus esfuerzos nocturnos para asegurar que Bella Mente sea siempre competitiva. “Es un programa de 24 horas. Pero si haces esto, es lo que tienes que hacer para correr en todas las condiciones y mantener a Bella en el agua “.