Europa lucha contra casos récord de Covid-19, mira hacia las reaperturas

Europa sonó el año nuevo de manera moderada, ya que varios países informaron infecciones récord de Covid-19 y los gobiernos consideraron cómo contener el virus cuando los trabajadores regresan a las oficinas y los niños regresan a la escuela.

Las exhibiciones de fuegos artificiales y las grandes reuniones públicas fueron descartadas o reducidas para la víspera de Año Nuevo en todo el continente a pesar de que los primeros datos sugieren que la variante Omicron produce una forma más leve de enfermedad en comparación con sus predecesoras. Los hospitales se están preparando para una avalancha de pacientes debido al aumento de los contactos sociales durante el período festivo y la alta transmisibilidad de la cepa.

“Todos sabemos que las próximas semanas serán difíciles”, dijo el presidente francés, Emmanuel Macron, en su discurso de Nochevieja, ya que el país informó más de 232.000 nuevas infecciones por coronavirus, un récord pandémico.


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Dijo que tenía la esperanza de que las tasas de vacunación relativamente altas de Francia permitirían al país evitar las restricciones más estrictas que se han impuesto en otras partes de Europa.

Si bien muchas ciudades, incluida París, cancelaron los espectáculos de fuegos artificiales, los bares y restaurantes permanecieron abiertos. Y aunque las admisiones hospitalarias están aumentando más rápido que antes, la cantidad de admisiones más graves en las unidades de cuidados intensivos permanece relativamente plana semana tras semana. “Quiero creer, con usted, que 2022 podría ser el año en que dejemos atrás esta epidemia”, dijo Macron.

El optimismo cauteloso se basó en las señales de Sudáfrica, donde se detectó por primera vez Omicron en noviembre, de que la variante ahora ha alcanzado su punto máximo. Los datos del Reino Unido indicaron que la enfermedad causada por Omicron es menos grave que la de la cepa Delta, que hasta hace poco era la más prevalente.

“Todos sabemos que las próximas semanas serán difíciles”, dijo el presidente Emmanuel Macron en un discurso, transmitido el viernes en un hogar para ancianos en Francia.


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Jean-Francois Monier / Agence France-Presse / Getty Images

Sin embargo, los científicos han advertido que el impacto de la variante en Europa podría diferir del de Sudáfrica, que tiene una población joven y probablemente cierto grado de inmunidad a enfermedades graves debido a los altos niveles de infección previa. También es verano en el hemisferio sur y, a menudo, el virus tiende a propagarse más fácilmente en invierno, cuando la gente se reúne en el interior.

Aunque en retroceso en algunos países al norte de los Alpes, como Alemania, Austria y los Países Bajos, la nueva variante ahora tiene el sur de Europa firmemente bajo su control, con Italia y España registrando sus números diarios más altos de infección de la pandemia. Los países del sur esperaban que unas tasas de vacunación relativamente altas y un clima invernal más suave evitarían lo peor de la nueva variante.

Las nuevas infecciones confirmadas por Covid-19 en Italia alcanzaron un récord pandémico de más de 144.000 el viernes. En España, los casos confirmados superaron los 100.000 al día a medida que el año llegaba a su fin. Los casos en Portugal y Grecia han aumentado rápidamente.

Las admisiones hospitalarias en Italia han ido en aumento, pero, como en otros países europeos, la presión sobre los sistemas sanitarios sigue siendo significativamente menor que hace un año, una señal de la eficacia continua de las vacunaciones masivas.

Aun así, el Reino Unido, que ha liderado una de las campañas de refuerzo más rápidas, está estableciendo unidades temporales para ampliar la capacidad del hospital en previsión de un posible aumento de pacientes después de Navidad y Año Nuevo.

Pruebas de Covid-19 en una fiesta en Italia, donde el gobierno está buscando reglas laborales más estrictas.


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Luciano Del Castillo / Zuma Press

Al mismo tiempo, las autoridades europeas se están preparando para la reapertura de las escuelas este mes, y la mayoría de los gobiernos buscan formas de mantener a los estudiantes en clase a pesar del aumento de las infecciones.

Las autoridades de Alemania y la vecina Austria se han enfrentado a críticas de expertos y padres por cierres durante las primeras etapas de la pandemia.

El gobierno británico ha dicho que mantener a los niños en clase es una prioridad y está planeando que las escuelas abran normalmente este mes. Se espera que los alumnos de educación secundaria inglesa tomen un examen cuando regresen y luego se examinen a sí mismos dos veces por semana. El secretario de Educación lanzó un llamamiento para que los antiguos maestros se presenten a trabajar en las escuelas que sufren las enfermedades del personal.

A pesar de estas medidas, se les dice a las escuelas que hagan planes para lo peor.

“Les pido que revisen sus planes de contingencia existentes para asegurarse de que están bien preparados para implementarlos en caso de cambios futuros”, escribió recientemente a las escuelas el secretario de Educación, Nadhim Zahawi. Algunos escolares se llevaron sus portátiles a casa al comienzo del período de vacaciones en caso de que sus escuelas cerraran a su regreso y tuvieran que reanudarse la escolarización remota.

Está previsto que las escuelas en Francia vuelvan a abrir como estaba previsto el lunes después de las vacaciones, aunque los viajes a lugares cerrados como teatros se retrasarán. Los niños tendrán que quedarse en casa cuando los maestros estén ausentes y no puedan ser reemplazados, en lugar de sentarse en otras clases, dijo el Ministerio de Educación.

Nochevieja en la plaza Puerta del Sol de Madrid, que se ha enfrentado a un aumento de casos.


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Javier Barbancho / Reuters

El Parlamento francés está debatiendo una nueva ley de emergencia que convertirá el pase de salud de Francia en un pase de vacuna, lo que significa que una prueba reciente de Covid-19 negativa ya no sería suficiente para acceder a lugares como restaurantes, cines, transporte de larga distancia y algunas grandes tiendas. centros.

El gobierno de Italia debe decidir pronto si endurece las reglas para los certificados de salud en el lugar de trabajo, requiriendo que todos los trabajadores muestren prueba de vacunación o recuperación de Covid-19 para ingresar a oficinas, tiendas y fábricas. Hasta ahora ha sido suficiente una prueba negativa.

El enfoque es similar al de Alemania y Austria, que han reducido los recientes aumentos de Covid-19 al endurecer las restricciones de distanciamiento social, sobre todo para las personas no vacunadas. Sin embargo, el enfoque ha resultado políticamente divisivo en Italia, con los políticos en contra del establecimiento reacios a presionar demasiado a la gente hacia la vacunación obligatoria de facto.

En otros lugares, las nuevas infecciones en Arabia Saudita se han multiplicado por 34 durante el último mes, con 819 casos reportados el viernes, el nivel más alto desde el verano.

Esta semana, las autoridades restablecieron un mandato de máscaras en lugares públicos, incluidos eventos al aire libre en medio de un festival de una semana en la capital, Riad. También han restablecido las medidas de distanciamiento social en las Grandes Mezquitas de La Meca y Medina, a donde millones de musulmanes peregrinan cada año.

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Fuente: WSJ