Ex empleada de Theranos, Erika Cheung: las máquinas de Edison fallaron en las pruebas

La fundadora de Theranos, Elizabeth Holmes, llega al Palacio de Justicia de los Estados Unidos Robert F.Peckham para abrir los argumentos en su juicio, en San José, California, el 8 de septiembre de 2021.

Peter DaSilva | Reuters

SAN JOSÉ, CALIF. – Elizabeth Holmes fue la fundadora y la cara de Theranos, pero cuando se trataba del laboratorio de la compañía, confiaba en sus directores de laboratorio y científicos altamente calificados.

Esa es la imagen que sus abogados defensores pintaron el miércoles, en un intento de desacreditar el testimonio de una ex asociada del laboratorio de Theranos convertida en denunciante, Erika Cheung, quien dijo que las máquinas de análisis de sangre de Edison con frecuencia fallaban las pruebas de control de calidad.

Lance Wade, un abogado defensor de Holmes, repasó las altas calificaciones de los científicos que trabajaban en Theranos, entre ellos: 52 científicos con doctorados y diez médicos.

Con un vestido negro y gris con tacones, Cheung pasó seis horas en el estrado testificando sobre la alta tasa de fallas y la manipulación de datos con Edison, la mini máquina de laboratorio de sangre de la compañía.

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“Tendría casi la misma suerte lanzando una moneda en cuanto a si sus resultados fueron correctos o incorrectos”, dijo Cheung. “Fue preocupante ver este grado de falla, esto no era típico de un laboratorio normal”.

Cheung, que trabajó en Theranos durante menos de un año, dijo que sus directores de laboratorio eran Mark Pandori, que tiene un doctorado, y Adam Rosendorff, que tiene un título en medicina. Después de dejar Theranos, Cheung se convirtió en defensora de la ética en la industria de la tecnología y lanzó una organización sin fines de lucro llamada Ethics in Entrepreneurship con su excolega y denunciante Tyler Shultz.

Holmes llegó a la corte con un vestido verde oscuro con una máscara a juego, estaba de la mano de su madre, Noel Holmes, quien ha asistido a todas las audiencias desde que comenzó el juicio la semana pasada.

Durante un descanso, Holmes, quien se declaró inocente de una docena de cargos de fraude electrónico y conspiración, fue vista abrazando a su madre.

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Durante el interrogatorio, Wade le mostró a Cheung varios informes de validación para los ensayos que ella testificó que eran problemáticos. Señaló las firmas de las personas que aprobaron las pruebas para uso de laboratorio, incluido un director de laboratorio y un vicepresidente. Holmes no firmó el documento.

Cheung testificó que las pruebas de control de calidad en el laboratorio fallarían rutinariamente, por lo que la compañía usaría un sistema de “eliminación de valores atípicos” para “seleccionar” los mejores puntos de datos para aprobar. Cheung luego confirmó a los abogados defensores que las pruebas de control de calidad no se realizaron en muestras de sangre humana.

Horas antes, Cheung testificó que los empleados del laboratorio a menudo manipulaban los datos en un intento por mantener los dispositivos en funcionamiento. Ella le dijo al tribunal que finalmente llevó sus preocupaciones a Ramesh “Sunny” Balwani, segundo al mando de Holmes y durante un tiempo su pareja romántica.

“Los comentarios y la recepción que obtuve de él fueron ‘¿qué te hace pensar que estás calificado para hacer estas llamadas? Eres un graduado reciente de UC Berkeley, ¿qué sabes sobre los diagnósticos de laboratorio? No tienes visibilidad en esta empresa. ‘”, Recordó Cheung.

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Balwani, que será juzgado por separado el próximo año, también se declaró inocente.

Cheung testificó que llevó sus preocupaciones a Shultz y su abuelo, el exsecretario de Estado de Estados Unidos y miembro de la junta de Theranos, George Shultz.

“Empezaba a ser muy incómodo y muy estresante para mí trabajar en la empresa”, dijo Cheung. “Intentaba contárselo a la mayor cantidad de gente que podía, pero no conseguía llegar a la gente”.

El testimonio de Cheung continuará el viernes.