Facebook presenta salas de conferencias de realidad virtual

Salas de trabajo de Facebook VR

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Facebook anunció el jueves Horizon Workrooms, una nueva forma para que los trabajadores de oficina se conecten utilizando la realidad virtual.

La idea es bastante simple: en lugar de hablar con la gente en pequeñas cajas a través de videollamadas, Facebook pasó más de dos años creando una forma para que hasta 16 personas, representadas por avatares, se sentaran juntas alrededor de una mesa de conferencias virtual. Admite hasta 50 personas si algunos simplemente llaman usando cámaras web.

Facebook dice que este es un paso pequeño pero importante hacia la construcción del metaverso: un mundo digital donde la gente podría reunirse algún día para trabajar y jugar, como se ve en obras de ficción como “Ready Player One” o “Snow Crash”. Facebook ha estado haciendo mucho ruido sobre el metaverso últimamente: en julio, creó un equipo ejecutivo para trabajar en el metaverso, y el CEO Mark Zuckerberg ha dicho que ganará dinero con la venta de productos digitales. Si bien Horizon Workrooms es gratis ahora, es fácil imaginar que se convierta en un servicio pago para empresas o escuelas.

Cómo es Facebook Workrooms en realidad virtual

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Probé Horizon Workrooms en una demostración con el director de Reality Labs de Facebook, Andrew Bosworth y otros ejecutivos. Se sintió como un punto medio único entre las videollamadas y estar sentado en una sala de conferencias real, y aunque Facebook no tiene una estrategia real para llevar esta versión beta al mercado todavía, funcionó bien.

Para comenzar, instalé una aplicación Workrooms en mi PC (también puede usar una Mac) e instalé otra versión en los auriculares Oculus Quest 2 de $ 299 de Facebook. Abrí Workrooms en los auriculares, creé un avatar completo con mi cabello rubio con raya, ojos azules y una camisa y corbata, luego entré en un chat que había sido creado para nuestra sesión informativa.

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De repente me senté en una mesa de conferencias con otros miembros de los medios de comunicación y varios empleados de Facebook. Era como si acabara de viajar a la ciudad y entrar en un edificio de oficinas, excepto que en lugar de personas reales vi versiones de dibujos animados de todos los demás.

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A diferencia de muchas experiencias de realidad virtual en las que los avatares rebotan sin ningún movimiento, los Workrooms de Facebook aprovechan el movimiento de la mano y la cabeza. Entonces puedes ver los movimientos de las manos de alguien mientras habla, por ejemplo, lo que me hizo sentir más como si estuviera en una sala de conferencias que en un mar de cuerpos sin vida. Workrooms también se conecta directamente a su computadora, por lo que pude ver mi escritorio de Windows flotando justo frente a mí para tomar notas. Una función de transferencia me permitió ver mi teclado y mouse en mi escritorio, incluso con los auriculares encendidos.

Luego, me senté como el Director de Experiencias Laborales de FRL de Facebook, Mike LeBeau, y demostré cómo alguien puede presentarse en la sala, ya sea dibujando en una pizarra digital o compartiendo su pantalla para que todos la vean. Me recordó mucho a estar sentado en una pequeña clase de conferencias universitarias.

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Definitivamente me sentí más como si estuviera en una habitación con otras personas, en lugar de estar en una videollamada. Esto es importante, especialmente si tiene trabajadores (o niños) que podrían apagar sus cámaras y desconectarse durante una videollamada para el trabajo o la escuela. Creo que sería difícil o imposible escapar de esto sin que nadie se diera cuenta. Cada vez que te mueves, tu avatar se mueve, por ejemplo.

“Hemos creído que esta es una parte importante del futuro del trabajo durante mucho tiempo”, dijo Andrew ‘Boz’ Bosworth, vicepresidente de Facebook Reality Labs durante nuestra reunión. “Las personas deberían poder tener el sentido de presencia lejos unas de otras, no solo para juegos y entretenimiento, sino para cosas más serias. Hemos logrado colaborar bien como trabajadores de la información durante la pandemia … esto es diferente. No es así ”. No siento lo mismo, no se ve igual. No puedes hacerlo con videollamadas “.

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Bosworth tiene razón, se siente muy diferente a las videollamadas. Pero no estoy seguro de que haya sido mejor. La experiencia fue genial, pero no quiero pasar más tiempo del necesario en una sala de conferencias.

De alguna manera, prefiero un chat de video, donde puedo simplemente apagar mi cámara, o mejor aún, una llamada telefónica, que he llegado a preferir después de la fatiga de las videollamadas provocadas por la pandemia. Me sentí un poco tonto sabiendo que estaba sentado en mi oficina escribiendo con un auricular pesado y cada vez más sudoroso en mi cara. Seguí teniendo que levantarlo cada pocos minutos, ya que a veces se deslizaba hacia una posición incómoda. Y aunque sabía que nadie más podía verme, me sentí extrañamente cohibido, como si realmente estuviera sentado en una habitación con ellos. En un momento, mi esposa entró en mi oficina, me tocó el hombro, se rió de mí y me preguntó qué diablos estaba haciendo. “Estoy en una reunión con Facebook en este momento”, dije.

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Esa es una lucha que Facebook podría enfrentar si alguna vez planea comercializar esto para las empresas. Tendría que convencer a las empresas de que deberían desembolsar $ 299 por cada empleado para usar auriculares, trabajar con los departamentos de TI para instalar las aplicaciones correctas en cada computadora y convencer a los gerentes de que esta es realmente una mejor manera de reunirse que solo por video chat.

Pero Facebook no está preocupado por todo eso en este momento. El producto lanzado el jueves sigue siendo una versión beta, aunque aparentemente muy pulida, y en realidad se hizo para mostrarle a la gente que experiencias como esta se pueden hacer en realidad virtual. La compañía espera que los primeros usuarios jueguen con él, les guste lo que ven, y posiblemente convenzan a otros de que funciona bien.

Siempre que se lance el metaverso real, espero algún día jugar con amigos de todo el mundo. Pero al igual que en el mundo real, es posible que yo también tenga que trabajar allí.