Groenlandia trata de contener el turismo ante la amenaza del cambio climático

Groenlandia se ocupa de la cada vez más importante llegada de turistasatraídos por los grandiosos paisajes de esta isla cubierta de hielo rodeada de icebergs que ya vive bajo los efectos del cambio climático.

«Es un destino de ensueño», dice Yves Glayze, un turista francés de unos 60 años que busca alejarse de los caminos trillados.

Saliendo del aeropuerto de Ilulissat, la tercera ciudad más grande de este territorio autónomo danés, descubre un paisaje de rara bellezacon rocas grises e icebergs en la distancia.

Bloques de hielo excepcionales salen constantemente del fiordo vecino hacia el mar abierto, donde a veces aparecen ballenas.

un número limitado

Estas escenas de postales atrajeron a 50.000 personas en 2021, una cifra diez veces superior al número de habitantes de la ciudad portuaria. Más de la mitad de los turistas navegan por el Ártico y solo hacen una breve escala en la isla.

En Ilimanaq, Groenlandia, 50.000 personas ingresaron en 2021. Foto AFP

El número de turistas debería aumentar aún más con la apertura de un aeropuerto internacional en los próximos dos años, lo que impulsará los ingresos de la isla, pero también un desafío.

Este territorio se ocupa actualmente de los efectos diarios del calentamiento global y ya se enfrenta a un ecosistema delicado.

En los últimos 40 años, el Ártico se ha calentado casi cuatro veces más rápido que el resto del mundosegún el estudio más reciente sobre el tema.

“Cada día podemos ver las consecuencias del cambio climático: los icebergs son más pequeños, el glaciar retrocede”, explica el alcalde, Palle Jeremiassen.

El alto funcionario también teme el deshielo del permafrost, que amenaza la estabilidad de algunas infraestructuras y viviendas.

El desafío ahora es proteger el ecosistema local, pero sin cerrar la puerta a los visitantes.

En los últimos 40 años, el Ártico se ha calentado casi cuatro veces más rápido que el resto del mundo.  Foto AFP

En los últimos 40 años, el Ártico se ha calentado casi cuatro veces más rápido que el resto del mundo. Foto AFP

“Queremos controlar la llegada de barcos turísticos”, que son muy contaminantes, explica Jeremiassen.

Ambiente

Para respetar la comunidad y el medio ambiente, es necesario «un máximo de un barco por día y mil turistas por barco«, Él dice.

Recientemente llegaron tres barcos el mismo día con 6.000 visitantesuna cifra demasiado alta para el alcalde ya que la ciudad no puede acogerlos ni garantizar que respeten las áreas protegidas, especialmente en el fiordo.

“No queremos ser como Islandia. No queremos turismo de masas. Queremos controlar el turismo, Esa es la clave”, dice.

Groenlandia ha disfrutado de autonomía desde 2009, pero espera algún día lograr la plena independencia de Dinamarca.

Para hacerlo, tendría que prescindir de las subvenciones de Copenhague, que actualmente un tercio de tu presupuesto. Todavía no ha encontrado la manera de mantenerse financieramente independiente y, por ahora, su principal recurso natural está en el mar.

En Ilulissat, uno de cada tres habitantes vive de la pescaque representa la mayor parte de los ingresos de la isla.

Pero el cambio climático tiene un gran impacto en las prácticas locales.

«Cuando era joven, había hielo duro sobre el que podíamos caminar», explica Lars Noasen, navegando entre los icebergs en Disko Bay.

«Ahora el hielo, no es tan sólido. No puedes usarlo para nada, no puedes ir a pescar como antes», agrega.

En las últimas dos décadas, la inmensa capa de hielo de Groenlandia perdió 4.700 millones de toneladaslo que ha contribuido a un aumento de 1,2 centímetros en los océanos, según investigadores daneses del Ártico.

Y la desaparición del hielo afecta a los pescadores, para bien o para mal.

«Las condiciones del hielo cambian», dice Sascha Schiøtt, investigadora del Instituto de Recursos Naturales de Groenlandia. «El fiordo principal solía estar cerrado por enormes icebergs y bloques de hielo, y los pescadores no podian navegarlo«Lo que hacen ahora.

Ahora los barcos pueden salir todo el año, lo que ha provocado un aumento de la actividad pesquerapero el tamaño de los peces está disminuyendo principalmente debido a la sobrepesca.

Pero para Ejner, el cambio climático tiene la culpa. “Hace demasiado calor”, se lamenta este pescador mientras prepara sus redes de pesca en el puerto de la ciudad.

Agencia AFP

PB