La economía de Polonia se contrae a medida que aumenta la amenaza de recesión en Europa del Este

Parece que la guerra de Rusia en Ucrania desencadenará una recesión en Europa del Este a finales de este año, ya que los precios de la energía aumentan, las interrupciones en las cadenas de suministro, la baja confianza del consumidor y las medidas de austeridad pesan sobre la producción.

La economía más grande de la región, Polonia, sorprendió a los analistas al contraerse en el segundo trimestre, cayendo un 2,3 por ciento, según datos preliminares de su oficina de estadísticas.

“Lo vemos como un primer paso hacia la recesión”, dijo Katarzyna Rzentarzewska, analista jefe para Europa central y oriental de Erste Group. “El crecimiento económico en Polonia es una gran sorpresa a la baja. . .[it]acabó con la expansión desde principios de año”.

La economía creció un 5,3 por ciento entre el segundo trimestre de 2021 y los mismos tres meses de 2022, también un aumento menor de lo previsto.

La confianza del consumidor en Polonia se encuentra ahora en su nivel más bajo desde las primeras semanas de la pandemia, mientras que la inflación se encuentra en un máximo de 25 años del 15,6 %, impulsada por el aumento vertiginoso de los precios de los alimentos y la energía. Eso ha llevado al banco central a elevar su tasa de interés de referencia durante seis meses consecutivos, a 6,5 ​​por ciento desde casi cero en otoño.

Si bien los polacos ahora están luchando con el costo de vida más alto, también enfrentan problemas con los costos de vivienda. El mes pasado, el gobierno introdujo una moratoria en los pagos de la hipoteca para ayudar a aliviar el dolor.

Es probable que la economía de Polonia se contraiga año tras año a finales de 2022 o principios de 2023, según Marcin Kujawski, economista de la filial polaca de BNP Paribas.

La inflación y la desaceleración de la actividad industrial colocan a los «formuladores de políticas en una situación difícil», pero el banco central polaco aún podría aumentar la tasa de interés de referencia en otros 50 puntos básicos este año, dijo Kujawski.

Los fabricantes de la República Checa también están reportando una desaceleración, según las encuestas de julio, señales de problemas incluso cuando la demanda interna ayudó a que el crecimiento checo se mantuviera positivo en el segundo trimestre.

Otras economías de la región, como Hungría y Rumania, se beneficiaron del impulso económico que se generó antes de la invasión a gran escala de Rusia por parte de Rusia. Los analistas advirtieron, sin embargo, que había pocas dudas de que pronto se presentarían las realidades de una recesión económica.

“La exposición de la región a la economía alemana, que lucha con sus propios problemas, afectará el crecimiento”, dijo David Nemeth, economista con sede en Budapest del grupo bancario y de seguros KBC. “La inflación y el aumento de las tasas de interés al mismo tiempo afectarán la demanda interna. Definitivamente se avecina una desaceleración marcada, y también es probable que haya una recesión”.

El crecimiento anual de Hungría se desaceleró del 8 por ciento en el primer trimestre al 6,5 por ciento, mientras que el crecimiento trimestral se redujo a la mitad al 1 por ciento en los tres meses hasta junio, dijo la oficina de estadísticas.

Eso fue antes de que el gobierno del primer ministro Viktor Orbán, que enfrentaba un enorme déficit fiscal, una inflación vertiginosa y las presiones del mercado financiero, pisara el freno en julio, eliminando generosos topes en los precios de la energía para gran parte de la población y eliminando los bajos impuestos para cientos de miles de empresarios.

Hungría es el único país de la UE que solicitó, pero aún no se le ha otorgado, un subsidio de recuperación posterior a la pandemia de la UE debido a preocupaciones por el estado de derecho. La falta de fondos de la UE también ha lastrado las perspectivas de crecimiento. Se espera que Budapest y Bruselas lleguen a un acuerdo y liberen los fondos a finales de este año.

Las tensiones han socavado la confianza de los inversionistas en los activos húngaros, lo que provocó una gran liquidación de acciones y bonos del país y llevó al florín a mínimos históricos, aunque un eventual acuerdo podría ofrecer a Hungría cierto grado de alivio, dicen los analistas.

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