La lenta recuperación de San Francisco de Covid es una lucha para las pequeñas empresas

Una valla publicitaria financiada por Airbnb muestra la oposición a la Proposición F en el centro de San Francisco, California.

Josh Edelson | AFP | imágenes falsas

La práctica de masajes y quiropráctica de Marshall Luck en el centro de San Francisco sobrevivió a la pandemia de Covid-19 gracias al dinero de estímulo del gobierno y una gran cantidad de deuda. Pero más de dos años después de que los cierres barrieron la ciudad, su negocio solo ha vuelto al 70% de los niveles previos a la pandemia.

Al igual que sus muchos vecinos de pequeñas empresas, aquellos que han logrado mantenerse a flote, Luck ha estado esperando que San Francisco se recupere. Depende de los trabajadores tecnológicos de grandes empresas como Google y Salesforce, lo cual es un desafío porque esas empresas están siendo flexibles con las demandas de regreso a la oficina.

Mientras que las grandes ciudades de todo el país luchan por recuperarse por completo de la pandemia, San Francisco está en otro nivel, ya que las empresas tecnológicas salen de los contratos de arrendamiento y los residentes buscan ubicaciones más asequibles. La oficina del alcalde de San Francisco, London Breed, estima que un tercio de la fuerza laboral de San Francisco ahora trabaja en lugares remotos y fuera de la ciudad. El año pasado, eso resultó en un enorme impacto de $400 millones en los ingresos fiscales, según la Oficina del Contralor.

El centro finalmente está mostrando algo de vida. Hay más tráfico peatonal, menos tiendas están tapiadas y algunos restaurantes y cafés que cerraron han sido reemplazados por nuevos inquilinos. Pero vastas franjas de comercio que alguna vez fueron vibrantes permanecen inactivas, y los comerciantes como Luck están sumidos en una niebla de incertidumbre, con la esperanza de que los trabajadores eventualmente regresen.

“La mayoría de nuestra población de pacientes son empresas más grandes y, a medida que regresen, nos ayudará a mantenernos estables”, dijo Luck a CNBC en una entrevista. “Eso es a lo que nos aferramos: esa recuperación”.

Profundizar la lucha es la realidad de que el Covid no va a desaparecer. Con el aumento de las subvariantes omicron BA.4 y BA.5, EE. UU. informa actualmente un promedio de 126 000 casos por día a partir de esta semana, más del doble que a fines de abril.

La alcaldesa de San Francisco, London Breed, habla en una conferencia de prensa sobre los próximos pasos que tomará para reemplazar a tres miembros de la junta escolar que fueron retirados con éxito en el Ayuntamiento el miércoles 16 de febrero de 2022 en San Francisco, California.

Gabrielle Lurie | Crónica de San Francisco | Periódicos Hearst a través de Getty Images

Los viajeros del Área de la Bahía que toman el transporte público aún prefieren quedarse en casa. El promedio de pasajeros diarios en el Tránsito Rápido del Área de la Bahía se desplomó de más de 400,000 en 2019 a menos de 80,000 el año pasado. A partir de mayo, el número se había acercado a 136.000 por día laborable, según el sitio web de BART.

“Todavía usamos máscaras en nuestra oficina, por lo que todavía es algo muy presente en nuestra psique”, dijo Luck.

Los datos de transporte reflejan el panorama inmobiliario. La tasa de disponibilidad de oficinas en San Francisco aumentó al 24,2 % en el segundo trimestre desde el 23,8 % del período anterior, según un estudio de CBRE. Otras ciudades importantes se encuentran en niveles históricamente altos, pero aún por debajo de San Francisco.

Manhattan alcanzó un máximo histórico en el trimestre del 15,2%. El centro de Atlanta está al 22,8%, Chicago al 21,2%, Los Ángeles al 21,8% y Seattle al 20,3%, dijo CBRE.

“Somos más lentos que Nueva York, somos más lentos que Chicago, y tiene que estar relacionado con nuestra gran dependencia de la tecnología”, dijo Robert Sammons, director regional del equipo de investigación de Cushman y Wakefield en el noroeste.

El alcalde Breed le dijo a CNBC en una entrevista reciente que «la mayoría de los empleados quieren cierto nivel de trabajo desde casa cuando regresan a la oficina y muchos empleadores lo ofrecen como una opción».

Salesforce, el empleador más grande de San Francisco, dijo la semana pasada que estaba recortando su espacio de oficinas en la ciudad una vez más, y ahora cotiza el 40% de un edificio de 43 pisos que está al otro lado de la calle de la Torre principal de Salesforce. Coinbase cerró su oficina de San Francisco el año pasado, y Lyft retrasó su regreso a la oficina hasta 2023 como muy pronto. La mayoría de empresas que han reabierto lo han hecho con asistencia opcional.

Incluso en Google, una de las empresas tecnológicas más ruidosas cuando se trata de hacer que los empleados regresen a la oficina, se ha retirado. Los trabajadores rechazaron las demandas, citando la ganancia récord que generó la compañía el año pasado. El liderazgo dijo que aprobó el 85% de las solicitudes de reubicación o trabajo remoto permanente.

‘No he podido llegar a un acuerdo’

Las empresas tecnológicas con arrendamientos prolongados están sintiendo el dolor, ya que las propiedades inmobiliarias comerciales de San Francisco han caído, en promedio, entre un 30% y un 40% por debajo de los precios previos a la pandemia, dijeron expertos del mercado.

La empresa de logística global Flexport, que tiene una oficina ubicada en el centro de Market Street que una vez albergó a 500 empleados, no ha podido encontrar un inquilino para alquilar el espacio en más de dos años.

“Tuvimos nuestra oficina listada a través de CBRE para subarriendo durante la pandemia, pero debido al aumento del inventario y la feroz competencia en el mercado de subarrendamiento, no hemos podido cerrar un trato”, dijo Bill Hansen, jefe global de bienes raíces de Flexport. estado, dijo en una entrevista.

El fundador y director ejecutivo saliente de Flexport, Ryan Petersen, dijo anteriormente a CNBC que la compañía no pudo encontrar a nadie para ocupar el cargo. Adjuntó un emoji de cara triste a su mensaje y dijo: «El espacio es increíble: acabamos de firmar con tasas altas y el mercado fue súper suave a través de Covid».

En el Rincon Center del centro, donde se encuentra Twilio, el patio de comidas ha sido desmantelado casi por completo, excepto por un par de inquilinos antiguos. Al otro lado de la calle en One Market Plaza, el restaurante mediterráneo Cafe Elena es el único vendedor abierto. Las luces permanecen apagadas en los otros cinco tal como lo han hecho desde marzo de 2020. One Market es el hogar de Autodesk, varios pisos de las oficinas de Google y el estudio de CNBC en San Francisco.

“Todo el mundo está perdiendo, es solo una cuestión de hasta qué punto”, dijo Colin Yasukochi, quien dirige el Tech Insights Center de CBRE.

La torre de Salesforce, a la izquierda, y el edificio de oficinas de Salesforce West en San Francisco, California, EE. UU., el martes 23 de febrero de 2021.

David Pablo Morris | alcalde Bloomberg | imágenes falsas

Hay otro lado del panorama inmobiliario de San Francisco. Los espacios de alta gama están viendo precios récord.

El año pasado, Salesforce puso a la venta espacio en su torre este, que Yelp y Sephora subarrendaron a la empresa. Los términos no fueron revelados, pero los expertos en bienes raíces dicen que fueron tratos costosos. En mayo, la organización Sobrato pagó $71 millones por un edificio en el vecindario South of Market de San Francisco, estableciendo un récord de más de $1,700 por pie cuadrado.

Sammons de Cushman y Wakefield dijo que los empleadores saben que tendrán que ofrecer más incentivos para que los trabajadores regresen y que «ya no puede ser solo una cafetería». Están haciendo transacciones ahora para prepararse para ese tipo de futuro.

“Hemos visto algunos acuerdos realmente importantes y las grandes empresas de tecnología se están aprovechando del mercado y se han dado cuenta de que se sienten más cómodas volviendo a la oficina a tiempo parcial y que lo necesitarán en el futuro”, dijo Sammons. «Son el tipo de empresas que tienen fondos listos para hacer ese tipo de cosas».

Esperando y deseando la recuperación

Los analistas de Wells Fargo y otros esperan que el mercado inmobiliario del área del centro se recupere significativamente en 2024 y 2025. Pero no hay garantía de que San Francisco y las ciudades circundantes en East Bay y Silicon Valley se recuperen por completo.

Los precios de la vivienda todavía están cerca de los más altos del país y ahora las tasas de interés están aumentando, lo que hace que las hipotecas de más de un millón de dólares sean aún más caras.

«Sin una solución a la vista para la crisis de viviendas asequibles de la región, las empresas locales tendrán dificultades para convencer a los graduados de que se queden en la región», escribieron los analistas de Wells Fargo en un informe de este mes titulado «¿Qué sigue para la economía de San Francisco?».

«Recuperar la fiebre del oro del sector tecnológico y convencer a los trabajadores de otras áreas para que se muden al Área de la Bahía será un desafío aún mayor», escribieron los analistas. Sin embargo, «aunque muchas empresas se han expandido o incluso se han reubicado fuera de la región , el Área de la Bahía aún posee el ecosistema tecnológico más completo del mundo”, dijeron.

El alcalde Breed, quien recientemente propuso un presupuesto anual de $14 mil millones para el año fiscal 2022-23, reconoce que el mundo laboral ha cambiado. Ella cuenta con el atractivo cultural y turístico de San Francisco para ayudar con un renacimiento.

«Nuestros conciertos, nuestras actividades, nuestras convenciones, muchas de las cosas por las que la gente querría visitar una ciudad importante es en lo que también tenemos que centrarnos», dijo a CNBC. «Trabajar en la oficina solo será un ajuste al cambio».

El mercado se enfrenta a una turbulencia potencial adicional a medida que los contratos inmobiliarios vencen en el próximo año más o menos. Es probable que los propietarios se vean obligados a ofrecer mejores condiciones a los inquilinos, que están contemplando irse o al menos reducir su tamaño, dijeron los expertos.

Algunas pequeñas empresas han elaborado acuerdos de participación en los ingresos con los propietarios para aligerar los costos iniciales y distribuir el riesgo. Algunos están discutiendo compartir espacios con otros inquilinos en formas que «nunca antes se habían hecho», dijo Sammons, y lo llamó «un mundo completamente nuevo en algunos aspectos».

En la clínica de Luck, el negocio funciona de manera incómoda. Ha tenido que reducir su personal y depender de préstamos que dijo que pagará «probablemente por el resto de su vida».

Pero Luck dijo que ha visto ciclos negativos antes y espera que la historia se repita.

“He pasado por el estallido de las puntocom y la burbuja inmobiliaria”, dijo. “Las recesiones suceden y también se recuperan, eventualmente. Mi esperanza es que en cuatro o cinco años, podría ser una población de empresas más diversa”.

— Yasmin Khorram de CNBC contribuyó a este informe

RELOJ: Entrevista individual de CNBC con el alcalde de San Francisco, London Breed