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viernes, abril 23, 2021

La lucha de los trabajadores de Amazon para sindicalizarse atrae ayuda de todo el mundo

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Aproximadamente un centenar de organizadores han estado llamando a trabajadores del almacén de Amazon en Bessemer, Alabama, en las últimas semanas, para explicarles por qué deberían sindicalizarse. La sólida operación de banca telefónica refleja lo mucho que está en juego para los trabajadores organizados, ya que los trabajadores de la instalación consideran formar el primer sindicato de Amazon en los EE. UU.

El esfuerzo de organización se extiende mucho más allá del Sindicato de Tiendas Minoristas, Mayoristas y de Grandes Tiendas (RWDSU), que representaría a los empleados de la instalación. La campaña telefónica incluye alrededor de 20 organizadores prestados por la AFL-CIO, la influyente federación laboral que incluye a 55 sindicatos. Una docena de enfermeras que recientemente sindicalizaron su hospital en Carolina del Norte también han estado promoviendo el esfuerzo, llamando a los trabajadores para decirles que las victorias laborales a gran escala son posibles en el sur.

Los miembros de otros sindicatos locales se han estado reuniendo con los trabajadores de Amazon en Alabama para responder preguntas y contrarrestar las agresiva campaña antisindical. Incluso los sindicatos del extranjero han echado una mano, enviando testimonios de sus miembros a la RWDSU y ofreciendo plantear sus preocupaciones sobre el comportamiento de Amazon en Alabama con sus propios gobiernos, según Stuart Appelbaum, presidente de la RWDSU.


JASON REDMOND / AFP / Getty Images

Un letrero que apoya a los trabajadores de Amazon que se sindicalizan en Bessemer, Alabama, se muestra en un automóvil durante una brigada de bicicletas y caravanas de automóviles de Amazon en las esferas de Amazon para defender un impuesto basado en la nómina de las grandes empresas, incluida Amazon, que se aprobó en julio pasado en Seattle Washington, el 20 de febrero.

Dijo que la gran cantidad de ayuda ha sido inspiradora.

“La gente quiere ser parte de esto. Quieren ayudar, porque saben que esto no se trata solo de la gente de esta instalación. Se trata de algo mucho más grande ”, dijo Appelbaum en una entrevista. “Muchos líderes sindicales en los Estados Unidos comprenden la trascendencia de esta campaña”.

Los casi 6.000 trabajadores de Bessemer ahora están votando en una elección por correo que termina a fines de marzo. Si el sindicato gana, parecería ser la mayor victoria electoral sindical del sector privado en una sola instalación en cualquier industria en más de una década.

Pero la batalla es mucho más que agregar algunos miles de nuevos miembros a las filas del trabajo organizado.

La gente quiere ser parte de esto. Quieren ayudar, porque saben que esto no se trata solo de la gente de esta instalación.
Stuart Appelbaum, presidente de RWDSU

Amazon se ha vuelto tan grande y poderoso que está remodelando todos los sectores minoristas y logísticos en los EE. UU. Y en el extranjero. Si los sindicatos de EE. UU. No pueden hacerse un hueco dentro de la fuerza laboral en crecimiento masivo de Amazon, podría amenazar las ganancias ganadas con esfuerzo de los sindicatos en otros empleadores y reducir aún más su huella cada vez menor en la economía. Solo alrededor 6% de los trabajadores del sector privado pertenecen a sindicatos ahora, casi la tasa más baja desde que el gobierno comenzó a rastrearlo a principios de la década de 1980.

Una victoria sindical en Alabama podría estimular una mayor organización dentro de la creciente red de almacenes del gigante minorista y dar un impulso a los esfuerzos sindicales en todo el sur, donde las tasas de afiliación tienden a ser más bajas y los estados tienen leyes de derecho al trabajo.

“Es un momento en el movimiento laboral que creo que es tan importante”, dijo Adam Obernauer, director del proyecto de organización minorista en la RWDSU, quien dirige la campaña telefónica del sindicato. “Tenemos que enfrentarnos a Amazon”.

El portavoz de Amazon, Max Gleber, dijo en un comunicado que Amazon “ya ofrece lo que los sindicatos están solicitando para los empleados”, incluido un salario inicial de $ 15.30 por hora, beneficios de atención médica y un 401 (k).

“No creemos que la RWDSU represente la mayoría de las opiniones de nuestros empleados”, dijo Gleber en un correo electrónico. “Nuestros empleados eligen trabajar en Amazon porque ofrecemos algunos de los mejores trabajos disponibles en todos los lugares donde contratamos, y alentamos a todos a comparar nuestro paquete de compensación total, beneficios de salud y entorno laboral con cualquier otra empresa con trabajos similares”.

‘Es la imaginación de la gente capturada’

La elección de Amazon es inusual no solo por su tamaño sino por su largo período de votación por correo. La Junta Nacional de Relaciones Laborales, la agencia federal que supervisa las elecciones del sector privado, ha decidido celebrar la mayoría de las elecciones por correo en lugar de en persona debido a la pandemia en curso. Amazon luchó sin éxito para que las elecciones se llevaran a cabo en las instalaciones, probablemente debido a las ventajas que la votación en el lugar ofrecería a la empresa.

Los sindicatos tratan habitualmente de hablar con los trabajadores en sus hogares o por teléfono antes de las elecciones, pero la combinación de la pandemia y un período de votación de siete semanas ha hecho que la operación de banca telefónica del sindicato sea aún más importante. Amazon ha celebrado reuniones con los trabajadores para disuadirlos de unirse al sindicato y ha colocado carteles en las instalaciones, incluso en los baños, instándolos a votar en contra del RWDSU.

Christian Sweeney, subdirector de organización de la AFL-CIO, dijo que los organizadores se han sorprendido gratamente de lo ansiosos que están muchos trabajadores de hablar sobre el sindicato, con tasas de éxito inusualmente altas cuando se trata de contactar gente. Él atribuye eso en parte a la propia campaña de información de Amazon y al deseo de los trabajadores de escuchar otro lado de la historia.

Los miembros de la Asamblea de Trabajadores contra el Racismo se reunieron frente a un mercado de alimentos enteros propiedad de Amazon en Manhattan para un nat


Erik McGregor / LightRocket / Getty Images

Los miembros de la Workers Assembly Against Racism se reunieron frente a Whole Foods Market en Manhattan, propiedad de Amazon, para un evento de solidaridad nacional con los trabajadores sindicalizados de Amazon en Bessemer, Alabama.

“Los trabajadores están contestando el teléfono mucho más, ciertamente más que en la temporada política”, dijo. “Es gratificante la banca telefónica. Debido a que la campaña antisindical ha sido tan abrumadora, los trabajadores están más dispuestos a hablar ”.

La AFL-CIO ha colaborado en esfuerzos electorales similares en el pasado, pero Sweeney dijo que el alcance de la ayuda ofrecida en la campaña de Amazon es inusual, ya que proviene de sindicatos que representan a maestros, trabajadores postales, trabajadores de servicios y otros. Los miembros de los sindicatos locales de la federación en Alabama han estado escribiendo postales individualizadas para enviar a los trabajadores de Amazon en Bessemer. Las enfermeras de Carolina del Norte, miembros de National Nurses United, han estado compartiendo la historia de cómo ganaron un elección aplastante en Mission Hospital en Asheville el año pasado, formando un sindicato de 1,600 trabajadores.

Sweeney comparó la efusión nacional de apoyo de los trabajadores a hace una década, cuando 40.000 agentes de la Administración de Seguridad del Transporte se sindicalizaron.

“Creo que ha capturado la imaginación de la gente”, dijo Sweeney. “Es una pelea que la gente quiere tener. Quieren ver a este tipo de trabajadores obtener un mejor trato “.

La participación tiende a ser más bajo en elecciones sindicales por correo. Si bien eso puede parecer contrario a la intuición, tiene sentido: a diferencia de las elecciones gubernamentales, los trabajadores en una elección sindical en el lugar van al lugar de votación para trabajar todos los días y pueden votar convenientemente allí. Entre el tamaño de la unidad de negociación y el uso de boletas por correo, la RWDSU está operando bajo el supuesto de que habrá un gran grupo de votantes persuadibles para llegar hasta el final, cuando las boletas deben entregarse el 29 de marzo.

“Tenemos una verdadera batalla en nuestras manos”, dijo Obernauer. “Fuimos creyendo que tenemos la fuerza para ganar, y todavía tenemos la fuerza para ganar. Amazon es un verdadero luchador aquí “.

‘Más grande que nosotros mismos’

La fuerza laboral en las instalaciones de Bessemer es predominantemente negra, y el sindicato ha planteado la lucha tanto por los derechos civiles como por la negociación colectiva. Una gran cantidad de grupos laborales y de derechos civiles se han unido bajo la bandera de la Coalición de Alabama para Beneficios Comunitarios para apoyar la campaña sindical.

Erica Iheme, nativa de Birmingham con parientes en la instalación de Amazon, dijo que las profundas raíces sindicales del área en el envasado de carne y la fabricación deberían ayudar al esfuerzo de RWDSU. Ella dijo que ganar una elección en una empresa tan grande y poderosa inspiraría a los trabajadores de otros empleadores en el área. El grupo de Iheme, Jobs to Move America, ha estado trabajando para mejorar la calidad de los trabajos en una instalación de producción para el fabricante de autobuses New Flyer, a unas 80 millas de distancia.

“Esta es nuestra oportunidad de cambiar la narrativa de lo que significa ser un trabajador del Sur”, dijo sobre las elecciones de Amazon. “Necesitamos salir de la mentalidad de que está bien tener malas condiciones de trabajo solo por nuestra geografía”.

Si bien parte del esfuerzo de organización se ha trasladado a los teléfonos, el sindicato ha mantenido su presencia durante meses en la acera frente a la entrada de la instalación, donde los trabajadores y organizadores se colocan para hablar con los empleados a medida que van y vienen. Empiezan a las 3:30 a. M. Y no empacan hasta las 7:30 p. M.

Necesitamos salir de la mentalidad de que está bien tener malas condiciones de trabajo solo por nuestra geografía.
Erica Iheme, Jobs to Move America

Joshua Brewer, quien está coordinando los esfuerzos del sindicato sobre el terreno en Bessemer, dijo que el largo período de votación hace que esta campaña sea especialmente agotadora. El RWDSU es un sindicato pequeño según la medida de otros grupos laborales nacionales e internacionales, mientras que los recursos de Amazon parecen no tener fondo en comparación.

“Queremos asegurarnos de que durante los próximos 40 días más o menos estamos atacando los teléfonos, golpeando las puertas y realmente corriendo con la misma energía”, dijo Brewer.

Las difíciles probabilidades de sindicalizar una instalación de Amazon ayudan a explicar por qué tantos simpatizantes externos han estado ansiosos por participar. Los funcionarios de RWDSU dijeron que han recibido tantas ofertas de ayuda que han tenido que rechazar algunas.

“La solidaridad ha sido increíble. Soy consciente del hecho de que probablemente nunca trabajaré en otra campaña que cuente con un apoyo tan amplio ”, dijo Brewer. “Ciertamente queremos que los trabajadores sientan eso. Y queremos que la gente de Bessemer sienta eso, que esto es quizás algo más grande que nosotros “.

Esta historia ha sido actualizada con comentarios de Amazon.

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