La NASA apunta sus rayos láser a los bosques, pero ¿por qué?

Con la intención de desvelar los secretos más íntimos de los bosques del planeta, el MACETA enviar ahora mismo una lluvia de pulsos láser a la tierra desde Estación Espacial Internacional.

La misión GEDI, desarrollada por Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA y el Universidad de MarylandEso permite obtenga mapas 3D sin precedentes de áreas forestales incluso en los lugares más remotos.

Los datos permiten investigar cómo están cambiando los bosques de la tierra, en que papel juegan mitigación del cambio climático Y los impactos regionales y globales de plantar y talar árboles.

Con el nuevo producto de datos GEDI (Investigación de dinámicas de ecosistemas globalespor sus siglas en inglés), el investigadores de ecosistemas y clima pueden localizar rápidamente sus regiones de interés y estudiar la estructura del bosque y el contenido de carbono con mayor precisión que en el pasado.

El lanzamiento del nuevo producto de biomasa se produce cuando GEDI está dentro una misión de un año y representa la culminación de avances críticos en la investigación lidar (un tipo de láser) espacial.

GEDI es un instrumento lidar alta resolución diseñada específicamente para medir la vegetación. Desde su punto de vista a bordo del Estación Espacial Internacional, GEDI hace rebotar rápidamente pulsos de láser en árboles y arbustos para crear mapas 3D detallados de bosques y accidentes geográficos. El producto de datos resultante, procesado y cuadriculado con una resolución de 1kmpermite a los investigadores preguntas de estudio sobre los ecosistemas forestales, Hábitats de animales, contenido de carbon Y cambio climático.

en su primera tres años en órbita, GEDI ha capturado miles de millones de mediciones entre 51,6 grados de latitud norte y sur (aproximadamente las latitudes de Londres y el Islas Malvinasrespectivamente).

El nuevo producto de datos combina datos GEDI con lidars terrestres y aéreos para construir un mapa de biomasa global que revele la cantidad de vegetación contenida en un área.

“Una gran área de incertidumbre es que no sabemos cuánto carbono se almacena en los bosques de la tierradijo Ralph Dubayah, investigador principal de GEDI y profesor de ciencias geográficas en la Universidad de Maryland. Los árboles extraen carbono de la atmósfera para impulsar su crecimiento. Pero los científicos necesitan saber cuanto carbono almacenan los bosques poder predecir ¿Cuánto se liberará por la deforestación? o incendios forestales. Sobre la mitad de la biomasa vegetal está compuesta de carbono.

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