La Oficina Regional del Trabajo anula el voto de Amazon Union en Alabama

Una oficina regional de la Junta Nacional de Relaciones Laborales ordenó el lunes una nueva elección sindical en un almacén de Amazon en Alabama, defendiendo un desafío sindical a una votación que la empresa ganó de manera decisiva.

La decisión fue ampliamente esperada luego de que un oficial de audiencias recomendara en agosto que se descartaran los resultados y que se llevaran a cabo nuevas elecciones.


La compañía declaró después de la decisión de agosto que tenía la intención de apelar a la junta laboral en Washington si no prevalecía a nivel regional, pero no dijo el lunes si lo haría.

Aproximadamente la mitad de los casi 6,000 trabajadores elegibles en el almacén en Bessemer, Alabama, emitieron su voto por correo en febrero y marzo sobre si unirse al Sindicato de Tiendas Minoristas, Mayoristas y de Grandes Tiendas. El recuento en contra de la oferta de sindicalización fue de dos a uno.

El sindicato presentó una objeción formal a la elección poco después de que se anunciaran los resultados en abril, argumentando que Amazon había socavado las condiciones para una elección justa al presionar al Servicio Postal para instalar una caja de recolección en el almacén, entre otras quejas. El sindicato dijo que la caja, que no fue autorizada por la junta laboral, creó la impresión de que Amazon estaba monitoreando qué trabajadores votaban.


En su decisión del lunes, la directora regional de la junta laboral para la región de Atlanta estuvo de acuerdo y escribió que Amazon “dio una fuerte impresión de que controlaba el proceso” al organizar la instalación de la caja. “Este mensaje peligroso e inapropiado para los empleados destruye la confianza en los procesos de la junta y en la credibilidad de los resultados de las elecciones”, concluyó la directora, Lisa Y. Henderson.

La Sra. Henderson también descubrió que Amazon había “encuestado” incorrectamente a los empleados, es decir, intentó determinar cómo votarían, notificando a los trabajadores en las reuniones obligatorias que podían aceptar elementos de “voto no”, como alfileres que estaban colocados en su totalidad. opinión de los funcionarios de recursos humanos.

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Stuart Appelbaum, presidente del sindicato, dijo en un comunicado el lunes que la decisión mostraba que “la intimidación y la interferencia de Amazon impidieron que los trabajadores tuvieran una opinión justa sobre si querían un sindicato”.

Amazon ha dicho que la urna estaba destinada a facilitar el voto de los empleados y que no tenía acceso a las papeletas que los trabajadores depositaban en ella.

“Nuestros empleados siempre han tenido la opción de afiliarse o no a un sindicato, y por abrumadora mayoría eligieron no unirse al RWDSU a principios de este año”, dijo Kelly Nantel, portavoz de Amazon, en un comunicado. “Es decepcionante que la NLRB haya decidido ahora que esos votos no deberían contarse. Como empresa, no creemos que los sindicatos sean la mejor respuesta para nuestros empleados ”.

La decisión de la oficina regional es un revés para Amazon en un momento en que su modelo laboral está bajo un escrutinio cada vez mayor. En septiembre, California aprobó una ley que requeriría que los empleadores de almacenes como Amazon divulgaran las cuotas de productividad que imponen a los trabajadores y prohibiría las cuotas que impiden que los trabajadores tomen descansos y cumplan con las normas de salud y seguridad.

A principios de este mes, la Hermandad Internacional de Camioneros de casi 1,4 millones de miembros eligió un nuevo presidente que se postuló en parte con la promesa de una campaña agresiva para sindicalizar la empresa.

La campaña de Bessemer fue posiblemente el desafío más serio que jamás haya tenido un sindicato en una instalación doméstica propiedad de Amazon, que actualmente no tiene almacenes sindicalizados en los Estados Unidos. Los trabajadores de los almacenes de Amazon en Staten Island parecían calificar para una elección sindical en octubre, pero luego retiraron su solicitud de votación.

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Al oponerse a la forma en que se llevó a cabo la elección de Bessemer, el sindicato de trabajadores minoristas argumentó que los consultores y gerentes de Amazon crearon miedo entre los trabajadores al sacarlos de las reuniones antisindicales obligatorias si hacían preguntas escépticas y al decirles a los trabajadores que se arriesgaban a perder el salario o beneficios, o incluso sus trabajos, si se sindicalizaron.

La recomendación de agosto del funcionario de audiencias de la junta laboral descartó muchas de las objeciones del sindicato en este sentido, pero el funcionario descubrió que “la decisión unilateral del empleador de crear, para todos los efectos, una caja de recolección en el lugar para las papeletas de la NLRB destruyó el laboratorio condiciones ”que se supone que prevalecerán durante una elección sindical.

El oficial de audiencia destacó el hecho de que la caja de recolección estaba rodeada por una carpa, en la cual Amazon imprimió un mensaje de campaña (“hable por usted mismo”) y una directiva para que los trabajadores “envíen su boleta aquí por correo”, y que la carpa parecía estar en vista de las cámaras de vigilancia de Amazon.

La Sra. Henderson, la directora regional, se hizo eco de esas conclusiones y dijo que Amazon esencialmente había burlado su fallo preelectoral al negar la solicitud de la compañía de proporcionar equipos, como ciertos tipos de urnas, para ayudar a garantizar la recolección segura de boletas durante una elección manual.

“Desaprobé específicamente las sugerencias del empleador para facilitar la votación porque el empleador no es responsable de llevar a cabo las elecciones ni tiene la tarea o autorización para ayudar en el proceso”, escribió la Sra. Henderson.

Añadió: “El empleador ignoró el espíritu de mi directiva al solicitar unilateralmente la instalación de un buzón postal”.