La startup de conducción autónoma Aurora planea salir a bolsa a través de SPAC

Aurora, una start-up que desarrolla hardware y software para permitir que los vehículos conduzcan de forma autónoma, se hará pública a través de una fusión de SPAC.

Se espera que el acuerdo con la compañía de adquisición de propósito especial Reinvent Technology Partners se cierre este año, estableciendo la compañía fusionada con $ 2.5 mil millones en efectivo.

“Este es el siguiente paso natural para nosotros”, dijo el cofundador y director ejecutivo de Aurora, Chris Urmson. “Esto desbloqueará el capital que necesitamos para ofrecer el controlador Aurora como un servicio a escala”. Una vez completado, Aurora cotizará en el Nasdaq bajo el símbolo de cotización AUR con una valoración de $ 11 mil millones.

Con socios como Toyota, Uber y los fabricantes de camiones Volvo y Paccar, Aurora apunta a una amplia gama de vehículos, servicios de entrega y empresas de movilidad para su tecnología. El objetivo es permitir que los vehículos alcancen la conducción autónoma de nivel 4, lo que significa que la interacción humana no es necesaria cuando los vehículos están en la carretera.

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Aurora espera tener su tecnología integrada en camiones Volvo y Paccar clase 8 para fines de 2023. A medida que esos camiones operen de forma autónoma en calles y carreteras, generarán ingresos por milla para Aurora.

Chris Urmson, director ejecutivo de Aurora

Aurora

Si bien el modelo de negocio es atractivo, convertir esa promesa en realidad y resolver la complejidad de la conducción autónoma de nivel 4 es un desafío enorme. La comercialización de vehículos autónomos ha sido mucho más desafiante de lo que muchos predijeron hace unos años.

Algunas empresas, como Uber Technologies, han renunciado a desarrollar los sistemas internamente. Uber vendió su negocio de vehículos autónomos a Aurora, mientras que otras firmas, como Zoox, vendieron a Amazon. Waymo de Alphabet sigue siendo el líder de más alto perfil, operando una flota de vehículos públicos autónomos en Arizona.

Urmson ha estado trabajando en la tecnología durante casi 15 años, incluido un largo período al frente del proyecto de automóviles autónomos de Google.

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“Entendemos lo difícil que es resolver este problema”, dijo. “Hemos pasado los últimos cuatro años construyendo las bases para esta tecnología. Ahora es el momento de hacer la transición y entregarla”.

¿Los inversores adoptarán Aurora una vez que se convierta en una empresa pública? Los acuerdos de SPAC para algunas compañías de vehículos eléctricos como Nikola, Lordstown Motors y Canoo han llevado a acciones extremadamente volátiles e investigaciones de la SEC sobre si las compañías engañaron a los inversores.

Mark Pincus, cofundador y director de Reinvent Technology Partners, dijo que invirtió en Aurora porque era un “líder claro” en la industria.

“Es una obviedad para nosotros estar en la mezcla”, dijo. “Representa todo lo que buscamos en el mercado de vehículos autónomos”.

Aurora estima que los mercados mundiales de transporte por carretera, entrega de última milla y transporte privado tienen un valor combinado de $ 9,4 billones. En resumen, representan una gran oportunidad, lo que explica por qué fabricantes de automóviles como GM, Tesla y Volkswagen están invirtiendo miles de millones para desarrollar vehículos autónomos. Waymo de Alphabet se conocía anteriormente como Google Self-Driving Car Project cuando Urmson lo ejecutó de 2013 a 2016.

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En ese entonces, Urmson dijo que su objetivo era hacer realidad los vehículos autónomos para que su hijo no tuviera que obtener una licencia de conducir. A finales de este año, el hijo de Urmson cumplirá 18 años. Ahora tiene su permiso de aprendizaje, mientras que su padre da un paso más hacia su objetivo de poner vehículos autónomos en la carretera.

– Michael Wayland de CNBC contribuyó a este artículo.