Las aerolíneas enfrentan presión para reembolsar a los clientes luego del rescate de los contribuyentes


Se suponía que era su luna de miel, un crucero por el Caribe bañado por el sol con su esposo para huir del invierno de Chicago y celebrar a los gemelos que espera dar a luz en junio.

Pero a medida que Estados Unidos se convirtió en el epicentro de la nueva pandemia de coronavirus el mes pasado, la línea de cruceros canceló el viaje. Y cuando Brittney, una analista de datos de 31 años en Chicago, trató de resolver los vuelos que había reservado con anticipación, Frontier Airlines insistió en que ya había cancelado su boleto de regreso a cambio de un crédito que solo duró 90 días.

Ella estaba lívida. Ella no había cancelado el vuelo. Tomó horas comunicarse con alguien en servicio al cliente. Cuando finalmente llegó a un agente, le colgaron.

«Estamos en una pandemia y no hay un final a la vista», dijo Brittney, quien pidió retener su apellido porque trabaja en la industria de viajes y teme arriesgarse a futuras oportunidades laborales. «No se sabe cuándo podré volver a tomar un vuelo».

Robert Alexander a través de Getty Images

No volaré a ningún lado pronto.

Las aerolíneas se enfrentan a una creciente presión para dar a los clientes reembolsos en efectivo por vuelos cancelados una semana después de que el Congreso aprobara $ 50 mil millones para rescatar a los transportistas de pasajeros que luchan en medio de la crisis económica inducida por la pandemia.

Hasta ahora, casi cada aerolínea importante en los Estados Unidos está renunciando a las tarifas de cambio para volver a reservar vuelos y proporcionar crédito para futuros viajes. Pero, para que conste 6.6 millones de estadounidenses quienes presentaron reclamos de desempleo en la última semana, un boleto de avión no utilizado a menudo vale más de cientos o potencialmente miles de dólares en efectivo que un certificado de regalo para unas vacaciones eventuales.

Las vacaciones son casi imposibles en este momento a medida que aumenta el número de muertes por coronavirus de EE. UU., Las restricciones de viaje se expanden y los expertos advierten que las medidas de distanciamiento social podrían permanecer vigentes en los próximos meses. Las aerolíneas ya han reducido los horarios de vuelos en el verano hasta en un 80%.

«Ni siquiera sé si será seguro tomar una decisión dentro de los 90 días sobre dónde quiero volar», dijo Brittney. Miró las reservas y no pudo encontrar ningún vuelo pasado abril para utilizar su crédito de casi $ 500. «Y podría usar el dinero, o al menos preferiría conservarlo que dejar que la aerolínea lo conserve».

El miércoles, un grupo de senadores. cartas enviadas a los directores ejecutivos de 11 aerolíneas principales argumentando que cada compañía «tiene la responsabilidad moral de proporcionar reembolsos reales, no vales de viaje, a los consumidores, y apoyar los esfuerzos del Departamento de Estado para repatriar a cualquier ciudadano estadounidense que intente regresar a casa».

Las cartas, firmadas por el Sens. Ed Markey (D-Mass.), Elizabeth Warren (D-Mass.), Richard Blumenthal (D-Conn.), Chris Murphy (D-Conn.) Sheldon Whitehouse (DR.I.) , Bernie Sanders (I-Vt.), Kamala Harris (D-Calif.), Robert Casey (D-Penn.) Y Amy Klobuchar (D-Minn.) – enfatizaron los $ 25 mil millones en subsidios directos, aunque el paquete de rescate incluye otros $ 25 mil millones en garantías de préstamos.

«Sería inaceptable para nosotros que su compañía retenga los pagos de los viajeros por vuelos cancelados en lugar de reembolsarlos, especialmente a la luz del rescate de $ 25 mil millones que la industria de las aerolíneas acaba de recibir del Congreso», se lee en las cartas. «Le instamos a que ofrezca reembolsos en efectivo por cancelaciones de vuelos para que los estadounidenses puedan superar mejor esta crisis».

Los portavoces de Frontier y Airlines for America, el principal lobby de la industria, no respondieron a las solicitudes de comentarios el jueves.

Pero los analistas dicen que el rescate: más del triple del tamaño del último gran paquete de ayuda del Congreso dio a las aerolíneas en 2001 – No será suficiente para mantener a flote la industria por mucho tiempo. Y en ausencia de una recuperación rápida, el CEO de United Airlines, Carlos Muñoz, escribió en un memorando a los empleados el viernes pasado, «nuestra aerolínea y nuestra fuerza laboral tendrán que ser más pequeños de lo que son hoy».

«Tenemos una industria de aerolíneas en este momento que está volando aviones vacíos», dijo el consultor de aerolíneas Mike Boyd CNN. «Esto no va a salvar a la industria a menos que regresemos [the] negocio de personas voladoras «.

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