Las aplicaciones de vecindario son geniales, pero IRL es mejor

Estaba rodeado de cajas en mi nueva sala de estar, tratando de volver a armar mis muebles, cuando escuché un golpe en la puerta. Asumiendo que era una entrega, bajé las escaleras a trompicones, sudando en pantalones cortos de ciclismo sin estilo y Crocs. En la puerta estaban mis nuevos vecinos, blandiendo una planta de serpiente y una sonrisa.

Este acto de amabilidad me sorprendió y provocó una discusión con amigos sobre la etiqueta cuando te mudas a un lugar nuevo. ¿Debo devolver el favor con un regalo? Un amigo había comprado una caja de prosecco y entregado botellas de puerta en puerta en su nueva calle. Otra de las cartulinas pintadas en acuarela para enviar a través de los buzones. Pero la mayoría estábamos de acuerdo: presentarte en línea está bien, a menos que te encuentres con alguien en la calle.

Redacté un mensaje divertido pero informativo presentándome, acompañado de una foto adecuadamente esponjosa de mi gato, y la publique en el grupo de Facebook de la calle. Fue recibido instantáneamente con me gusta y comentarios.

En los últimos años, las interacciones con nuestros vecinos se han trasladado cada vez más a Internet, a foros de WhatsApp, Facebook o Nextdoor, una aplicación que conecta a los usuarios por ubicación. Los bloqueos de Covid-19 sobrealimentaron la tendencia; en el pico de la pandemia, el uso de Nextdoor aumentó un 80 % a nivel mundial. “Para mucha gente, tocar puertas es algo desalentador”, dice Lindsey Brummitt, directora de programas de Eden Project Communities, que organiza eventos sociales en todo el Reino Unido. “Las plataformas en línea han alentado a las personas a dar ese primer paso”.

Si bien estos foros pueden ser útiles para recomendaciones sobre limpiadores y cafés, las conversaciones inevitablemente se convierten en apelaciones por gatos perdidos, paquetes robados y quejas sobre el consejo. La cuenta de Twitter @bestofnextdoor ha acumulado más de medio millón de seguidores al compartir capturas de pantalla de las publicaciones más divertidas de la aplicación. Uno titulado “Auto modelo antiguo estacionado en la calle local” dice: “Pagamos mucho dinero para vivir en este vecindario. Es indignante que tengamos que mirar a los coches con un bajo [book] valor.»

El símbolo de las acciones de Nextdoor es KIND. Pero, como suele ser el caso con las redes sociales, la crueldad puede proliferar. Algunos usuarios avergüenzan a las personas por su comportamiento, a menudo utilizando imágenes de la cámara del timbre. (La compañía dice que el contenido dañino o hiriente representa menos del 1,5 por ciento de las vistas).

Las conversaciones del foro inevitablemente se convierten en apelaciones de gatos perdidos, paquetes robados y quejas sobre el consejo.

Solo las interacciones en línea seguramente pierden algo importante. En mi antiguo apartamento, hice mi primera amiga vecina en la vida real durante la pandemia cuando le pasé algunos bollos de canela en exceso por el balcón después de un frenesí de horneado. Acababa de cumplir 60 años, más del doble de mi edad, y se estaba aislando por problemas de salud. Pasamos largas noches poniendo el mundo en orden, sin mucho en común aparte de la necesidad de compañía y el amor por los chismes.

Sarah Friar, directora ejecutiva de Nextdoor, desea alentar a los usuarios de la aplicación a interactuar en persona y en línea. “Nos verá siempre impulsando eventos ‘en la vida real’, porque creemos que es un diferenciador central de otras plataformas de redes sociales”, dice ella.

Ahora que podemos dejar nuestros hogares y volver a ver a amigos y familiares más lejos, es posible que descuidemos a las personas más cercanas a nosotros físicamente. Alrededor del 41 por ciento de los adultos en el Reino Unido dicen que han estado más solos desde el cierre, según un informe de la Cruz Roja.

Los vecinos operan en un entendimiento tácito: abren sus puertas si estás bloqueado, vigilan tu auto en busca de rasguños mientras alguien intenta estacionarse en paralelo y recoger tus paquetes si no estás. gracias antes de tiempo.

Cristina Criddle es reportera de tecnología para el FT

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