Lo que EE. UU. Puede aprender de los errores y los éxitos de la política industrial de China

Durante años, la “política industrial”, fomentar el crecimiento de industrias específicas con ayuda del gobierno, fue una mala palabra en los Estados Unidos. Ahora es una de las pocas cosas en las que muchos demócratas y republicanos están de acuerdo. Proyectos de ley separados en el Congreso de los Estados Unidos con apoyo bipartidista elevarían el gasto federal en investigación y desarrollo, educación científica y en subvenciones para plantas de semiconductores hasta en 250.000 millones de dólares.

La razón de este repentino estallido de bipartidismo no es ningún secreto: la creciente preocupación por la competencia china. Un proyecto de ley de infraestructura bipartidista separado de aproximadamente $ 1 billón se está vendiendo en líneas similares.

No hay duda de que Estados Unidos necesita más gasto público en infraestructura, I + D y en la formación de la próxima generación de programadores e ingenieros estadounidenses. El apoyo a industrias estratégicas con incentivos fiscales u otros medios también puede ser útil, como lo han demostrado Taiwán y Corea del Sur con los semiconductores. Pero EE. UU. Debería evitar la trampa de tratar de elegir empresas ganadoras directamente y de emparejar el apoyo estatal con el proteccionismo. En China, esa combinación de políticas a menudo ha dado lugar a malos resultados: exceso de capacidad y empresas de baja calidad que se alimentan de los subsidios estatales, en lugar de verdaderos campeones de la tecnología.

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La propia infraestructura estadounidense se encuentra en un estado terrible. Simplemente arreglar todas las carreteras y puentes de Estados Unidos, por no hablar de nuevas inversiones en banda ancha o suministro de energía más resistente, costaría alrededor del 3,5% del producto interno bruto, según una nota de octubre de 2020 del Fondo Monetario Internacional.

Un mayor gasto público en I + D y educación científica, por ejemplo, mediante el apoyo a las universidades comunitarias, es aún más importante. En parte, se debe a que el sector privado, desde el final de la Guerra Fría, ha financiado la mayor parte del gasto en I + D en EE. UU.

Fuente: WSJ