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Mapa de ruta de la evolución del ojo

A lo largo de la historia, numerosas criaturas han desarrollado ojos cada vez más complejos en respuesta a diferentes presiones selectivas.

Sin embargo, no todos los organismos experimentan las mismas presiones. Es por eso que algunas criaturas hoy en día todavía tienen ojos que son bastante simples, o por qué algunos no tienen ojos en absoluto. Estos organismos ejemplifican ojos que están “congelados” en el tiempo. Proporcionan instantáneas del pasado o «puntos de control» de cómo se ha transformado el ojo a lo largo de su viaje evolutivo.

Los científicos estudian los genes, la anatomía y la visión de estas criaturas para descubrir una hoja de ruta de cómo surgió el ojo. Y así, armamos una línea de tiempo gráfica evolutiva de las diferentes etapas del ojo usando varias especies candidatas.

Echemos un vistazo a cómo se ha formado el ojo a lo largo del tiempo.

De dónde viene la visión

los retina es una capa de tejido nervioso, a menudo en la parte posterior del ojo, que es sensible a la luz.

Cuando la luz lo golpea, células especializadas llamadas fotorreceptores transforman la energía de la luz en señales eléctricas y las envían al cerebro. Luego, el cerebro procesa estas señales eléctricas en imágenes, creando la visión.

La primera forma de visión surgió en los organismos unicelulares. Con células nerviosas simples que solo pueden distinguir la luz de la oscuridad, son el ojo más común que existe en la actualidad.

La capacidad de detectar formas, dirección y color proviene de todos los complementos que la evolución introduce en estas celdas.

Dos tipos principales de ojos

Dos tipos principales de ojos son dominantes en todas las especies. A pesar de tener diferentes formas o partes especializadas, la visión mejorada en ambos tipos de ojos es producto de pequeños cambios graduales que optimizan la física de la luz.

ojos simples

Los ojos simples son en realidad bastante complejos, pero reciben su nombre porque consisten en una unidad individual.

Algunos moluscos y todos los vertebrados superiores, como aves, reptiles o humanos, tienen ojos simples.

Los ojos simples evolucionaron a partir de una copa de pigmento, plegándose lentamente hacia adentro con el tiempo en la forma que reconocemos hoy. Surgieron estructuras especializadas como el cristalino, la córnea y la pupila para ayudar a mejorar el enfoque de la luz en la retina. Esto ayuda a crear imágenes más nítidas y claras para que el cerebro las procese.

Evolución simple del ojo

Ojos compuestos

Los ojos compuestos se forman repitiendo las mismas unidades básicas de fotorreceptores llamados omatidios. Cada omatidio es similar a un simple ojo, compuesto por lentes y fotorreceptores.

Agrupados, los omatidios forman un patrón geodésico que se ve comúnmente en insectos y crustáceos.

Cuadrícula de fotografías que muestran ejemplos de ojos compuestos en el reino animal

Nuestra comprensión de la evolución del ojo compuesto es un poco turbia, pero sabemos que los omatidios rudimentarios evolucionaron hacia estructuras agrupadas más grandes que maximizan la captura de luz.

evolución del ojo compuesto

En ambientes como cuevas, el subsuelo profundo o el fondo del océano donde existe poca o ninguna luz, los ojos compuestos son útiles para producir una visión que brinda incluso la más mínima ventaja sobre otras especies.

¿Cómo evolucionará la visión?

Nuestra creciente dependencia de la tecnología y los dispositivos digitales puede estar marcando el comienzo de la llegada de una nueva forma de ojo.

Los músculos alrededor del ojo se estiran para cambiar el lente cuando se mira algo cercano. La forma redonda del ojo se alarga en respuesta a esta tensión muscular.

El tiempo de pantalla con teléfonos celulares, tabletas y computadoras ha aumentado drásticamente a lo largo de los años, especialmente durante la pandemia de COVID-19. Estudios recientes ya informan aumentos en la miopía infantil, la incapacidad de ver de lejos. Desde la pandemia, los casos han aumentado un 17%, afectando a casi el 37% de los escolares.

Otras oportunidades evolutivas para nuestros ojos son actualmente menos obvias. Queda por ver si las terapias correctivas avanzadas, como los trasplantes de córnea o las prótesis visuales, tendrán algún impacto evolutivo a largo plazo en el ojo.

Por ahora, los lentes de contacto de colores y la tecnología portátil pueden ser nuestro vistazo al futuro de la visión.

Fuentes completas

Fernald, Russell D. «Arrojando una luz genética sobre la evolución de los ojos». Ciencia, vol. 313, núm. 5795, 29 de septiembre de 2006, págs. 1914–1918

Gehring, WJ «Nuevas perspectivas sobre el desarrollo ocular y la evolución de los ojos y los fotorreceptores». Revista de herencia, vol. 96, núm. 3, 13 de enero de 2005, págs. 171–184. Consultado el 18 de diciembre de 2019.

“La evolución de la vista | FOS”.

Land, Michael F y Dan-Eric Nilsson. Ojos de animales. oxford; Nueva York, Oxford University Press, 2002.

“Los temas principales del trabajo de investigación del Prof. Dan-E. Nilsson: Vision-Research.eu: la puerta de entrada a la investigación europea de la visión”. Consultado el 3 de octubre de 2022.

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