Los minoristas estadounidenses agregan cámaras y cables de acero para disuadir los delitos en las festividades

NUEVA YORK, 23 nov (Reuters) – Minoristas que van desde Walmart (WMT.N) hasta Barnes & Noble están instalando cámaras o guardando artículos bajo llave para disuadir a los ladrones y ladrones mientras se preparan para una avalancha de compradores navideños pospandemia este año.

Algunos, incluidos Walmart, JC Penney, Apple Inc. y Walgreens (WBA.O), implementaron nuevos sistemas de vigilancia o más guardias de seguridad. Otros, como Target (TGT.N) y Barnes & Noble, sellaron la mercancía detrás de plexiglás o la ataron con cables de acero a los estantes de las tiendas.

La industria minorista ha denunciado el robo en esta temporada navideña mientras lucha con el exceso de inventarios y un retroceso en el gasto de los consumidores en un momento de alta inflación.

«Se suprimen las ventas. Las ganancias están siendo castigadas en el momento de la inflación más alta en 42 años. Y ahora, con el aumento del costo de prevenir el crimen, eso se trasladará a precios más altos», dijo Burt Flickinger, director general de retail. firma consultora Grupo de Recursos Estratégicos.

El efecto sobre las ventas navideñas y las ganancias «será horrible», agregó. «Hoy en día se puede ver que los champús están bajo llave, junto con el acetaminofén, el Tylenol y los paquetes múltiples de pasta de dientes bajo llave… las personas que planean comprar en las tiendas no querrán entrar a estas tiendas cerradas y con exceso de seguridad. Por lo tanto, los minoristas en general pierden tanto la compra planificada como las compras impulsivas”.

El crimen ha estado en el centro de atención desde una serie de robos descarados y violentos en tiendas, incluido un incidente de «aplastar y agarrar» durante la temporada navideña del año pasado, donde 80 personas se apresuraron a ingresar a un Nordstrom cerca de San Francisco y salieron corriendo con montones de mercancías, hiriendo a cinco. empleados. Una encuesta realizada por la Federación Nacional de Minoristas (NRF) citó un aumento del 26,5% el año pasado en el «crimen minorista organizado» llevado a cabo por grupos de personas.

Pero no está claro si la delincuencia minorista general en EE. UU. está aumentando, y hay pocos datos disponibles sobre el problema. Las pérdidas totales por hurto, hurto, fraude y errores para los minoristas de EE. UU. en 2021 se mantuvieron estables a una tasa promedio del 1,4 % de las ventas totales, como lo había sido durante los cinco años anteriores.

Aún así, los minoristas están desviando más recursos hacia la seguridad este trimestre, lo que podría aumentar la presión sobre los márgenes ya reducidos por los mayores costos de gas, transporte, mano de obra y materias primas.

Parte del problema es que enjuiciar delitos menores es una molestia, y algunos estados elevaron sus umbrales para el valor de la mercancía robada a alrededor de $1,000 para generar un cargo por delito grave.

Eso pone la responsabilidad de prevenir el crimen en primer lugar, especialmente durante el fin de semana de Acción de Gracias que se espera que tenga una participación récord de compradores. La ajetreada temporada navideña representa casi el 20 % de las ventas minoristas totales de EE. UU. para el año.

VIGILANCIA Y LUCES ESTROBOSCÓPICAS

Se puede ver una señal de los tiempos en las pequeñas comunidades de Paducah, Kentucky y Opelika, Alabama, donde Walmart, JC Penney, Walgreens (WBA.O) y otros minoristas importantes han traído grandes unidades móviles de vigilancia que registran toda la actividad. en sus estacionamientos.

Walmart, por ejemplo, dijo que tiene nueve unidades de vigilancia afuera de tres grandes tiendas Supercenter en ambas ciudades. Una de las tiendas del minorista en Virginia fue escenario el martes del último tiroteo masivo en Estados Unidos, cuando un gerente abrió fuego y mató a seis personas antes de suicidarse.

En Paducah y Opelika, las unidades proporcionadas por LiveView Technologies como parte de un programa piloto ofrecen imágenes de video de 24 horas a los minoristas para que puedan alertar a las autoridades de cualquier actividad sospechosa, dijo Brian Laird, jefe de policía de Paducah. También tienen luces estroboscópicas intermitentes y altavoces para advertir a los posibles ladrones que sus acciones están siendo observadas.

Otros minoristas han centrado sus esfuerzos antirrobo dentro de sus tiendas. Un Target en White Plains, Nueva York, por ejemplo, colocó todos los cosméticos Ulta Beauty (ULTA.O) detrás de plexiglás cerrado.

En un Barnes & Noble en el Galleria Mall en White Plains, las muñecas American Girl ‘Wellie Wisher’ están encadenadas a los estantes con lazos electrónicos. En otra tienda de Barnes & Noble en Manhattan, los clientes tienen que llevar cajas vacías de Lego a los cajeros y recibir las piezas después de su compra.

‘MOLESTIA’

Las principales empresas de productos de consumo, como Procter & Gamble, están molestas, al igual que los compradores.

P&G dijo la semana pasada que está invirtiendo en exhibidores en las tiendas para evitar que sus cuchillas de afeitar se atasquen en la carcasa de vidrio, mientras que los compradores se quejan de que los exhibidores bloqueados y los cables los ralentizan y los obligan a encontrar personal que pueda liberar la mercancía.

«¡Target tiene una nueva característica!» escribió la usuaria de TikTok @manifest_makeup en el pie de foto de un video compartido en septiembre con sus 20.000 seguidores. «¡Ahora todo está detrás de un vidrio como Walmart!»

Rex Freiberger, un residente de Los Ángeles de 40 años, dice que ha notado «más y más artículos» colocados detrás de plexiglás en Walmart, donde compra regalos navideños.

«Lo que más me molesta de tener tantos artículos detrás de puertas cerradas es cuando las tiendas no tienen suficientes trabajadores en el piso para ayudar a abrir esas puertas», dijo.

Los minoristas rara vez reconocen abiertamente la amenaza de robo o delincuencia porque, por lo general, no quieren asustar a los compradores.

Pero Target dijo la semana pasada que vio una «disminución precipitada» en el gasto discrecional y reveló que el robo podría eliminar más de $ 600 millones en ganancias brutas este año. Eso representa casi el 2% de los $31 mil millones en ganancias brutas que obtuvo el año pasado.

«Junto con otros minoristas, hemos visto un aumento significativo en el robo y el crimen minorista organizado en nuestro negocio», dijo el director general de Target, Brian Cornell, a los inversionistas en una conferencia telefónica el 16 de noviembre.

«Como resultado, estamos haciendo inversiones significativas en capacitación y tecnología que pueden disuadir el robo y mantener seguros a nuestros huéspedes y miembros del equipo de la tienda».

Apple comenzó a colocar un guardia de seguridad vestido de civil en sus tiendas con más frecuencia en las últimas semanas después de que los ladrones en algunos lugares robaran iPhones directamente de las manos de los empleados, dijo una persona familiarizada con el asunto.

En una tienda de EE. UU., un guardia encubierto deambula por el piso durante los cinco días más ocupados de la semana, en comparación con dos o tres días a la semana hace unos meses, dijo la fuente.

Información adicional de Doyinsola Oladipo en Nueva York, Paresh Dave en San Francisco editado por Deepa Babington

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Arriana Mc Lymore

Thomson Reuters

Arriana McLymore informa sobre el negocio del derecho, incluida la diversidad en la profesión, las prácticas corporativas, la educación legal y los ciclos de vida de la carrera de abogado.

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