Los trabajadores esenciales quieren un pago de riesgo real. La mayoría de ellos obtienen maní.


Ilustración: Rebecca Zisser / HuffPost; Fotos: Getty

Trabajar en Whole Foods durante una pandemia conlleva algunas ventajas.

«Recibimos refrigerios, bebidas, elogios y todo eso», dijo Julie, quien trabaja para la tienda de comestibles propiedad de Amazon en un lugar en Virginia.

¿Pero la compensación real por arriesgar su vida en medio de una crisis de salud pública sin precedentes? Solo un Aumento de $ 2 por hora, o $ 80 adicionales por semana antes de impuestos para un trabajador a tiempo completo.

«Realmente no significa nada», dijo.

Más de un mes después de la pandemia, los trabajadores esenciales en todo el país quieren el tipo de peligro que pagan sus empleadores, y el Congreso, se han mostrado reacios a ofrecer.

Algunas compañías han aumentado temporalmente los salarios u ofrecido bonos a los empleados. Pero el dinero extra suele ser bastante modesto, como lo es en Whole Foods. Muchos trabajadores de la atención médica, los servicios de alimentos, las obras públicas y otros campos no han visto ningún aumento salarial en absoluto, a pesar de que se espera que continúen ingresando normalmente. Y debido a que hay menos personas y muchos procedimientos de salud que no son de emergencia se han retrasado, algunos trabajadores esenciales han perdido suficientes horas para ver que su salario neto se reduzca.

El crecimiento salarial ha sido lento por años a pesar de un mercado laboral ajustado y un desempleo sin precedentes. Ahora, como resultado de las condiciones de trabajo inusualmente peligrosas provocadas por el coronavirus, muchos trabajadores se sienten más mal pagados que nunca, especialmente porque sus colegas se han enfermado con COVID-19.

Varios trabajadores le dijeron a HuffPost que el dinero adicional que están obteniendo es tan marginal que apenas se calcula en su cálculo si continuarán trabajando o no hasta que pase la pandemia.

«¿Cómo puede esperar que las personas aparezcan y se mantengan juntas cuando básicamente les está dando de comer pollo?» dijo un trabajador en un almacén de Amazon, quien, como otros en esta historia, pidió que no los identificaran por temor a represalias. «He visto gente alegre por lo demás absolutamente miserable».

Si los riesgos son mayores, debe pagarlos. Esa es la regla del sistema capitalista.Marc Perrone, presidente de United Food and Commercial Workers

El aumento temporal en Amazon es de $ 2 por hora. Los trabajadores pueden ganar duplicar su tasa normal, pero solo trabajando más de 40 horas a la semana, que también es el caso en Whole Foods.

«Estamos lidiando con factores estresantes adicionales todos los días y trabajando con poca mano», dijo un empleado de Walmart en Nevada, quien recibió una sola vez. Bono de $ 300 por su trabajo durante la pandemia. «Tengo un dolor de cabeza que no se irá de todo».

La ley salarial federal hace sin requisitos para pagar riesgos cuando un trabajo se vuelve mucho más peligroso de lo normal. UNA Ley Bloomberg El análisis de los contratos sindicales en todo el país encontró solo uno negociado el año pasado que incluye el término. Pero debido a la pandemia, casi cualquier trabajo no realizado por teletrabajo ahora es mucho más peligroso de lo habitual.

Con los empleadores reacios o incapaces de aumentar el salario a algo así como tiempo y medio, y muchos de ellos preguntándose si sobrevivirán a la pandemia, los demócratas en el Congreso han propuesto un pago de riesgo financiado con fondos federales para trabajadores de primera línea como enfermeras, empleados de supermercados, conductores de autobuses y otros, denominados «fondos de héroes». Pero el plan tiene ganó poca tracción incluso después de que los legisladores aprobaron múltiples proyectos de ley de estímulo por un total de más de $ 2 billones.

Varios trabajadores esenciales señalaron en entrevistas que podrían estar ganando más sobre desempleo ahora mismo, y en muchos casos, tienen razón. Cuando el Congreso aprobó la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica de Coronavirus el mes pasado, incluyó un beneficio federal adicional de desempleo de $ 600 por semana para agregar a los pagos estatales. Como resultado, los beneficios de algunos trabajadores son mayores que sus salarios normales, al menos hasta que la provisión de $ 600 expire en julio.

Los beneficios adicionales de desempleo estaban destinados a inyectar más dinero en la economía durante esta recesión histórica y alentar a los trabajadores a quedarse en casa, ya que el distanciamiento social es clave para poner fin a la pandemia. Pero los trabajadores que almacenan estanterías, limpian hospitales y hacen entregas dicen que ganar lo que es básicamente su salario normal cuando el país les dice que son «esenciales» se siente como un golpe de estómago.

Boston Globe a través de Getty Images

Un trabajador de una tienda de comestibles en una protesta en Boston el 7 de abril.

Una trabajadora en una sala de emergencias en Long Island dijo que la idea del pago de riesgos no resonaba hasta que vio que los trabajadores despedidos obtenían el dinero federal adicional. Ella no le disgusta a los desempleados ese apoyo adicional, dijo, pero se pregunta por qué el Congreso y la Casa Blanca no han hecho lo mismo por sus colegas «sobresaliendo bajo la lluvia».

«No tiene nada que ver con mi empleador. Es solo el gobierno. ¿Cuál es la soporte?» dijo la trabajadora, que ella misma contrajo COVID-19. «¿Por qué le das a alguien que no trabaja $ 600 adicionales, cuando estamos en uniformes de papel y un N95 todos los días?»

El senador Sherrod Brown (demócrata por Ohio) dijo que la solución no es reducir los beneficios de desempleo, como algunos republicanos han recomendado, sino aumentar el salario para los que están en la línea del frente. Brown y otros demócratas han estado lanzando un plan de pago de riesgos en el que el gobierno federal pagaría a los trabajadores esenciales $ 13 adicionales por hora, hasta $ 25,000 más por año para la mayoría de los trabajadores.

«Si está ganando $ 12 o $ 13 por hora trabajando en una farmacia y se lo considera esencial, piense en la ansiedad que tiene», dijo Brown a HuffPost. “Te vas a casa al final del día y expones potencialmente a tu familia a este virus. Si solo va a ganar $ 12 o $ 13 por hora, eso es simplemente insultante. Deberíamos tener este pago pandémico «.

El presidente Donald Trump dijo a fines de marzo que estaba «mirando a» pago de riesgos para los trabajadores de la salud, pero la Casa Blanca ha guardado silencio sobre el tema desde entonces. Cuando Trump firmó una orden ejecutiva esta semana presionar a las plantas empacadoras de carne para que permanezcan abiertas, la Casa Blanca no dijo nada acerca de proporcionar un pago adicional para esos trabajadores, a pesar de que miles de ellos han contratado el coronavirus y al menos 20 han muerto.

¿Cómo puede esperar que las personas aparezcan y se mantengan juntas cuando básicamente les está dando de comer pollo?Trabajador de almacén de Amazon

Heidi Shierholz, ex economista jefe del Departamento de Trabajo, dijo que ve las frustraciones actuales como la continuación de una tendencia de 40 años de trabajadores que pierden el poder de negociación. Ella dijo que muchos tenían razón en sentirse mal pagados antes de que comenzara la pandemia; ahora el riesgo hace que sus ganancias se sientan como un insulto.

«Teníamos un sistema extremadamente desequilibrado antes, donde el crecimiento de la economía ha sido capturado en gran parte por la gente en la parte superior, y no ampliamente compartido, durante décadas», dijo Shierholz, ahora director de políticas del Instituto de Política Económica de izquierda. . «Los encargados de formular políticas deberían intervenir y asegurarse de que estos trabajadores tengan un pago por riesgo».

El sindicato United Food and Commercial Workers ha logrado negociar un pago extra para la mayoría de los trabajadores que representa en las industrias de comestibles y empacadoras de carne, dijo el presidente del sindicato, Marc Perrone, a HuffPost.

Perrone señaló que el sindicato no tiene una «cláusula de pandemia» en sus contratos, por lo que tuvo que comenzar desde cero cuando el coronavirus comenzó a extenderse. En algunos casos, el aumento es un porcentaje del pago por hora; en otros ha sido nominal, como $ 2 por hora en Kroger, y $ 4 en el empacador de carne JBS, que ha visto una erupción de brotes en sus plantas.

«Si los riesgos son mayores, entonces debe pagarlos», dijo Perrone. «Esa es la regla del sistema capitalista».

Julie, la trabajadora de Whole Foods, dijo que ha limitado su horario de trabajo para reducir la posibilidad de contraer COVID-19. Los $ 2 adicionales por hora no la han animado a tomar más trabajo, y no espera que su empleador aumente aún más los salarios, dados los estrechos márgenes de ganancias en la industria de comestibles.

Ella desea que el Congreso y la Casa Blanca intervengan por el bien de sus compañeros de trabajo.

«Si permite que las personas se sientan mejor acerca de este trabajo peligroso que están haciendo en este momento, entonces creo que es algo realmente bueno», dijo. “Mantenemos esta cadena de suministro de alimentos en funcionamiento. Quiero decir, nosotros son héroes en este momento «.

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