Lyft presenta el servicio de autos sin conductor en Las Vegas (con advertencias)

Los servicios de automóviles autónomos están apareciendo en todo el país. Pero no son lo que parecen.

El último ejemplo es un servicio mejorado en Las Vegas del negocio de transporte Lyft.

El martes, la compañía dijo que permitiría a los usuarios tomar un nuevo tipo de automóvil autónomo en Las Vegas Strip y sus alrededores, basándose en un servicio similar que ha ofrecido en la ciudad durante los últimos cuatro años. Pero la noticia llega con una advertencia importante: en estos vehículos viajarán dos de los que la industria llama conductores de seguridad, quienes tomarán el control del automóvil en caso de que algo salga mal.

Las industrias tecnológica y automotriz han pasado gran parte de la última década prometiendo autos que conducirían por las calles por sí mismos. Pero pasarán muchos años más, tal vez incluso décadas, antes de que los vehículos verdaderamente autónomos sean comunes. Aunque las empresas líderes han logrado un progreso significativo, llevar la tecnología a las masas sigue siendo un proceso laborioso.

“Ningún sistema de autonomía está listo para implementarse de forma segura, en gran volumen, en entornos urbanos”, dijo Schuyler Cullen, quien supervisó un equipo que exploró las posibilidades de conducción autónoma en el gigante tecnológico surcoreano Samsung y que ahora dirige un edificio de nueva creación. un nuevo tipo de cámara para vehículos autónomos.

A principios de este año, otras tres empresas introdujeron servicios de conducción autónoma en San Francisco, Miami y Austin, Texas. Todos dijeron que estos servicios no incluirían conductores de seguridad. Y, al menos en algunos casos, estos autos ahora funcionan sin conductor. Pero solo están disponibles para unos pocos pasajeros, muchos de los cuales son amigos o familiares de los empleados de las empresas.

Los reporteros no pueden usar estos servicios sin un conductor detrás del volante.

Tal como está, solo un servicio completamente público funciona sin conductores de seguridad. Waymo, propiedad de la empresa matriz de Google, ofrece un servicio sin conductor en los suburbios de Phoenix, donde las carreteras son anchas, el clima es predecible y hay pocos peatones.

Incluso cuando los nuevos servicios se expanden a lugares como San Francisco, incluyen advertencias importantes. Estarán disponibles solo en áreas muy restringidas. Operarán a velocidades inferiores a 35 o 40 millas por hora. Se cerrarán en condiciones climáticas desfavorables. Y las empresas emplearán técnicos que pueden tomar el control del automóvil desde lejos si algo sale mal.

Karl Iagnemma, director ejecutivo de Motional, la compañía que operará los autos sin conductor de Lyft en Las Vegas, dijo que esto era de esperar. “La tecnología necesaria para la conducción autónoma es enormemente complicada”, dijo. “La solución se encontrará de forma incremental”.

El Sr. Iagnemma señala que, a diferencia de otros servicios, cualquiera puede viajar en los autos Motional que Lyft ofrece en Las Vegas. Los autos serán más avanzados que los que Lyft ha estado usando en la ciudad desde 2018, y las dos compañías crearon una nueva aplicación que se puede usar para abrir las puertas de los autos.

El Sr. Iagnemma dijo que los autos más nuevos de la compañía eran «un camino hacia un sistema sin conductor» que Lyft y Motional planean presentar el próximo año.

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