Manifestantes cubanos se sienten animados a pesar de la represión

Guillermo Fariñas, un veterano disidente cubano conocido por largos períodos en prisión y frecuentes huelgas de hambre, dijo que no podía creer lo que veía cuando la estación de policía en la que estuvo brevemente detenido luego de las protestas masivas del domingo se llenó de rostros desconocidos, muchos de ellos adolescentes. .

No reconoció a ninguno de ellos de los círculos tradicionales de la oposición, dijo.

“Le dije al guardia de seguridad del estado que me arrestó, ‘Vas a tener que cambiarte’”, dijo Fariñas, de 59 años. “’Esta es la gente, y no solo la gente, sino la juventud. Míralos: han decidido que no solo van a seguir saliendo del país, quieren un cambio aquí ‘”.

A raíz de una notable ola de manifestaciones en Cuba durante el fin de semana, el gobierno detuvo a decenas de personas en una ofensiva que los activistas describieron como la más grande en años, quizás incluso décadas.

Un activista de derechos humanos desde hace mucho tiempo dijo que la cantidad de arrestos en todo el país era comparable solo a la represión que precedió a la invasión de 1961 en Bahía de Cochinos.

Amnistía Internacional dijo el martes que había compilado una lista de 150 personas detenidas a raíz de las manifestaciones del domingo. Otro grupo, el Movimiento San Isidro, un grupo disidente cubano liderado por artistas y académicos, contó 171 informes de personas que fueron detenidas o que desaparecieron a raíz de las protestas.

“Las protestas pacíficas masivas fueron históricas”, dijo Erika Guevara-Rosas, directora para las Américas de Amnistía Internacional. “Si bien las formas de represión son las mismas, estamos presenciando una movilización sustancial y peligrosa de las fuerzas de seguridad policiales y militares”.

Los grupos de derechos humanos dijeron que puede llevar varios días obtener una imagen clara de la escala de la respuesta del gobierno porque las conexiones telefónicas e Internet irregulares han dificultado el seguimiento de cuántas personas fueron detenidas.

Pero los cubanos informaron haber visto una fuerte presencia de las fuerzas de seguridad en las calles el lunes y martes, y muchas familias estaban tratando desesperadamente de localizar a sus seres queridos que fueron detenidos o que desaparecieron después de las manifestaciones.

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Aún así, disidentes veteranos dijeron que la represión era de esperar luego de lo que muchos llamaron el día de protesta más grande en el país desde la Revolución Cubana, lo que obligó a los líderes cubanos a reconocer la severa crisis económica que había enviado a miles a las calles. Muchos lo describieron como un posible punto de inflexión en un país donde el Partido Comunista ha logrado sofocar incluso los pequeños desafíos a su autoridad durante décadas.

“Se ha encendido la chispa, señoras y señores, no hay vuelta atrás”, dijo la periodista independiente Yoani Sánchez en un breve podcast que grabó este martes. “La gente sintió lo que es gritar libertad en las calles de Cuba”.

El gobierno cubano a menudo detiene a los disidentes durante uno o dos días después de que las fuerzas de seguridad disuelven las manifestaciones. No estaba claro si las detenciones del domingo darían lugar a una nueva generación de presos políticos a largo plazo.

Daniel Triana, un actor cubano que estuvo detenido en un centro de detención de La Habana durante aproximadamente 24 horas, describió una avalancha de manifestantes que fueron conducidos a la celda donde estaba recluido.

“Mucha gente en todo el país sigue detenida, diría que cientos”, dijo en una entrevista telefónica. “En mi ala, había decenas de personas y estaban trayendo gente cuando llegué allí, y estaban trayendo gente cuando me fui”.

Camila Remón, miembro del Movimiento San Isidro, dijo que las recientes protestas fueron habilitadas por la conectividad generalizada a Internet en la Isla, un fenómeno relativamente nuevo.

“Ha sido un medio muy efectivo para hablar”, dijo, y señaló la avalancha de videos en línea, muchos de ellos transmitidos en vivo, que le dieron a la gente de todo el mundo una visión en tiempo real de lo que estaba sucediendo dentro de Cuba a medida que se desarrollaban las protestas. “Hemos logrado publicar una gran cantidad de contenido que muestra lo que hace el régimen”.

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Pero el servicio de Internet pronto se cerró en todo el país el domingo y muchos activistas han informado de problemas para conectarse esta semana. Los disidentes dijeron que el gobierno parecía estar restringiendo el acceso a una herramienta que representa una grave amenaza para su control del poder.

“Lo único que nos dio la valentía para salir a la calle fue ver que otras personas también lo estaban haciendo”, dijo el Sr. Triana, el artista. “Cortar Internet acabará con toda la seguridad que teníamos”.

En Florida, los líderes locales discutieron el martes formas de empoderar a los grupos de oposición en Cuba. El gobernador Ron de Santis expresó interés en que las empresas locales exploren la posibilidad de ampliar enormemente el acceso a Internet en la isla.

Altos funcionarios cubanos parecían conmocionados por la magnitud de la protesta del domingo, que se desarrolló en decenas de pueblos y ciudades de la isla. Grandes multitudes desafiantes de manifestantes denunciaron el estado, el aumento del costo de vida y el empeoramiento de la escasez de alimentos y medicinas.

El presidente Miguel Díaz-Canel Bermúdez pidió a los partidarios del gobierno que retomen las calles e invocó la perspectiva de violencia mientras el gobierno busca hacer valer el control.

“No vamos a entregar nuestra soberanía, la independencia del pueblo, ni la libertad de esta nación”, dijo el domingo después de las protestas. “Hay muchos entre nosotros los revolucionarios que estamos dispuestos a arriesgar nuestras vidas”.

Al día siguiente, Rogelio Polanco Fuentes, jefe del departamento ideológico del Partido Comunista, dijo que las protestas eran parte de una forma de “guerra no convencional” que Estados Unidos estaba librando en pos de un cambio de régimen.

“Se trata de tácticas de la llamada lucha noviolenta que generan inestabilidad y caos en los países, para provocar a las fuerzas de seguridad en actos de represión”, dijo. “Estos, a su vez, generan la percepción de violaciones de derechos humanos”.

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Pero muchos líderes de todo el mundo, incluido el presidente Biden, rápidamente abrazaron la causa de los manifestantes y condenaron la ola de detenciones.

“El lugar para estas personas no es en la cárcel, sino en un discurso público”, dijo Peter Stano, un portavoz de la Unión Europea, a los periodistas el martes. “Hacemos un llamado a las autoridades cubanas para que pongan en libertad de inmediato a todas las personas que han sido detenidas por su convicción política y por su labor periodística”.

Los activistas de la isla dijeron que muchas personas habían sido liberadas, en particular disidentes conocidos y personas que no habían cometido ningún acto de vandalismo.

Julie Chung, la principal diplomática estadounidense para América Latina, dijo la detención y la desaparición de manifestantes “nos recuerdan que los cubanos pagan caro por la libertad y la dignidad”.

Con las tensiones en aumento el martes, muchos periodistas y activistas independientes informaron que se les prohibió salir de sus hogares. Ese fue el caso de Denis Solís, un músico que canta contra el gobierno cubano, quien acababa de ser liberado de una pena de prisión de 8 meses cuando estallaron las protestas del domingo.

Pero al pensar en lo que habían hecho sus conciudadanos, el señor Solís estaba jubiloso.

“No puedo creer lo que está pasando”, dijo. “Es lo que hemos estado esperando desde 1959. Algo que era imposible se hizo posible”.

Oscar López contribuyó con el reportaje.