Marjorie Adams, quien fue a batear por un pionero del béisbol, muere a los 72 años

Marjorie Adams, quien promovió incansablemente la candidatura de su bisabuelo Daniel Adams, padre fundador del béisbol en el siglo XIX, para el Salón de la Fama del Béisbol, murió el 7 de julio en un hospicio en Branford, Connecticut. Tenía 72 años.

La causa fue cáncer de pulmón, dijo su sobrino Nate Downey.

Presentar el caso de su bisabuelo, que era conocido como Doc (recibió su apodo legítimamente, habiendo recibido un título de médico en Harvard en 1838), se convirtió en la pasión devoradora de Adams. Abogó por él en un sitio web, en conferencias, en reuniones de la Society for American Baseball Research (SABR) y en festivales de béisbol vintage, donde los fanáticos juegan y celebran el deporte, como si fuera el siglo XIX. Se apodó a sí misma Cranky, por “chiflados”, un término de época para los fanáticos.

“El béisbol es el pasatiempo nacional”, dijo en una entrevista en 2014 con el capítulo Smoky Joe Wood de SABR. “Es importante que el registro histórico sea correcto”.

Ese récord fue una mentira durante mucho tiempo, según John Thorn, historiador oficial del béisbol. Abner Doubleday fue citado falsamente durante muchos años como el inventor del béisbol. Y Alexander Cartwright, quien jugó un papel en la evolución del deporte, fue acreditado en su placa en el Salón de la Fama en Cooperstown, Nueva York, con algunas de las innovaciones que, resultó, fueron en realidad concebidas por Adams.

En la década de 1990, un artículo sobre Adams del Sr. Thorn en Elysian Fields Quarterly, una revista de béisbol, ayudó a la Sra. Adams a ver a su bisabuelo como una figura significativa, y no solo como “Daniel, el chico del béisbol”, como era. conocido en la familia Adams.

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Doc Adams comenzó a jugar para el pionero New York Knickerbockers Base Ball Club en 1845. Mientras estaba con el equipo, creó la posición de campo corto, como relevista desde los jardines, no como fildeador de roletazos y moscas pop. Hizo sus contribuciones más críticas al juego en 1857 en una convención de elaboración de reglas de la que fue presidente.

Allí codificó algunos de los fundamentos del juego moderno, estableciendo la distancia entre bases en 90 pies, la duración de un juego en nueve entradas y el número de hombres por lado en nueve.

Aún así, Adams permaneció oscuro para cualquiera que no estuviera familiarizado con la historia temprana del béisbol. En 2015, mientras la Sra. Adams continuaba su campaña para elevar el perfil de su bisabuelo, el Sr. Thorn presentó materiales sobre Adams a un miembro del comité de la era previa a la integración del Salón de la Fama, que votó sobre la incorporación de jugadores, gerentes, árbitros y ejecutivos desde los orígenes del béisbol hasta 1946, un año antes de que Jackie Robinson rompiera la barrera del color en las Grandes Ligas. Adams fue incluido en la boleta del comité con otros nueve candidatos.

A la espera de la votación de diciembre, Adams le dijo a MLB.com: “Lo primero que hago, cuando me despierto, es pensar:“ ¿Cuál es mi próximo paso para ayudar a Doc? ”. Siempre hablo de Doc. No puedes detenerme “. Ella agregó: “Como dijo Babe Ruth, ‘No se puede vencer a la persona que no se rinde’. Me lo digo a mí mismo 50 veces al día “.

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Marjorie Putnam Adams nació el 7 de diciembre de 1948 en Manhattan. Su padre, Daniel Putnam Adams, era banquero y su madre, Adelaide (Barkley) Adams, era ama de casa. Después de graduarse de Stephens College en Columbia, Missouri, comenzó una carrera como vendedora y diseñadora de interiores en tiendas de muebles en Manhattan y Connecticut.

Investigar la carrera de béisbol de su bisabuelo, un esfuerzo que incluyó varias visitas a Cooperstown, tuvo un atractivo natural para la Sra. Adams.

“No soy una atleta”, le dijo a SABR. “Soy una persona de libros, un fanático de la historia”. La elección de Doc Adams para el Salón, dijo, sería “el momento de mi vida”.

Su tenacidad para promover la dignidad del salón de su bisabuelo fue tal que una vez imprimió tarjetas que decían: “Doc Adams: el verdadero padre del béisbol”. Se los entregó a extraños y entabló conversaciones con ellos sobre él.

“Luego quiso ser justa y honesta e imprimió tarjetas que decían: ‘Uno de los verdaderos padres del béisbol’”, dijo Downey por teléfono. “Ella me hizo tirar los primeros”.

Adams estuvo a punto de ser elegido cuando el comité de la era previa a la integración votó en diciembre de 2015. Recibió 10 votos, más que cualquier otro candidato, pero dos menos de los 12 requeridos.

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“Estaba muy decepcionada”, dijo Roger Ratzenberger, miembro del comité de investigación del siglo XIX de SABR que ayudó a la Sra. Adams con su campaña. “Hablé con ella esa noche y le dije: ‘Mira la diferencia ahora: esta noche en todos los canales de noticias, están hablando de Doc Adams’. Eso es lo que ella era: llamar la atención para él ‘”.

Unos meses más tarde, Adams encontró una nueva razón para la esperanza: la prueba documental del papel de Doc Adams en la historia del béisbol salió a subasta. Tres páginas supervivientes de “Laws of Baseball”, que fueron escritas por Adams y proporcionaron un registro físico de sus reglas en la convención de 1857, se vendieron por $ 3,26 millones.

La Sra. Adams, a quien sobrevive una hermana, Nancy Adams Downey, creía que las “Leyes” harían que su bisabuelo fuera elegido para el Salón en la próxima reunión programada del comité de preintegración, en 2018. Pero en julio de 2016, el Hall reestructuró el panel, lo renombró como el comité de la era temprana del béisbol y pospuso su votación hasta diciembre de este año.

“Es una pena que no pudiera aguantar”, dijo Thorn por teléfono, “porque se acerca el día de su bisabuelo”.