Mi noche en un hotel de cuarentena canadiense

Cuando el guardia de seguridad uniformado me acompañó a mi habitación en el décimo piso de una torre de hormigón estéril cerca del aeropuerto internacional Pearson de Toronto, no pude evitar sentirme como si estuviera comenzando una sentencia de prisión en un Alcatraz canadiense, aunque con arte abstracto. y champú de diseño.

Abrumado por la gratitud de que el oficial no me hubiera puesto esposas en las muñecas, mi momentánea sensación de alivio se interrumpió repentinamente cuando un hombre de cabello plateado saltó la cola y se unió a nosotros en el ascensor, con la máscara colocada peligrosamente debajo de la nariz. ¿Estornudaba o yo alucinaba?

Hice una mueca. Había tenido al menos media docena de pruebas negativas de coronavirus durante un mes en Europa, donde había viajado a Londres en mayo para ayudar a The Times a cubrir los enfrentamientos entre Israel y los militantes de Hamas en Gaza. Qué cruel ironía sería, pensé para mis adentros, si contraje el coronavirus en el ascensor de un hotel en cuarentena en casa.

De acuerdo con las reglas del gobierno, había reservado y pagado por adelantado una estadía de tres días en el DoubleTree by Hilton Toronto Airport a un costo no reembolsable de 1,054.74 dólares canadienses, que incluían tres comidas (más hoteles de cuarentena de lujo pueden costar cerca de 2,000 dólares canadienses por tres dias).

Me liberaría si la prueba que hice después de aterrizar fuera negativa, lo que me permitiría reservar mi vuelo de conexión a mi casa en Montreal, donde pasaría el resto de una cuarentena de 14 días.

Mientras esperaba los resultados, tendría que acostumbrarme a mi nuevo hogar: una habitación espaciosa con una cama king-size, una chaise longue, una cortina poco fiable que no cerraba bien y una de esas vistas desoladas que traen a la mente una película de ciencia ficción distópica. (El gerente del hotel no respondió a las llamadas en busca de comentarios).

Viajar durante una pandemia no es para pusilánimes. Después de llegar al aeropuerto de Toronto, esperé una hora para pasar por el control de pasaportes, seguida de otra hora en la fila para realizar la prueba de coronavirus requerida, en medio de multitudes de Alemania, Gran Bretaña y otros lugares. El sitio web del gobierno canadiense que explica las reglas de viaje advirtió que violar las instrucciones de entrada podría resultar en una multa de hasta $ 750,000, hasta seis meses de prisión, o ambas.

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Mi estrés se alivió un poco cuando un agente de aduanas joven y serio me saludó con un “Bienvenido de nuevo a Canadá”, lo que inspiró una oleada de patriotismo mientras revisaba mi pila de documentos, incluida la prueba de PCR negativa que tomé en Londres dos días antes a un costo de $ 262.

Cuando llegué al vestíbulo del hotel para registrarme, una fila de viajeros exhaustos criticó su secuestro forzoso, calificándolo de diversas formas como una apropiación de dinero por parte del gobierno canadiense y una estafa.

“Esto se siente como una prisión”, dijo Reza Mokhlessi, de 25 años, un estudiante de Irán, cuya llegada a Canadá para comenzar los estudios universitarios en Toronto comenzó en un hotel de cuarentena. “Es caro y la comida es mala”, agregó.

Golpeado por el desfase horario y sin la energía para reducir la fachada del Hilton sin ser detectado desde el décimo piso, resolví que usaría mi encarcelamiento forzado para leer. En mi habitación, fui recibido por una nota, salpicada de letras mayúsculas de presagio, que me advirtió “amablemente permanecer en su habitación EN TODO MOMENTO”. Una mujer de la recepción le había explicado que los invitados podían salir a tomar aire fresco.

“Si necesita salir de su habitación POR CUALQUIER MOTIVO”, continuaba la nota, “POR FAVOR LLAME AL ESCRITORIO DE FRENTE MARCANDO ‘0’ EN EL TELÉFONO DE SU HABITACIÓN Y PIDA QUE LO ACOMPAÑEN AL VESTÍBULO”. Pero la mayoría de las veces que llamé “0”, no hubo respuesta, lo que se sumó a la sensación de estar atrapado de Hitchcock.

Un fuerte golpe en la puerta anunció que había llegado la cena. Fuera de mi habitación había una bolsa de papel para la compra. En él había un bistec frío, zanahorias frías y una papa horneada fría. Dejando a un lado la temperatura, no era desagradable. Pero olvídese de tomarlo con una copa de Burdeos con mucho cuerpo; el servicio de bar no estaba disponible.

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Si mi estadía se sintió desagradable, eso puede ser precisamente lo que quería el gobierno canadiense. Después de todo, el requisito de cuarentena del hotel disuade a los canadienses de viajar durante una pandemia. El gobierno argumenta que las estrictas restricciones fronterizas han ayudado a mantener a raya el coronavirus. Además, una encuesta reciente del Instituto Angus Reid mostró que casi el 60 por ciento de los canadienses consideraban que el requisito de cuarentena en los hoteles era una medida necesaria.

Pero el primer ministro Justin Trudeau ha sido objeto de fuertes críticas por los hoteles, que según algunos defensores de los derechos civiles vulneran el derecho constitucional a la libertad.

Hay cuatro desafíos legales contra los hoteles en el Tribunal Federal de Canadá en Ottawa. “Esto no es lo que hacemos en Canadá, no detenemos a ciudadanos respetuosos de la ley en masa”, Sayeh Hassan, un abogado de varios demandantes, dijo a la corte este mes.

Un panel asesor federal que asesoró al gobierno también recomendó recientemente eliminar los hoteles ya que, entre otras razones, algunos viajeros optaban por pagar una multa de 3.000 dólares canadienses (recientemente aumentada a 5.000 dólares) en lugar de tener que quedarse en uno. Otros volaban a los Estados Unidos y luego conducían o caminaban hacia Canadá, ya que los que llegan por tierra no están obligados a quedarse en un hotel.

Sin embargo, los expertos constitucionales me dijeron que el gobierno tiene un amplio margen para vigilar las fronteras, especialmente en nombre de la salud pública. El propio Trudeau pasó recientemente una noche en un hotel de cuarentena de tres estrellas en Ottawa después de regresar de la cumbre del Grupo de los 7 en Inglaterra, tal vez buscando pulir su imagen como un hombre del pueblo.

Después de una buena noche de sueño, me desperté temprano y revisé mi correo electrónico alrededor de las 7 am. Menos de 12 horas después de haberme registrado, mi prueba de coronavirus había dado negativo. Yo era libre!

Antes de irme, fui a buscar el desayuno con entusiasmo en la bolsa de papel recién llegada afuera de mi puerta. Me saludaron tres huevos duros de aspecto triste, tostadas frías y empapadas, avena con sabor a papilla, una manzana y jugo de manzana.

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Ahora estoy de regreso en Montreal, donde tengo que registrarme diariamente en línea en un sitio web del gobierno. Mi regreso a casa fue un poco discordante ya que el amigo encargado de cuidar mi jardín mientras yo estaba fuera cometió un asesinato de plantas. Estar atrapado en mi apartamento también puede ser claustrofóbico.

Pero no me puedo quejar. Estoy en casa.


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