Microsoft Xbox, Sony PlayStation, Nintendo: Resumen de ganancias de videojuegos

Un jugador juega en la consola Playstation 5 de Sony en su casa en Seúl.

Yelim Lee | AFP vía Getty Images

Los gigantes del mundo de los videojuegos vieron caer sus ventas en el segundo trimestre, cuando los vientos de cola iniciales de la pandemia de Covid se desvanecieron.

En los tres meses que terminaron en junio, Microsoft, Sony y Nintendo publicaron resultados decepcionantes en sus respectivos negocios de juegos.

Los números reflejan una contracción más amplia en el gasto de los consumidores en videojuegos. Los estadounidenses gastaron 12.400 millones de dólares en juegos en el segundo trimestre, según la firma de investigación de mercado NPD, un 13 % menos que el año anterior.

Varios factores tienen la culpa, entre ellos la relajación de las restricciones pandémicas, con personas que evitan las opciones de entretenimiento en el hogar a favor de las actividades al aire libre.

La continua escasez de equipos de semiconductores tampoco ha ayudado.

«El crecimiento del mercado de juegos en general se ha desacelerado recientemente a medida que aumentan las oportunidades para que los usuarios salgan de [the] en casa, ya que las infecciones por covid-19 han disminuido en mercados clave», dijo Hiroki Totoki, director financiero de Sony, en la llamada de ganancias de la compañía el mes pasado.

Sony informó una disminución interanual del 2 % en las ventas de su unidad de juegos en el trimestre de junio, mientras que las ganancias operativas se desplomaron casi un 37 %. La compañía también emitió una perspectiva sombría, recortando su pronóstico de ganancias para todo el año en un 16%.

¿La razón principal? La gente pasa menos tiempo jugando y más tiempo saliendo.

El tiempo total de juego entre la base de jugadores de PlayStation se redujo un 15 %, mucho menos de lo previsto inicialmente por la empresa.

Desaparece el ‘efecto covid’

Los juegos fueron uno de los grandes beneficiarios de la pandemia de Covid, y los editores experimentaron un gran crecimiento a medida que los consumidores pasaban más tiempo en interiores.

Pero con el cambio de los hábitos de gasto de los consumidores después del cierre y la inflación al alza, la industria se está viendo afectada.

En Microsoft, los ingresos generales de los juegos cayeron un 7 % interanual. Las ventas de las consolas Xbox de la compañía disminuyeron un 11 %, mientras que los ingresos por servicios y contenido de juegos cayeron un 6 %.

Las disminuciones fueron «impulsadas por menores horas de participación y monetización en contenido propio y de terceros», dijo Amy Hood, directora financiera de Microsoft, en la llamada de ganancias de la empresa la semana pasada.

Activision Blizzard, el editor de juegos asediado que está siendo adquirido por Microsoft, informó una caída del 70% en las ganancias netas y una caída del 29% en los ingresos.

El creador de Call of Duty culpó de la caída a las débiles ventas del último título de la popular franquicia de juegos de disparos.

Ubisoft, la firma detrás de Assassin’s Creed, registró una disminución del 10% en las reservas netas.

Michael Pachter, director gerente de Wedbush Securities, dijo que las cifras decepcionantes se debieron en gran medida a las comparaciones con el «rendimiento descomunal» de hace un año. En otras palabras, las empresas no pudieron igualar las cifras tremendamente altas que publicaron en 2021.

“Todos vieron números récord durante el refugio en el lugar, con las ventas por catálogo de títulos más antiguos a la cabeza”, dijo Pachter a CNBC. «Eso estableció una comparación imposible, y las caídas año tras año fueron bien telegrafiadas y se esperaban».

Electronic Arts fue una de las pocas empresas que desafió la contracción de los juegos, registrando un aumento del 50 % en las ganancias y un crecimiento de los ingresos del 14 %.

Persiste la escasez de consolas

Un factor importante que obstaculiza el rendimiento en el mundo de los juegos es la lucha continua por el hardware clave de la consola.

Nintendo vio una caída del 15% en las ganancias operativas en el período de abril a junio. La compañía detrás de la franquicia Super Mario culpó del débil desempeño a la escasez mundial de semiconductores, lo que significaba que no podía producir y vender tantas consolas Switch como quería.

Nintendo vendió 3,43 millones de unidades de su consola portátil Switch en el trimestre, un 23% menos año tras año, mientras que las ventas de software cayeron un 8,6%, a 41,4 millones de unidades.

Sony vendió 2,4 millones de consolas PlayStation 5 en el trimestre, un poco más que los 2,3 millones de unidades vendidas en el mismo período del año anterior. La empresa espera que el levantamiento de las medidas de confinamiento en el crucial centro de fabricación de Shanghái y una campaña de ventas durante la temporada navideña le ayuden a alcanzar su objetivo de enviar 18 millones de unidades de PS5 en 2022.

“La lenta implementación del hardware es uno de los mayores contribuyentes”, dijo Pachter. «Los nuevos compradores de hardware tienden a comprar una gran cantidad de software, y las ventas de PlayStation y Switch se han visto limitadas».

La tendencia del trabajo remoto también ha provocado retrasos en los lanzamientos de nuevos juegos, lo que limita el grupo de juegos que la gente quiere comprar. Microsoft, por ejemplo, retrasó el lanzamiento de su muy esperada obra épica de ciencia ficción Starfield hasta principios de 2023, mientras que Ubisoft retrasó el lanzamiento de un juego basado en la franquicia de la película Avatar.

¿Más dolor por venir?

Los precios en espiral de todo, desde la gasolina hasta los comestibles y los temores de una recesión inminente, podrían significar más problemas para el sector.

Se prevé que el mercado mundial de juegos y servicios se contraiga un 1,2 % interanual hasta los 188.000 millones de dólares en 2022, la primera caída anual en más de una década, según datos de Ampere Analysis.

«La reducción del costo de vida significa una presión adicional sobre los presupuestos familiares», dijo a CNBC Piers Harding-Rolls, director de investigación de Ampere.

«Es probable que el impacto se sienta en artículos de precio alto que podrían incluir hardware de consola, aunque la disponibilidad limitada y la demanda acumulada, especialmente para las consolas de gama alta, significa que el impacto será mínimo en la actualidad.

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Harding-Rolls agregó: «También podría haber una presión adicional sobre los altos gastos en el juego a medida que los jugadores ajustan sus gastos discrecionales».

Algunas empresas están apostando a que un impulso hacia los productos de suscripción ayudará a contrarrestar el efecto de la disminución de las ventas de juegos.

Según Microsoft, el crecimiento en el plan de membresía Xbox Game Pass de la compañía ayudó a amortiguar el golpe de una menor demanda de consolas y juegos. Si bien Microsoft no proporcionó un número de suscriptor actualizado para el servicio, tenía más de 25 millones de suscriptores en total a partir de enero.

Sony renovó recientemente su servicio de suscripción PS Plus y espera que la medida ayude a combatir la reciente caída en la actividad de los juegos. Los suscriptores de PS Plus totalizaron 47,3 millones, según el informe trimestral de Sony, ligeramente por debajo del trimestre anterior.