Netflix apunta a la base del ejército de Nueva Jersey para un importante centro de producción

Netflix quiere convertir una base militar en ruinas en Nueva Jersey en uno de los centros de producción de películas y televisión más grandes del noreste, un plan que tiene al menos un proponente importante: el gobernador Phil Murphy.

El martes, Netflix dijo que ofertaría por una porción de 289 acres de Fort Monmouth, a unas 50 millas al sur de la ciudad de Nueva York en los distritos de Oceanport y Eatontown. La base de 96 años, utilizada por Estados Unidos para desarrollar tecnología de radar y donde un ingeniero civil, Julius Rosenberg, comenzó infamemente su carrera de espionaje, fue cerrada por el Pentágono en 2011 cuando el ejército recortó el gasto.

Las ofertas para el sitio vencen el 12 de enero y Netflix no quiso discutir el precio que planea ofrecer. La Autoridad de Revitalización Económica de Fort Monmouth ha tasado el sitio en $ 54 millones, pero varios desarrolladores ofrecieron anteriormente más de $ 100 millones por solo 89 acres de tierra en consideración. (Esos planes fracasaron). Netflix dijo en un comunicado que transformaría Fort Monmouth en una “instalación de producción de vanguardia”, indicando una mezcla de escenarios de sonido, edificios de postproducción y áreas de rodaje.

“El gobernador Murphy y los líderes legislativos del estado han creado un entorno empresarial que ha dado la bienvenida a la producción de cine y televisión al estado, y estamos emocionados de presentar nuestra oferta”, dijo el comunicado de Netflix.

Con casi 300 acres, el sitio de Jersey Shore sería el segundo complejo de producción más grande de Netflix detrás de ABQ Studios en Nuevo México. Netflix compró ese complejo en 2018 y se comprometió a gastar $ 1 mil millones en el estado, anunciando planes en 2020 para expandirse e invertir $ 1 mil millones adicionales. ABQ Studios tendrá más de 15 escenarios de sonido cuando esté completo.

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Las especulaciones sobre el interés de Netflix en Fort Monmouth se han arremolinado desde julio, cuando The Two River Times informó que Netflix había estado en contacto con la oficina de Murphy sobre oportunidades de construcción.

Los funcionarios de Nueva Jersey comenzaron a considerar que su estado era económica y políticamente amigable con Netflix en 2019, cuando una delegación de la administración de Murphy visitó varias compañías de Hollywood en Los Ángeles. En abril, Murphy atacó a Georgia, que acababa de aprobar una ley que restringía el acceso de los votantes, activistas líderes, estrellas y otros, para exigir que compañías como Netflix, Disney y Warner Bros. boicotearan al estado. En una carta a todos los estudios principales, el Sr. Murphy destacó sus incentivos para la industria del cine y la televisión: créditos fiscales de hasta el 30 por ciento de los costos de producción elegibles, a la par con Georgia, y “un subsidio para el desarrollo de estudios de ladrillo y mortero de hasta un 40 por ciento “.

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“Estoy increíblemente emocionado de escuchar sobre la inversión propuesta por Netflix”, dijo Murphy en un comunicado el martes. “Si bien existe un proceso objetivo por el que todas y cada una de las solicitudes tendrán que pasar, esto es una prueba más de que el plan económico que ha establecido mi administración está funcionando y brindando empleos de alta calidad y bien pagados a nuestro estado”.

Nueva Jersey tiene una larga relación con Hollywood. Thomas Edison inició lo que se considera el primer estudio cinematográfico del país en West Orange en 1893. Sin embargo, los vientos políticos del estado no siempre han sido favorables para la industria del entretenimiento.

A lo largo de la década de 2010, el ex gobernador Chris Christie estaba tan disgustado con “Jersey Shore” de MTV y su descripción de los residentes de Jersey como fanfarrones que beben en exceso que se aseguró de que el estado mantuviera una línea dura al otorgar créditos fiscales a las producciones cinematográficas y televisivas. En 2009, cuando HBO buscó un espacio de producción para “Boardwalk Empire”, ambientada en la era de la Prohibición en Atlantic City, la cadena decidió rodar la serie en Nueva York, que durante mucho tiempo ha ofrecido exenciones fiscales. “Solo los altos impuestos de Nueva Jersey pueden hacer que la construcción de una réplica del malecón en Brooklyn sea más barata que filmar en el verdadero Boardwalk en Atlantic City”, criticó un senador del estado de Nueva Jersey.

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En los últimos años, la producción en el estado ha comenzado a recuperarse, en parte para satisfacer las necesidades de contenido de los servicios de transmisión de rápido crecimiento. Solo Netflix ha filmado más de 30 proyectos en Nueva Jersey desde 2018, incluido “Army of the Dead”, la extravagancia de Zombies-in-Vegas de Zack Snyder. Próximamente, Apple TV + filmará “The Greatest Beer Run Ever”, una película protagonizada por Russell Crowe, Zac Efron y Bill Murray. El drama de CBS “The Equalizer” ha sido uno de los otros programas que han grabado episodios en el estado.

Un portavoz de Netflix dijo que la compañía continuaría filmando en estados como Nueva York, Georgia, Massachusetts, Pensilvania y Carolina del Norte, incluso si los planes de Fort Monmouth se concretan. El mes pasado, el servicio de transmisión abrió un nuevo estudio de 170,000 pies cuadrados convertido de una antigua fábrica de acero en el vecindario Bushwick de Brooklyn. El nuevo estudio incluye seis escenarios de sonido y espacio para oficinas.

En una tarde reciente fuera del estudio de Bushwick, había media docena de camiones de servicio y de personal, así como varios miembros de la tripulación entrando y saliendo del edificio. La señalización alrededor del estudio indicaba que dos series ya estaban en producción: “The Watcher”, una serie limitada producida por Ryan Murphy protagonizada por Naomi Watts y Bobby Cannavale, y “Jigsaw”, un nuevo drama.