Northvolt produce baterías con níquel, manganeso y cobalto reciclados

Krisztian Bocsi | Fotos creativas de Bloomberg | imágenes falsas

La firma sueca de baterías Northvolt dijo el viernes que había producido su primera celda de batería con lo que describió como «níquel, manganeso y cobalto 100% reciclados».

En un comunicado, la compañía con sede en Estocolmo, que ha atraído inversiones de Goldman Sachs y Volkswagen, entre otros, dijo que la celda de la batería de iones de litio fue fabricada por su programa de reciclaje, Revolt.

El cátodo de níquel-manganeso-cobalto de la celda se había producido utilizando metales «recuperados mediante el reciclaje de residuos de baterías». Las pruebas mostraron que el rendimiento estaba a la par con las células fabricadas con metales recién extraídos, dijo Northvolt.

El viernes, la empresa dijo que el diseño de su propia instalación de reciclaje se ampliaría para poder reciclar 125.000 toneladas de baterías al año.

La construcción de la planta, llamada Revolt Ett, está programada para comenzar en el primer trimestre de 2022, y las operaciones comenzarán en 2023.

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Utilizará materiales de baterías de vehículos eléctricos al final de su vida útil, así como desechos de Northvolt Ett, la gigafábrica de la compañía, donde se espera que se produzca la primera batería antes de finales de 2021. Ambas instalaciones estarán ubicadas en Skellefteå, en el norte de Suecia.

Según la empresa, la planta Revolt podrá reciclar materiales como litio, cobalto, manganeso y níquel, abasteciendo a la gigafábrica en el proceso.

Además, los plásticos, el cobre y el aluminio también serán recuperados y «recirculados nuevamente en los flujos de fabricación a través de terceros locales».

En una entrevista telefónica con CNBC, Emma Nehrenheim, directora medioambiental de Northvolt, dijo: «Teóricamente, puedes, por definición, reciclar cualquier metal que tengas en una batería y hacer una nueva batería».

«Como estrategia fundamental, esto significa que cuando el mercado de vehículos eléctricos esté maduro, entonces, en el punto en el que [an] la misma cantidad de autos entraría a la calle como la cantidad de autos que deben ser desechados o enviados para reciclaje; en realidad, en teoría, puede tener una tasa de reciclaje muy, muy alta … de baterías «.

«Y esto significa que no estaría sujeto a un mercado de materias primas muy líquido y también se protegería de huellas muy altas», dijo Nehrenheim, quien también es director de Revolt.

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Los planes de Northvolt llegan en un momento en que el cambio a los vehículos eléctricos está comenzando a cobrar impulso.

Esta semana, los signatarios de una declaración en la cumbre sobre cambio climático COP26 dijeron que «trabajarían para que todas las ventas de automóviles y camionetas nuevas sean cero emisiones a nivel mundial para 2040, y a más tardar en 2035 en los principales mercados».

Si bien Estados Unidos, China y los fabricantes de automóviles, incluidos Volkswagen y Toyota, estuvieron ausentes de la declaración, entre los signatarios se encuentran los gobiernos de Reino Unido, México y Canadá y las principales empresas automotrices como Ford, General Motors y Volvo Cars.

A medida que las cadenas de suministro mundiales se enfrentan a una gran presión debido a una multitud de factores, la noción de reciclar materiales y desarrollar una economía circular está comenzando a convertirse en una propuesta atractiva para algunas empresas, incluidas las del sector de los vehículos eléctricos.

En marzo de este año, Lucien Mathieu, del grupo de campaña Transport & Environment con sede en Bruselas, buscó resaltar el potencial del reciclaje en la industria de los vehículos eléctricos.

En una declaración en el sitio web de T&E, dijo: «A diferencia de los autos que funcionan con combustibles fósiles, las baterías de los autos eléctricos son parte de un ciclo de economía circular donde los materiales de la batería se pueden reutilizar y recuperar para producir más baterías».

El reciclaje de materiales de batería, argumentó Mathieu, fue crucial cuando se trataba de reducir «la presión sobre la demanda primaria de materiales vírgenes» y limitar «los impactos que la extracción de materias primas puede tener en el medio ambiente y en las comunidades».

‘Mucho más local’

Se le preguntó a Nehrenheim, de Northvolt, sobre la importancia que sentía que iban a avanzar las ideas sobre el reciclaje y la economía circular.

«Creo que este será el factor clave para cualquier nueva industria», dijo. «No habrá tecnología disruptiva que pueda vivir sin esto y creo que a largo plazo … los materiales reciclados en cualquier industria superarán a cualquier otra».

«A largo plazo, será mucho más rentable una vez que se establezcan los procesos para usar un producto para producir un nuevo producto», prosiguió.

«Estás reduciendo la dependencia … del mercado de materias primas, tienes una fuente mucho más sostenible … es mucho más local».