Nueva subvariante de ómicron se propaga más rápido

Un rasgo genético que recuerda a la pandemia, conocido como “mutación delta” parece permitir que el virus “evada la inmunidad preexistente de la vacunación y las infecciones previas, particularmente si uno lo contrajo durante la ola de omicrones”, dijo el Dr. Wesley Long, un patólogo del Hospital Metodista de Houston en Texas. Eso es porque el variante El omicron original que barrió el mundo no tenía la mutación.

La “subvariante” omicron que gana terreno en Estados Unidos, conocida como BA.2.1.2.1 y responsable del 58% de los casos de COVID-19 en el país la semana pasada, no es la única afectada por la mutación delta. El cambio genético también está presente en otros miembros de la familia omicron, conocidos como BA.4 y BA.5, que colectivamente dominan las infecciones en Sudáfrica. Tienen exactamente la misma mutación que delta, mientras que BA.2.1.2.1 tiene una prácticamente idéntica.

El cambio genético es una mala noticia para las personas que se enfermaron con la variante omicron original y pensaron que era poco probable que volvieran a contraer COVID-19 en el corto plazo. Aunque la mayoría de las personas no están seguras de qué variante causó su enfermedad, el omicron original provocó una gran ola de infecciones a fines del año pasado y principios de 2022.

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Long señala que los datos de laboratorio indican que la infección previa con la variante omicron original no ofrece mucha protección contra la reinfección con las variantes omicron originales. nuevo subvariantes, aunque el riesgo real de enfermar, sea cual sea la variante, es único en función de cada persona y situación.

Sin embargo, aquellos que se enfermaron previamente con la variante delta podrían tener protección adicional contra las nuevas mutaciones. Un estudio realizado por investigadores de la Universidad Estatal de Ohio que se publicó antes de ser revisado por otros científicos reveló que los pacientes con COVID en cuidados intensivos por infecciones delta generaron anticuerpos que neutralizaron mejor las nuevas mutaciones en comparación con los pacientes que se enfermaron con la variante omicron original.


“Los anticuerpos contra la infección por omicron no parecen brindar una buena protección contra las subvariantes, en comparación con delta”, dijo el autor del estudio, el Dr. Shan-Lu Liu, codirector del programa de virus y patógenos emergentes de la universidad.

Pero Liu enfatizó que el nivel de protección que brinda una infección delta depende en parte de cuánto tiempo hace que el paciente estuvo enfermo. Eso es porque la inmunidad disminuye con el tiempo.

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Las personas que se enfermaron con la variante delta no deben considerarse invulnerables a las nuevas variantes, especialmente si no están vacunadas, dijo Long. “Yo diría que nadie está a salvo”.

¿Las buenas noticias? Las dosis de refuerzo pueden ofrecer una fuerte protección contra las nuevas mutaciones, anotó Liu. En general, las vacunas e infecciones previas pueden proteger a las personas de las peores consecuencias del COVID-19. Los científicos dicen que en este momento todavía no es seguro si la nueva mutación que avanza en los Estados Unidos causará un aumento significativo de casos, hospitalizaciones y muertes.

Los científicos todavía están tratando de determinar qué tan virulentas son estas nuevas versiones. Long dijo que no ha visto nada que le responda esa pregunta, pero Liu dijo que hay nuevos datos que apuntan a una enfermedad más grave. Liu afirmó que las subvariantes tienen propiedades que indican que se transmiten de manera más eficiente de una célula a otra.

El virus “simplemente se esconde en la célula y se propaga a través del contacto de célula a célula”, dijo Liu. “Eso es más aterrador porque el virus no sale para que el anticuerpo pueda funcionar”.

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El Dr. Eric Topol, director del Scripps Research Translational Institute, señaló que las nuevas mutaciones ciertamente no parecen menos virulentas que las versiones anteriores de omicron, y que “quedará claro” en los próximos meses si son más o menos virulentas. .

Mientras tanto, los científicos esperan que las nuevas versiones se propaguen rápidamente, ya que son más contagiosas que sus predecesoras.

Aunque el uso de pruebas de diagnóstico en el hogar dificulta el seguimiento de todos los casos de COVID en los Estados Unidos, los datos de la Universidad Johns Hopkins muestran que hay un promedio de alrededor de 107.000 infecciones por día, frente a las 87.000 de hace dos semanas. Y la cantidad de pacientes ingresados ​​en hospitales por COVID-19 ha ido en aumento desde mediados de abril, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

“Espero que no veamos un aumento en las hospitalizaciones como en oleadas anteriores”, dijo Long. “Pero con COVID, cada vez que hay muchas personas infectadas, es una cuestión de números. Algunos de esos casos serán graves. Algunas de esas personas tendrán que ser hospitalizadas. Algunos de ellos, desafortunadamente, morirán”.