Occidente alivia los esfuerzos para restringir el comercio de petróleo ruso a medida que aumentan los temores de inflación y energía

Los gobiernos europeos han disminuido los esfuerzos para frenar el comercio de petróleo ruso, retrasando un plan para excluir a Moscú del vital mercado de seguros marítimos de Lloyd’s of London y permitiendo algunos envíos internacionales en medio de temores de aumento de los precios del crudo y suministros energéticos globales más ajustados.

La UE anunció una prohibición mundial de la provisión de seguros marítimos a los buques que transportan petróleo ruso hace dos meses, esperando una acción coordinada con el gobierno británico. Sin embargo, el Reino Unido aún no ha introducido restricciones similares. La participación del Reino Unido es fundamental para la efectividad de cualquier prohibición de este tipo porque Londres está en el centro de la industria de seguros marítimos.

Mientras tanto, Bruselas modificó a fines de julio algunas restricciones sobre el trato con empresas rusas estatales, citando preocupaciones sobre la seguridad energética mundial.

Una prohibición conjunta del Reino Unido y la UE sobre el seguro marítimo constituiría la restricción más completa hasta la fecha sobre el petróleo ruso, poniendo fin al acceso a gran parte de la flota mundial de petroleros para las exportaciones de Moscú.

Pero los funcionarios estadounidenses han expresado su preocupación de que una prohibición global inmediata de los seguros marítimos haría subir los precios al sacar del mercado millones de barriles de crudo y productos derivados del petróleo rusos.

Funcionarios europeos y británicos le dijeron al Financial Times en mayo que el Reino Unido había acordado con la UE coordinar la prohibición de asegurar los cargamentos de petróleo rusos.

Sin embargo, las últimas sanciones de Gran Bretaña contra Rusia, aprobadas por el parlamento en julio, solo prohíben proporcionar seguros a los buques que transportan petróleo ruso al Reino Unido, y solo después del 31 de diciembre. La legislación se introdujo después de que el gobierno prometiera prohibir la importación de petróleo ruso del Reino Unido. fin de año, pero no prohíbe la prestación de servicios a los envíos desde Rusia a otros países, dijeron funcionarios del Reino Unido.

“No existe una prohibición actual en el Reino Unido que afecte los envíos globales de petróleo ruso”, dijo Patrick Davison, director de suscripción de Lloyd’s Market Association, un grupo industrial para aseguradoras de Lloyd’s. “Dada la naturaleza global de la [re] industria de seguros, la existencia de las restricciones de la UE bien puede afectar el apetito por los envíos de petróleo ruso en Londres».

Dijo que Lloyd’s estaba en estrecho contacto con [the UK government] “y trabajará con ellos en cualquier sanción futura que busquen introducir”.

El Tesoro del Reino Unido dijo que todavía estaba explorando el mejor curso de acción. “Estamos listos para imponer más sanciones a Rusia y estamos trabajando en conjunto con nuestros aliados para garantizar que puedan implementarse con el máximo efecto en la economía rusa”, dijo.

La prohibición de seguros de la UE se introdujo el 4 de junio y sigue vigente. Impide que las empresas del bloque suscriban nuevos seguros para cualquier buque que transporte petróleo ruso a cualquier parte. Los contratos existentes seguirán siendo válidos hasta el 5 de diciembre, cuando se prohibirán todos esos negocios.

Sin embargo, la UE ha modificado parte de sus propias sanciones para permitir que las empresas europeas traten con algunas entidades estatales rusas, como Rosneft, con el fin de transportar petróleo a países fuera del bloque.

Ya no se impedirá que las empresas europeas paguen a empresas como Rosneft, «si esas transacciones son estrictamente necesarias», para la compra o el transporte de crudo o productos derivados del petróleo a terceros países, dijo un portavoz de la Comisión Europea al FT.

La UE dijo en un comunicado que las medidas se tomaron para «evitar cualquier posible consecuencia negativa para la seguridad alimentaria y energética en todo el mundo».

La Casa Blanca ha estado trabajando desde junio para presionar a los países del G7 para que respalden un mecanismo de límite de precios que permitiría que parte del petróleo ruso llegue a terceros países siempre que acepten pagar un precio por debajo del mercado por la carga.

Funcionarios en Washington dijeron que EE. UU. y el Reino Unido aún planean prohibir los servicios marítimos, incluidos los seguros, para cuando la prohibición de la UE entre en vigencia en diciembre. Pero primero quieren que se establezca un tope en el precio del petróleo. El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, desea reducir los precios de la gasolina antes de las elecciones intermedias de noviembre.

Los abogados encargados de las sanciones dijeron que la UE parecía estar suavizando sus esfuerzos para detener el flujo global de petróleo ruso y que había una nueva incertidumbre entre los comerciantes sobre el compromiso del Reino Unido con una prohibición global de seguros.

Sarah Hunt, socia de HFW, un bufete de abogados, dijo que las casas comerciales estaban preguntando si ahora era legal comprar petróleo de Rosneft para enviarlo a países fuera de la UE.

“Las nuevas sanciones de la UE permiten efectivamente el levantamiento de crudo ruso por parte de empresas europeas. Nos sorprendió esto”, dijo.

Leigh Hansson, socia de Reed Smith, otro bufete de abogados, dijo que la enmienda de sanciones de la UE fue un «gran retroceso», y agregó que los abogados también esperaban medidas «más sólidas» por ahora del Reino Unido.

Información adicional de Alice Hancock y David Sheppard

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