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sábado, mayo 15, 2021

Pablo Matera: firmó para Crusaders, el equipo más poderoso del hemisferio Sur

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Hace dos años, Pablo Matera se retiró del Orangetheory Stadium de Christchurch derrotado pero con el título de MVP final de Super Rugby. Ahora volverá a esa corte, sólo para vestir la camiseta de los Crusaders, el equipo más poderoso del hemisferio sur.

En la semana anterior había habido rumores de que el capitán de los Pumas continuaría su carrera en Super Rugby, pero nadie se atrevió a que sería en Crusaders, diez veces campeón del certamen (incluidos los tres últimos entre 2017 y 2019), ganador de la versión neozelandesa en 2020 e instalado en la final de esta temporada.

“Empecé a hablar con algunos clubes del sur y ahí estoy ahora”, dijo Matera, delantero del Stade Français, en una entrevista con la revista especializada Midi Olympique. “Hace dos meses me ofrecieron una renovación por tres temporadas, pero fui completamente honesto: soy feliz aquí y mi familia también, pero pronto cumpliré 28 años y no quiero quedarme en el mismo lugar por el los próximos tres o cuatro. Quiero descubrir nuevos lugares, nuevas culturas, nuevas rugbies”.

Tras aquella histórica final en Jaguares, Matera emigró al Top 14 de Francia y se incorporó al Stade Français, en París, donde tenía contrato por una temporada más. Ahora lo cumplirá en la campaña 2022/23, tras seis meses en Crusaders.

“Pablo es uno de los mejores delanteros del mundo. Es un jugador hábil y tenaz con auténticas cualidades de liderazgo, que nos ha impresionado con su físico y su ética de trabajo ”, elogió a Scott Robertson, entrenador de los Crusaders. “Estamos muy emocionados de que se una a nosotros la próxima temporada y comparta su experiencia con nuestro joven grupo de tercera fila, que están aprendiendo su oficio”.

La llegada de extranjeros a los equipos neozelandeses es inusual, ya que solo se permite la incorporación de dos extranjeros, y mucho más para los argentinos. El último caso es el del pilar mendocino Matías Díaz, quien estuvo en la temporada 2014 en Highlanders, equipo en el que enfrentó ocho partidos. Recientemente Santiago Chocobares tenía todo acordado para unirse a Blues, pero no pudo hacerlo por problemas con las restricciones para ingresar a Nueva Zelanda, debido a la pandemia.

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El año pasado, Matera fue el capitán y líder de la histórica campaña de Pumas en el Tri-Nations, celebrado en Australia, en el que vencieron a los All Blacks por primera vez y terminaron segundo después de dos empates igualmente valiosos con los Wallabies. . Antes del último partido, surgió la tercera línea de Alumni se vio envuelto en un escándalo mediático cuando se revelaron sus tuits de 2010 con un tinte racista y xenófobo.

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La salida a Nueva Zelanda no debería alterar su participación en los Pumas; A diferencia de. Super Rugby Aotearoa, que contará con dos equipos más el próximo año con la incorporación de una franquicia de Fiji y una franquicia de Auckland con jugadores de las Islas del Pacífico, comienza en febrero, dejando a Matera libre durante toda la segunda mitad de 2021 para los compromisos del equipo seleccionado: la ventana de julio, que podría tener lugar en Gales; el Campeonato de Rugby, que volvería a encapsularse en un solo país, y la ventana de noviembre en Europa.

La incógnita es cómo llegará Francia al Mundial de 2023, ya que tras disputar la primera mitad de 2022 en Crusaders, debería volver al Stade Français para cumplir su tercer año de contrato y jugar la temporada 2022/23 antes del gran evento: Serían 18 meses casi sin descanso.

Matera, de 27 años, suma 69 partidos de prueba en los Pumas, equipo del que es capitán desde noviembre de 2018, y disputó dos Mundiales. Se formó en Alumni, jugó en Pampas XV, pasó por Leicester Tigers (Inglaterra) en 2013/14, jugó cuatro años para Jaguares y después de Japón 2019 emigró al Stade Français.

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