Pinterest acusado de no pagarle a la ‘co-creadora’ femenina

SAN FRANCISCO – Cuando Pinterest se hizo público en 2019, los amigos de Christine Martínez enviaron felicitaciones. Ella había trabajado en estrecha colaboración con los fundadores del tablero digital en sus primeros días y sus amigos pensaron que se haría rica con ellos.

Pero a medida que el precio de las acciones de Pinterest subió, convirtiendo a sus fundadores en multimillonarios, Martínez dijo que se dio cuenta de que no recibiría compensación ni crédito por sus contribuciones.

El lunes presentó una demanda.

En una demanda presentada en el Tribunal Superior del Condado de Alameda, Martínez acusó a Ben Silbermann y Paul Sciarra, dos de los tres cofundadores de Pinterest, de incumplimiento de contrato implícito, robo de ideas, enriquecimiento injusto y prácticas comerciales desleales. La Sra. Martínez había creado Pinterest junto con el Sr. Silbermann y el Sr. Sciarra, según la demanda, aportando ideas que eran “conceptos centrales de organización”, como organizar imágenes en tableros y habilitar el comercio electrónico.

La Sra. Martínez, de 40 años, nunca fue empleada formalmente por Pinterest ni pidió un contrato. No le dieron acciones, aunque dijo que los fundadores de Pinterest acordaron verbalmente compensarla muchas veces.

La Sra. Martínez argumentó que ella y los fundadores tenían un contrato implícito, basado en sus discusiones. Pinterest incluso nombró una sección de su código fuente en su honor, según la denuncia. Y era tan amiga de los cofundadores que los llevó a los dos a casa para Navidad y fue dama de honor en la boda del Sr. Silbermann.

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“Siempre esperé que cuando pudieran compensarme, lo harían”, dijo, y agregó que había sido ingenua. “Nunca hubo una duda en mi mente”.

Pinterest no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

La demanda renueva las preguntas sobre si Pinterest, que atiende principalmente a usuarias, es hostil a las mujeres y las minorías en su lugar de trabajo.

El verano pasado, Ifeoma Ozoma y Aerica Shimizu Banks, dos ex empleados de Pinterest, tuitearon sobre las disparidades salariales, las represalias y los comentarios sexistas y racistas que habían experimentado en la empresa. Poco después, Francoise Brougher, ex directora de operaciones de Pinterest, demandó a la empresa por discriminación de género y represalias.

En respuesta, los empleados de Pinterest realizaron una huelga virtual en agosto pasado, exigiendo que la compañía aumentara el número de mujeres y minorías en sus filas superiores y brindara más transparencia en torno a los niveles de promoción, retención y pago.

En diciembre, la compañía acordó un acuerdo de 22,5 millones de dólares con Brougher, incluida una donación de 2,5 millones de dólares para organizaciones benéficas para mujeres y minorías infrarrepresentadas en tecnología. Los accionistas de Pinterest luego demandaron a la compañía y a su directorio por su cultura en el lugar de trabajo.

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La Sra. Ozoma ha ayudado a patrocinar la Ley No Más Silenciosos en California, que ampliará la protección de los empleados que denuncian la discriminación o el acoso en el trabajo. Recientemente fue aprobada por la legislatura estatal.

La Sra. Martínez dijo que no le sorprendió ver los titulares sobre la cultura de Pinterest y que se había sentido frustrada por la desconexión entre los fundadores masculinos de la empresa y sus usuarias.

“He pasado muchos años realmente confundida acerca de cómo es que la gente cree que estos tres hombres crearon un producto como este para mujeres, que entendían a las mujeres lo suficientemente bien”, dijo.

A partir de 2008, el año anterior a la fundación de Pinterest, Silbermann y Sciarra buscaron el consejo de Martínez sobre una amplia gama de conceptos, desde su nombre y características hasta su estrategia de marketing y hoja de ruta de productos, según la demanda.

La Sra. Martínez estudió diseño de interiores, creó un blog de estilo de vida y fundó LAMA Designs, una empresa emergente de comercio electrónico. A pesar de que el modelo de negocio de LAMA funcionaba y se mostraba prometedor, los capitalistas de riesgo no la tomaban en serio y ella dijo que tenía dificultades para recaudar fondos.

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Sin embargo, la financiación de Pinterest, basada en poco más que una idea y las credenciales de Silbermann y Sciarra, resultó más fácil. La Sra. Martínez dijo que estaba ansiosa por ayudar a sus amigos.

“No tenían experiencia en marketing ni experiencia en la creación de un producto para mujeres”, dijo. “Mi papel siempre fue educarlos”.

Según la demanda, la Sra. Martínez les dio a los cofundadores la idea de organizar imágenes en “tableros”, una característica central del sitio; creó su frase de llamada a la acción, “Pin it”; y estableció sus principales categorías que incluyen decoración del hogar, moda y bricolaje. También ayudó al Sr. Silbermann a persuadir a los mejores blogueros de diseño y estilo de vida para que usaran Pinterest y lo promocionen. Ella lo llevó a conferencias, recopiló comentarios de la comunidad y les perfeccionó el tono, dijo.

La Sra. Martínez dijo que solo se dio cuenta de que no recibiría una compensación después de que Pinterest se hizo público en 2019.

Poco después, dijo, una muerte en la familia la hizo reflexionar sobre su vida. Eso la animó a hablar sobre Pinterest.

“No podría llevarme esto a la tumba”, dijo.