Por qué la IATA apuesta por la nube para ayudar a la industria de las aerolíneas a superar la crisis de Covid-19

Tras la emisión de prohibiciones de viaje y órdenes de quedarse en casa por parte de gobiernos de todo el mundo, es justo decir que la industria de las aerolíneas se ha convertido en una de las más afectadas por el inicio de la pandemia del coronavirus Covid-19.

El organismo comercial de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) predice que la industria mundial de las aerolíneas está en camino de incurrir en pérdidas de $ 118 mil millones para fines de 2020 como resultado, y las previsiones sugieren que el número de pasajeros disminuirá un 60,5% interanual en general.

Con las pruebas de Covid-19 cada vez más extendidas y confiables, junto con las vacunas para el virus que se están implementando, hay alguna esperanza en el horizonte de que se produzca un repunte en el número de pasajeros y los ingresos a su debido tiempo.

Aun así, el CIO de IATA, Pascal Buchner, dice que es poco probable que la industria de la aviación vuelva a los niveles de actividad operativa anteriores a Covid antes de al menos 2025, y esto ha llevado a la asociación a reevaluar sus prioridades digitales para los próximos años.

Antes de la pandemia, la asociación se centró en utilizar la tecnología para ayudar a las 290 aerolíneas que conforman su membresía a duplicar el volumen de pasajeros que utilizan sus servicios, al tiempo que equilibra la necesidad de ayudar a la industria a reducir sus emisiones de carbono.

Trabajar para mejorar el historial de la industria de la aviación en asuntos de sostenibilidad sigue siendo un objetivo central para la asociación, pero su enfoque en el crecimiento ha sido reemplazado desde entonces por un impulso para salvaguardar la supervivencia de las aerolíneas que representa.

“La estrategia ahora es reiniciar nuestra industria y volver a donde estábamos antes de la crisis, al tiempo que nos damos cuenta de que parte de nuestro negocio se ha perdido para siempre”, dice a Computer Weekly, a través de una llamada de Zoom.

“Las grandes conferencias donde la gente vuela de todas partes del mundo a una ciudad durante tres días para una conferencia, creo que parte de este negocio ya se ha ido. Lo que tu y yo estamos haciendo ahora [via video call] es la nueva forma de hacer negocios «.

Agrega: “Esta crisis nos dará la oportunidad de hacer las cosas de otra manera, y si algo bueno puede salir de una crisis es el hecho de que obliga a la gente a cambiar. También vemos esto con Covid-19 porque está creando una urgencia de cambio que no existía en el pasado «.

Esta urgencia se centra en encontrar formas para que la industria se vuelva más eficiente y rentable en la forma en que funciona para ayudar a mitigar algunas de las consecuencias financieras de la pandemia al reducir la dependencia de las aerolíneas en tecnologías y procesos heredados, continúa Buchner.

“Las aerolíneas no pueden permitirse continuar con todos los sistemas heredados que tenían en el pasado. Cuando estaban ganando dinero, podían quedarse con sus sistemas viejos, anticuados y costosos, pero ya no pueden hacer eso, así que tenemos que transformar la industria ”.

Pascal Buchner, Asociación de Transporte Aéreo Internacional

“Las aerolíneas no pueden permitirse continuar con todos los sistemas heredados que tenían en el pasado. Cuando [airlines] estaban ganando dinero, podían quedarse con sus sistemas viejos, anticuados y costosos, ya sea un sistema de reserva o lo que sea, pero ya no pueden hacer eso, así que necesitamos transformar la industria ”, dice.

Y dada la precaria situación financiera en la que se encuentran muchas aerolíneas debido a Covid-19, eso significa tomar medidas para mover más cargas de trabajo, aplicaciones y procesos en los que la industria depende para funcionar a la nube.

“Tenemos que transformar esta industria sin gastos de capital porque [airlines] no tenemos el dinero para invertir, por lo que usar la nube y tener acceso a todas las herramientas y la pila técnica que existen es una forma de deshacerse de los sistemas heredados ”, dice.

“Las aerolíneas que sobrevivirán probablemente serán las que puedan adoptar esta nueva modernización. Las aerolíneas que no pueden modernizarse, me temo, serán las que no podrán seguir adelante ”.

Una necesidad urgente de modernización

Este pensamiento es lo que llevó a la IATA a embarcarse en una revisión arquitectónica de sus propios entornos de TI con la ayuda del proveedor de servicios en la nube administrados Rackspace Technology para ayudar a identificar áreas problemáticas dentro de su infraestructura que podrían obstaculizar sus planes de modernización centrados en la nube.

La colaboración comenzó en serio en junio de 2020, recuerda Buchner, y la implementación de las ideas que emanan de ella se completará en las próximas semanas y verá a la IATA renovar su enfoque para usar la nube mediante el uso de la automatización y la autogestión. capacidades de servicio.

“La crisis de Covid-19 está afectando la forma en que estamos respondiendo y significa que tenemos que ajustar nuestros recursos a lo que podemos pagar en este momento”, dice. “Nuestro equipo comprende que debemos cambiar la forma en que trabajamos para evitar perder tiempo y recursos”.

Según él mismo admitió, dirigir una aerolínea en 2020 es un negocio muy diferente a lo que era en 2019, y esto, a su vez, ha creado una necesidad adicional de nuevos modelos predictivos basados ​​en inteligencia artificial que tengan en cuenta el impacto de la pandemia. .

“Ahora nuestras aerolíneas nos preguntan [if we can] usar los datos del último mes para decirnos qué sucederá en los próximos tres meses, y eso significa que tenemos que construir nuevos modelos predictivos ”, dice.

«Tenemos que utilizar tecnología como la inteligencia artificial, tenemos que utilizar mucha innovación y necesitamos un entorno que nos permita hacer eso».

Vale la pena señalar que cuando comenzó este trabajo, alrededor del 60% de la huella de TI de la organización ya estaba en la nube de Amazon Web Services (AWS), pero había un margen de mejora definitivo con respecto a cómo se administraba y utilizaba ese entorno. , dice Buchner.

“La forma en que usábamos AWS en el pasado es diferente de la forma en que queremos usarlo hoy. Anteriormente, solo teníamos una cuenta, y cuando se conectaba a AWS, en realidad se conectaba a la red IATA, y no era muy flexible «.

Agrega: “El [review’s] El objetivo es asegurarnos de que estamos usando la nube y todos los recursos disponibles para nosotros de la manera correcta y que tenemos algo que sea escalable ”, dice, con un mayor enfoque ahora en hacer un mejor uso de los recursos que la organización ya tiene. tiene a su disposición.

Con este fin, IATA ahora consume recursos en la nube de AWS en forma de bloques de servicio de Rackspace, que permitirán a la organización aumentar o reducir la cantidad que usa mes a mes en función de la necesidad y solo pagar por los servicios en la nube que utiliza. .

Presentamos la flexibilidad que tanto se necesita

Esto, a su vez, ha allanado el camino para que IATA adopte lo que Buchner denomina un enfoque de “infraestructura unificada”, donde existe efectivamente la misma plataforma de infraestructura de nube común que sustenta cada proyecto de TI en el que trabaja la organización por razones de reducción de costos.

“Ahora tenemos una hoja de ruta en la que reutilizaremos la infraestructura debajo del proyecto, y solo gastaremos el costo marginal para entregar [a] proyecto. Así que es un gran cambio en la forma de trabajar ”, dice.

«El objetivo [of the IT infrastructure review] es asegurarnos de que estamos usando la nube y todos los recursos disponibles para nosotros de la manera correcta y que tenemos algo que es escalable »

Pascal Buchner, IATA

“Significa que tenemos que gestionar la parte común del proyecto por completo, pero alinear [with a] programa complejo para que cada proyecto se entregue cuando se supone que debe entregarse «.

Cada proyecto en el que trabaja la IATA tendrá elementos a medida, y la organización trabajará con Rackspace para diseñar la configuración de cada uno, mientras se apoya en los principios de la visión de “negocio componible” de la casa de analistas Gartner.

Según Gartner, una empresa componible es aquella cuyos sistemas de TI se basan en la idea de bloques de construcción modulares intercambiables que se pueden «reorganizar y reorientar» para que puedan adaptarse fácilmente a los cambios en el comportamiento del consumidor o eventos mundiales, como la aparición repentina de una pandemia.

La idea es que adoptar este concepto aportará un grado de flexibilidad muy necesario a la configuración de TI de la IATA, al tiempo que le permitirá diversificar la gama de proveedores con los que trabaja si así lo desea.

“En línea con este concepto nos gustaría poder componer nuestra línea futura de proyectos con diferentes actores del negocio, y hacer algo que pudiera funcionar para un tipo específico de proyecto, y luego pasar a otra composición para otra línea de proyectos, ”, Plantea Buchner.

También hay flexibilidad incorporada en esta forma de trabajo para permitir que la IATA elija qué proyectos de TI decide gestionar internamente y cuáles puede delegar la operación a un tercero, agrega.

“En el pasado, teníamos una solución que pensamos que se ajustaba a todos nuestros requisitos, pero ahora nos estamos moviendo a un entorno híbrido donde todo estará en AWS, pero tendremos diferentes modelos de colaboración con diferentes socios”, continúa Buchner, con Rackspace engrasando las ruedas del setup mediante la prestación de servicios gestionados.

“Traemos diversidad [into our IT setup], pero está más en la colaboración operativa entre los diferentes proveedores que estamos usando, que es la nueva forma en que queremos trabajar porque tenemos que ser flexibles «.

Agregar un elemento de autoservicio a la codificación

Al trabajar con Rackspace Technology, la IATA también ha podido incorporar elementos de DevOps y desarrollo sin código en sus procesos con el fin de reducir la cantidad de software diseñado a medida que se produce en respuesta a las necesidades del negocio.

“En lugar de desarrollar código nosotros mismos, preferiríamos dedicar tiempo a [a] plataforma de autoservicio que permitirá al usuario entregar el producto por sí mismo, así lo hacemos nosotros ”, dice Buchner.

«Hoy, en el viejo mundo, un usuario comercial vendrá a mí con un documento de requisitos comerciales y luego convertiremos este documento de requisitos comerciales en un código, y luego el usuario comercial tiene que probar que el producto cumple con sus requisitos», dijo. dice.

“En el nuevo mundo, le daremos a los usuarios comerciales acceso a una plataforma sin código que ellos mismos pueden configurar e implementar de acuerdo con sus requisitos comerciales, por lo que ya no estamos en el medio entre el negocio y la solución. La empresa construirá la solución por sí misma. Es una forma diferente de trabajar donde permitiremos al usuario desarrollar [their own code],» él añade.

Sin embargo, estas libertades de «autoservicio» vendrán con algunas restricciones, y los usuarios comerciales deberán demostrar que pueden confiar en ellos para usar estas herramientas de manera responsable, agrega Buchner.

“Sabemos que los usuarios comerciales agradecerán la libertad de desarrollar las soluciones por sí mismos, pero debemos asegurarnos de que aceptarán la disciplina que viene con esta adopción porque si quieren libertad, tendrán que convertirse en lo que llamamos un socio comercial confiable y seguir todos los procesos que intentamos implementar en la herramienta DevOps ”, dice.

“Así que estamos teniendo esta discusión con la empresa, diciendo: ‘Si quieres libertad, está bien, pero tienes que ganarte la libertad y tienes que demostrarnos que podemos confiar en ti y que no vas a crear un problema que es más grande que el que está tratando de resolver ‘”.

Además de permitir que la asociación (y sus miembros) modernicen sus formas de trabajo, el objetivo general de todo este trabajo es que apoyará a la IATA en su objetivo de convertirse en el «intermediario de datos» de la industria de la aviación. Pero esta es una posición por la que también están compitiendo sus competidores, que incluyen a otros organismos comerciales y reguladores de la industria de la aviación.

«Hay competencia, [but] tenemos acceso a más datos [than our competitors] y tenemos que demostrar que somos capaces de enriquecer estos datos para crear una propuesta de valor ”, dice. «Es una cuestión de supervivencia para la organización y esta es claramente una de nuestras prioridades».