Protestas por el agua en Irán ponen a prueba a los líderes del país

Las protestas iraníes de una semana por la escasez de agua presentan una prueba temprana para el presidente entrante Ebrahim Raisi, quien asumirá el cargo la próxima semana en medio de desafíos crecientes, incluida una crisis económica devastadora y negociaciones nucleares estancadas con Occidente.

Las protestas, que comenzaron hace casi dos semanas en la provincia suroccidental rica en petróleo de Juzestán, se centran en acusaciones de que el gobierno iraní está desviando agua para extraer petróleo, prestar servicio a otras provincias y expulsar a los árabes étnicos del área. Los manifestantes han gritado “Tenemos sed”, mientras que algunos corearon contra el líder supremo, el ayatolá Ali Khamenei, y la República Islámica.

Irán dijo el martes que había arrestado a varias personas en su frontera occidental. Acusó a los culpables de contrabando de rifles, pistolas y granadas para ser utilizados en disturbios urbanos y “operaciones terroristas”, según la televisión estatal.

Al mismo tiempo, los líderes de Irán han adoptado un tono más conciliador con los involucrados en las protestas por el agua. Tanto Khamenei como el presidente Hassan Rouhani han reconocido el problema de escasez de agua de Juzestán y han dicho que los iraníes tienen el derecho legal de protestar.

El líder supremo, el ayatolá Ali Khamenei, ha sido blanco de críticas por parte de algunos manifestantes.


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Oficina del Líder Supremo de Irán / Zuma Press

“Es realmente doloroso para nosotros ver que a pesar de la gente leal que vive en esa provincia, y con todos los abundantes recursos naturales en esa zona, y con todas las fábricas trabajando allí, la gente ha llegado a un punto en el que está insatisfecha con el escasez de agua y alcantarillado ”, dijo Khamenei en un discurso el viernes.

Al menos ocho manifestantes han muerto en siete ciudades diferentes, según Amnistía Internacional.

Los medios estatales han confirmado que han muerto cuatro personas, culpando de las muertes a “matones” y “alborotadores”.

Si bien Irán ha sido testigo de protestas regulares durante la última media década, los disturbios actuales en Juzestán reflejan la profundidad de los desafíos que le esperan a Raisi mientras se prepara para asumir el cargo después de su investidura el 5 de agosto.

Una profunda crisis económica ha empujado a muchas familias iraníes a la pobreza y ha disminuido su poder adquisitivo al reducir drásticamente el valor de la moneda. Las dificultades económicas se ven agravadas por las sanciones estadounidenses impuestas por el ex presidente Trump después de que se retiró de un pacto nuclear internacional de 2015 con Irán. Las negociaciones con la administración de Biden para resucitar el acuerdo están estancadas.

El presidente entrante también enfrenta tensiones regionales, especialmente por la posible reactivación del acuerdo nuclear, al que se han opuesto Israel y Arabia Saudita. Irán ha sufrido en los últimos dos años varios ataques devastadores contra sus instalaciones nucleares, de los que culpa a Israel. Israel dice que no comenta sobre tales acusaciones.

En casa, Raisi enfrenta una crisis de confianza después de ganar una elección que fue ampliamente boicoteada por los iraníes descontentos con el gobierno de la nación. Un alto funcionario legal desde hace mucho tiempo, el Sr. Raisi es conocido principalmente por su enfoque de mano dura hacia la disidencia política.

La elección de Ebrahim Raisi como próximo presidente de Irán planteará nuevos desafíos a la administración de Biden, ya que no solo busca revivir el acuerdo nuclear, sino alargar y fortalecer el alcance de un acuerdo. Gerald F. Seib de WSJ lo explica. Ilustración de la foto: Emma Scott

Los problemas de Juzestán son sintomáticos de los predicamentos más profundos que enfrentan Irán y el Medio Oriente. La escasez de agua que provocó las protestas se debe en parte al cambio climático, la sequía y las tormentas de arena, pero años de mala gestión gubernamental han amplificado los problemas de la provincia y socavado los medios de vida de su gente.

Los expertos ambientales han advertido durante décadas que los proyectos de desarrollo en Juzestán estaban causando daños ambientales que conducirían a la escasez de agua. La construcción de represas hidroeléctricas y las transferencias de agua a las provincias vecinas han resecado a Juzestán, y los planes de riego han alimentado la agricultura sin abastecer los humedales de la zona y el ecosistema más amplio.

El legislador de Juzestán, Mojtaba Youssefi, dijo la semana pasada a los medios locales que más de 700 aldeas de la provincia carecían de agua potable y que los agricultores vieron morir de sed a su ganado.

Las protestas en Juzestán se suman a los disturbios latentes en todo Irán, que ha sufrido prolongados cortes de energía este mes que el gobierno ha atribuido al calor.

Los trabajadores petroleros y petroquímicos de aproximadamente 100 empresas han estado en huelga durante la mayor parte de julio debido a los bajos salarios y las condiciones de empleo inseguras para quienes tienen contratos temporales.

Juzestán también alberga una minoría étnica árabe y grupos separatistas. En 2018, hombres armados mataron a 25 personas en un ataque a un desfile militar en Ahvaz, la capital de Juzestán. Irán acusó a Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos de financiar a los atacantes.

En el actual malestar por el agua, los activistas en el área dicen que las autoridades han respondido con violencia y cortando el acceso a Internet, una táctica que se ha convertido en una rutina. El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Irán, Saeed Khatibzadeh, culpó el martes en parte de la escasez de agua a las sanciones estadounidenses, que dijo que impidieron la transferencia de tecnología al sector del agua de Juzestán.

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Fuente: WSJ

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