¿Qué es Fastly y por qué provocó una interrupción en los principales sitios web?

El logotipo del proveedor de servicios de computación en la nube de EE. UU. Fastly se ve en la pantalla de un teléfono inteligente.

Pavlo Gonchar | Imágenes SOPA | LightRocket a través de Getty Images

Una gran cantidad de sitios web importantes, incluidos Amazon, Reddit y editores de noticias como The New York Times, se vieron afectados por una interrupción masiva de Internet el martes.

Las interrupciones comenzaron alrededor de las 6 am ET, y los usuarios informaron que estaban recibiendo mensajes de error que incluían “Error 503 Servicio no disponible” y “falla de conexión” al intentar visitar varios sitios web.

Los sitios, que también incluían el sitio web del gobierno del Reino Unido, ahora están en su mayoría en línea.

Los primeros informes han señalado la culpa a Fastly, una empresa estadounidense de servicios de computación en la nube. La página de estado de Fastly dijo el martes por la mañana que estaba investigando un problema técnico. Ahora dice que el problema se ha resuelto.

Las acciones de Fastly bajaron en las operaciones previas a la comercialización en EE. UU., Pero subieron hasta un 6% cuando los mercados se abrieron para cotizar el martes.

¿Qué es Fastly?

Opera rápidamente lo que se conoce como red de entrega de contenido o CDN.

Las CDN son redes de servidores y centros de datos distribuidos por todo el mundo que permiten la transferencia de activos necesarios para cargar contenido de Internet.

La compañía describe su tecnología como una plataforma de “nube de borde”, lo que esencialmente significa que coloca su infraestructura más cerca de la ubicación donde se necesita para ofrecer a los usuarios tiempos de respuesta más rápidos.

La tecnología de Fastly está diseñada para contrarrestar las causas comunes de las interrupciones en línea, como los ataques distribuidos de denegación de servicio que abruman un sitio web con una ola repentina de tráfico.

“La intención de las CDN es enrutar (o distribuir) el tráfico y los servicios de Internet a través de ‘nodos’ para equilibrar la carga de tráfico, evitar cuellos de botella y dar como resultado una alta disponibilidad y una entrega de contenido más rápida”, dijo Mark Henry, director de protección de datos. y seguridad cibernética en el bufete de abogados global DWF.

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“Las solicitudes de contenido son dirigidas por un algoritmo, por ejemplo, el algoritmo podría dirigir el tráfico para que se enrute a través del nodo más disponible o de mayor rendimiento, o para que el tráfico tome la ruta de red más rápida hacia el solicitante”.

Henry dijo que algunas de las organizaciones afectadas por la interrupción estaban volviendo a esquemas de distribución sin CDN para que sus sitios volvieran a funcionar, pero que esto podría resultar en una experiencia “más lenta de lo normal” para los usuarios.

¿Por qué ocurrió la interrupción?

La interrupción generó especulaciones en línea de que Fastly pudo haber sido víctima de un ciberataque. Pero Joshua Bixby, director ejecutivo de Fastly, le dijo al Wall Street Journal el martes que la interrupción no estaba relacionada con un ataque.

La compañía dijo en un tuit que había “identificado una configuración de servicio que provocó interrupciones” en sus grupos de máquinas a nivel mundial.

“Nuestra red global está volviendo a estar en línea”, agregó la compañía.

El tiempo de inactividad del martes fue otro recordatorio de la mayor concentración de la infraestructura de Internet crucial entre un número relativamente pequeño de empresas.

“Esto es lo que sucede cuando la mitad de Internet depende de Goliaths como Amazon, Google y Fastly para todos sus servidores y servicios web”, dijo Gaz Jones, director técnico de la agencia digital Think3. “Todo Internet se ha orientado peligrosamente hacia unos pocos jugadores”.

Cuando la unidad de computación en la nube de Amazon, Amazon Web Services, encontró un problema en 2017, algunos de los sitios web más grandes del mundo se desconectaron durante varias horas en toda la costa este de EE. UU.

Mientras tanto, en 2019, la firma estadounidense de seguridad web Cloudflare experimentó un problema que duró alrededor de una hora y sitios web afectados, incluido el servicio de chat Discord y el sitio de citas OKCupid.