¿Quiénes pueden eliminar su deuda estudiantil en EEUU?

¿Quiénes pueden eliminar su deuda estudiantil en EEUU?

Hasta la fecha, a más de 145,000 solicitantes se les ha eliminado el resto de su deuda estudiantil a través del programa de Condonación de Préstamos por Servicio Público, según nueva información publicada por el gobierno federal.

Miles de millones de personas han completado sus solicitudes y, según los funcionarios públicos, aún más personas pueden calificar para el programa. La mayor parte de la condonación de la deuda se ha producido desde octubre del año pasado, cuando el gobierno detuvo temporalmente ciertas restricciones del programa. Sin embargo, dichos cambios solo serán válidos hasta el 31 de octubre.

Últimamente, la deuda estudiantil es un tema que se ha discutido con frecuencia en todo el país. Se estima que 43 millones de estadounidenses tienen préstamos por un valor total de alrededor de $ 1,6 billones, según datos del gobierno federal. Los pagos de préstamos estudiantiles se detuvieron al comienzo de la pandemia y continuarán detenidos hasta el 31 de agosto. Se espera que el presidente Joe Biden anuncie más actualizaciones sobre la deuda estudiantil antes de la fecha límite.

La mayor parte del perdón ha ocurrido desde el año pasado, cuando el gobierno cambió las estrictas reglas del programa. Anteriormente, el programa había rechazado a más del 90 % de los solicitantes, que incluyen personal de escuelas, organizaciones gubernamentales y sin fines de lucro, según un comunicado del Departamento de Educación de 2019.

Un representante del Departamento de Educación dijo el miércoles que anteriormente, la mayoría de los prestamistas fueron rechazados del programa porque su trabajo no cumplía con los requisitos, las fechas de inicio de los trabajos no coincidían con las fechas en que se sacaron los préstamos estudiantiles. o algunos solicitantes no tenían préstamos directos.

“Pensé que tal vez esta vez iba a funcionar”, dijo Martínez, quien se graduó de la Universidad de Texas, Austin, en 2010 con un doctorado en administración educativa.

Martínez dijo que el dinero ahorrado de la condonación se utilizará para reducir la deuda de tarjetas de crédito y como fondo de ahorro para emergencias o gastos inesperados.

“Saber que el resto (de la deuda) se elimina me quita un gran peso de encima”, dijo Martínez.

Aunque la fecha límite es en octubre, Martínez aconseja que quienes califiquen para el programa inicien el proceso lo antes posible. Para ella, el proceso de solicitud fue difícil de navegar, incluso cuando muchas de las restricciones están suspendidas. Le tomó cinco meses terminar el proceso y esperó otros tres para saber si había sido aceptada en el programa.

“Recuerdo llamar y esperar en el teléfono durante una hora”, dijo Martínez, quien tuvo que presentar prueba de empleo dos veces porque fue rechazada la primera vez.

El programa de condonación de préstamos por servicio público, lanzado en 2007 para alentar a los profesionales a trabajar en el sector público, elimina la deuda de préstamos estudiantiles para los trabajadores del sector público después de 10 años de trabajo o 120 pagos mensuales. Los maestros, bibliotecarios, enfermeras, miembros de las fuerzas armadas u otros trabajadores públicos, así como los empleados de organizaciones sin fines de lucro califican para este programa.

Hasta la fecha, el monto total de la deuda federal condonada es de aproximadamente $8,100 millones. Pero esa cantidad es solo una fracción del dinero que podría eliminarse con este programa. La deuda individual promedio condonada es de $64,968.

«El programa parece muy simple, las personas se comprometen a trabajar por su nación y sus comunidades y, a cambio, el gobierno promete eliminar su deuda estudiantil», dijo Kat Welbeck, consejera de derechos civiles en el Centro de Protección de Estudiantes Prestatarios. “Hemos visto en estos 14 años que muchas personas se han metido en problemas administrativos y no saben que tienen acceso a este programa, o les han dicho que no tienen acceso aun cuando son elegibles por su trabajo”.

Según las nuevas reglas, el programa ahora acepta pagos que anteriormente no eran elegibles. Tal es el caso de personas que por error o desconocimiento se inscribieron en planes de pago que no calificaban para el programa.

“Creo que es un gran incentivo, especialmente para los docentes. Muchos trabajan demasiado y no obtienen lo suficiente para vivir y, además, tienen que pagar su deuda estudiantil”, dijo Martínez.

El plazo de prórroga ha cambiado la vida de los prestamistas, que finalmente han recibido crédito por los pagos que han realizado durante los años que han trabajado en el sector público. Algunos han llorado de felicidad cuando su deuda se redujo a cero, dijo Welbeck.

“Hay muchas más personas que deben ser contactadas”, agregó Welbeck. «Y es solo un año, por lo que estamos operando con urgencia».

Martínez alienta a todos a solicitar este programa durante este período de extensión, incluso cuando se sientan frustrados. Martínez dijo que vale la pena el tiempo y el esfuerzo cuando ve eliminada su deuda.

Los prestamistas que están desempleados o que ya no trabajan en el sector público aún pueden ser elegibles, según el Departamento de Educación. Además, los meses en los que los pagos de la deuda estudiantil se han detenido debido a la pandemia continúan contando para los 120 pagos requeridos en el programa.

El miércoles, la administración de Biden anunció sus nuevas reglas propuestas para el programa que comenzaría en julio de 2023. Estas nuevas reglas permitirían a los prestamistas realizar pagos atrasados ​​o parciales. Según las reglas originales, los prestamistas tenían que pagar el monto total a más tardar 15 días después de la fecha de vencimiento para que su crédito cuente para los 120 pagos mensuales. La nueva propuesta relajaría esas reglas y los prestamistas podrían continuar su progreso sin ser contados por pagos atrasados ​​o incompletos.

Las excepciones temporales que finalizan el 31 de octubre se establecieron con el propósito de facilitar el proceso de saber qué tipos de préstamos califican para el programa. A veces, los prestamistas pagaron durante años y luego descubrieron que sus pagos no calificaban para el programa.

Los tipos de préstamos que califican para el programa no cambiarán bajo las nuevas reglas propuestas, pero están destinadas a dar a los prestamistas más flexibilidad para que no pierdan su proceso de condonación de deuda debido a pagos atrasados.