Retroceder en el tiempo, la vida en Afganistán bajo el poder de los talibán

Las niñas no pueden asistir a la escuela secundaria y las mujeres no pueden viajar distancias significativas sin un pariente varón. A los hombres en las oficinas gubernamentales se les dice que se dejen crecer la barba, usen ropa tradicional afgana y gorros de oración, y dejen de trabajar para rezar.

La música está oficialmente prohibida y las transmisiones de noticias extranjeras, los programas de televisión y las películas se han eliminado de las ondas de radio públicas. En los puestos de control a lo largo de las calles, la policía moral castiga a las mujeres que no están cubiertas de pies a cabeza con burkas y tocados que los ocultan por completo en público.

Un año después del gobierno de los talibanes, Afganistán parece haber retrocedido en el tiempo.

Los nuevos gobernantes del país, triunfantes después de dos décadas de insurgencia, han restablecido un emirato gobernado por una interpretación estricta de la ley islámica y han emitido una avalancha de edictos que restringen los derechos de las mujeres, institucionalizan las costumbres patriarcales, restringen a los periodistas y borran efectivamente muchos vestigios de una política liderada por Estados Unidos. esfuerzo de ocupación y construcción nacional.

Para muchos afganos, en particular las mujeres de las ciudades, la sensación de pérdida ha sido devastadora. Antes de que los talibanes tomaran el poder, algunos jóvenes se dieron cuenta de la ambición de convertirse en médicos, abogados y funcionarios del gobierno, y también exploraron oportunidades internacionales.

Guardias talibanes celebran el regreso al poder en Kabul. Foto AP

Estado policial

“Ahora se ha ido, todo”, dijo Zakia Zahadat, de 24 años, que solía trabajar en un ministerio del gobierno después de obtener un título universitario. Ella está mayormente confinada en casa en estos días, dijo. “Hemos perdido el poder de elegir lo que queremos”.

Para hacer cumplir sus decretos y acabar con la disidencia, el nuevo gobierno talibán ha empleado tácticas de estado policial, como registros puerta a puerta y arrestos arbitrarios, lo que ha provocado la condena generalizada de los observadores internacionales de derechos humanos.

Esas tácticas han inculcado una corriente subterránea de miedo en las vidas de quienes se oponen a su gobierno, y han privado al país de millones en ayuda para el desarrollo y asistencia exterior a medida que vuelve a caer en el estatus de estado paria.

Ese aislamiento internacional está exacerbando una crisis económica y humanitaria que ha sumido al país desde que el gobierno respaldado por Occidente colapsó el año pasado, y es probable que la alienación del país se profundice, ya que funcionarios estadounidenses acusaron a los talibanes de albergar al líder de Al Qaeda este mes. .

Frente a la embajada de Estados Unidos en Kabul. Foto AP

Frente a la embajada de Estados Unidos en Kabul. Foto AP

Millones quedaron desempleados después de que los trabajos en embajadas extranjeras, militares y organizaciones no gubernamentales desaparecieran prácticamente de la noche a la mañana, los hospitales de Kabul han sido inundados de niños desnutridos en los últimos meses y más de la mitad de la población enfrenta una inseguridad alimentaria que amenaza su vida, según Naciones Unidas.

Sin embargo, en cierto sentido, el país ha estado mejor: está en gran parte en paz, después de décadas de guerra que desgarró a las familias y no dejó ningún rincón de Afganistán intacto.

Cuando las tropas occidentales se retiraron el año pasado y terminó la guerra, también lo hizo un flagelo que se cobró la vida de decenas de miles de civiles afganos. Atrás quedaron las redadas y los ataques aéreos estadounidenses, el fuego cruzado entre las fuerzas de seguridad afganas y los insurgentes, y las bombas indiscriminadas en las carreteras de los talibanes y los devastadores ataques suicidas.

La relativa calma ha ofrecido un bienvenido respiro para los afganos que viven en áreas rurales, particularmente en el sur, cuyas vidas se vieron alteradas por los combates en las últimas dos décadas.

Hasta ahora, los talibanes también han evitado volver a los brutales espectáculos públicos de flagelaciones, amputaciones y ejecuciones en masa que marcaron su primer gobierno en la década de 1990 y que en gran medida pusieron a la opinión internacional en contra de su gobierno.

Pero las restricciones de los talibanes y el colapso económico que se aceleró después de que tomaron el control del país en agosto de 2021 han tenido un efecto enorme en la capital, Kabul, donde la larga ocupación por parte de las fuerzas occidentales ha afectado profundamente la vida cotidiana en la ciudad.

Antes de que los talibanes tomaran el poder, hombres y mujeres hacían picnic juntos en los parques los fines de semana y charlaban mientras tomaban capuchinos en sus cafeterías.

Niñas con vestidos hasta la rodilla y jeans recorrieron parques de patinaje y construyeron robots en programas extracurriculares. Los hombres bien afeitados usaban trajes occidentales para trabajar en oficinas gubernamentales, donde las mujeres ocupaban algunos puestos de alto rango.

Durante las últimas dos décadas, los donantes occidentales promocionaron muchas de esas facetas de la vida como señales de logros de su intervención. Ahora, la visión de los talibanes para el país está remodelando una vez más el tejido social.

Miles de mujeres que se desempeñaron como abogadas, juezas, militares y policías ya no están en sus puestos. La mayoría de las mujeres trabajadoras se han visto restringidas a trabajos en educación o atención médica, sirviendo a otras mujeres.

Lo que se fue

Muchos dicen que la eliminación de mujeres de los espacios públicos por parte de los talibanes se siente como retroceder en el tiempo, como si las vidas que construyeron durante los últimos 20 años pareciera desaparecer más con cada día que pasa.

Marghalai Faqirzai, de 44 años, alcanzó la mayoría de edad durante el primer gobierno talibán. Se casó a los 17 y pasaba la mayor parte de su tiempo en casa. “Las mujeres ni siquiera sabían que tenían derechos entonces”, dijo.

Una afgana en las calles de Kabul. Foto Reuters

Una afgana en las calles de Kabul. Foto Reuters

Pero en los últimos años, Faqirzai obtuvo un título universitario y asistió a la escuela junto a una de sus hijas. Otra hija, Marwa Quraishi, de 23 años, asistió a la universidad y trabajó en un ministerio del gobierno antes de que los talibanes la despidieran el verano pasado.

“Siempre supuse que mi vida sería mejor que la de mi madre”, dijo Quraishi. “Pero ahora veo que la vida será mucho peor para mí, para ella, para todos nosotros”.

Con las restricciones a las mujeres, la represión de la libertad de expresión y la formulación de políticas en el gobierno interino de los talibanes restringidas a unos pocos hombres selectos y eruditos religiosos, la mayoría de los afganos han perdido cualquier esperanza de participar en moldear el futuro de su país.

“Muchas personas han perdido su sentido de seguridad, su capacidad de expresarse”, dijo Heather Barr, directora adjunta de la División de Derechos de la Mujer de Human Rights Watch. “Han perdido la voz, cualquier sentimiento de que podrían ser parte de la construcción de un país que se vea como ellos quieren”.

Antes de que el gobierno occidental colapsara el año pasado, Fereshta Alyar, de 18 años, estaba en el grado 12 y se preparaba para tomar el examen de ingreso a la universidad nacional. Todos los días pasaba las mañanas haciendo la tarea, iba a la escuela ya un programa de matemáticas después de la escuela por las tardes y luego regresaba a casa para estudiar más.

Durante meses, después de que los talibanes tomaron el poder y cerraron indefinidamente las escuelas secundarias para niñas, ella cayó en una profunda depresión: las posibilidades aparentemente infinitas para su futuro se desvanecieron en un instante.

Ahora pasa sus días en casa, tratando de reunir la fuerza de voluntad para estudiar sola sus viejos libros de texto de inglés. Como muchos de sus antiguos compañeros de clase, Ayar sobrevive con la esperanza de algún día dejar el país, dijo.

Los talibanes insisten en que cuentan con un profundo apoyo público para estos cambios. El Ministerio para la Promoción de la Virtud y la Prevención, que emitió los decretos, dice que los edictos han ayudado a restaurar el estatus tradicional de Afganistán como una nación islámica estrictamente observante.

La vida para las mujeres de Afganistán ha vuelto a ser dura. Foto AP

La vida para las mujeres de Afganistán ha vuelto a ser dura. Foto AP

“Todos estos decretos son para la protección de las mujeres, no para la opresión de las mujeres”, dijo Mohammad Sadiq Akif, portavoz del ministerio.

Cuando se le preguntó sobre el decreto de viaje de las mujeres, Akif, de 33 años, respondió: “Una mujer es una criatura indefensa e impotente. Si una mujer emprende un viaje sola, durante el viaje podría enfrentarse a un problema que no puede resolver por sí misma”. Dijo que los autobuses y taxis de larga distancia habían recibido instrucciones de no transportar mujeres que viajaran solas.

No es bueno mirar

La música había sido prohibida, dijo Akif, “porque nuestro Profeta dice que escuchar música desarrolla hipocresía en el corazón humano”. Los informes de noticias extranjeros y los programas de entretenimiento “pusieron a la gente en contra de la cultura afgana”, dijo Akif.

Los hombres solo pueden visitar los parques en días reservados para hombres, dijo, porque “un hombre que va a un parque con su familia puede mirar a otras mujeres en el parque, lo cual no es bueno”.

La comunidad internacional consideró que el compromiso inicial de los talibanes de abrir escuelas secundarias para niñas en todo el país era un indicador importante de la voluntad de moderación del gobierno talibán.

Cuando los principales ideólogos religiosos del grupo incumplieron esa promesa en marzo, muchos donantes occidentales detuvieron los planes para invertir en programas de desarrollo a largo plazo, dicen los trabajadores humanitarios.

“Entre la comunidad de donantes se habla de antes y después de marzo”, dijo Abdallah Al Dardari, representante residente del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo en Afganistán.

En las áreas rurales, donde las costumbres sociales conservadoras y patriarcales han dominado la vida durante décadas, muchos afganos se irritaron bajo el gobierno respaldado por Estados Unidos, que estaba manchado por la corrupción y, a menudo, era incapaz de brindar servicios públicos o seguridad.

Y no hay duda de que la sensación de peligro constante que dominó el país tanto en sus ciudades como en el campo durante 20 años de guerra se ha aliviado.

“Ahora puedo caminar libremente, el cambio es como la diferencia entre el suelo y el cielo para mí”, dijo Mohammad Ashraf Khan, de 50 años, residente del distrito de Zari en la provincia de Kandahar, en el sur de Afganistán.

Una protesta de mujeres en Kabul. Foto AP

Una protesta de mujeres en Kabul. Foto AP

Durante la mayor parte de las últimas dos décadas, Khan no pudo escapar de la brutalidad de la guerra. Su nieto de 27 años fue asesinado en su granja después de que los soldados del gobierno anterior lo confundieran con un combatiente talibán, dijo. Su sobrino de 17 años fue asesinado por una bomba en la carretera.

La gasolinera de la que era dueño se incendió después de que estallaron los combates en la carretera al lado.

Ahora puede conducir durante horas por la carretera a la ciudad de Kandahar, libre del temor de que pueda morir en un repentino estallido de combate. Su modesto ingreso se ha reducido en más del 70% con la recesión económica, dijo, pero eso le importa menos que la libertad que llegó con el final de la guerra.

“Estoy feliz de que la lucha haya terminado”, dijo.

Pero para muchos afganos, el repentino colapso económico, el aumento de los precios de los alimentos y el desempleo desenfrenado han sido devastadores.

La vida diaria

Una mañana reciente en el pueblo de Alisha, un grupo de casas de adobe enclavadas en las montañas de la provincia de Wardak, decenas de madres y niños delgados como un riel se reunieron frente a una casa que funcionaba como clínica temporal.

Lahorah, de 30 años, llegó temprano esa mañana, con su hijo de 1 año, Safiullah, escondido debajo de los pliegues de su larga bufanda de algodón. Antes de que los talibanes tomaran el poder, su marido trabajaba como obrero, construyendo casas o cultivando las granjas de la gente. Ganaba unos cuantos dólares al día, una vida escasa, pero suficiente para llevar comida a la mesa, dijo.

Pero después de que la economía colapsara el año pasado, el trabajo se secó. Su familia sobrevivió el invierno gracias a las reservas de alimentos que habían guardado. Cuando se acabaron esta primavera, sus vecinos y parientes en el…