Sífilis de Tuskegee, la investigación que sacudió a Estados Unidos

Sífilis de Tuskegee, la investigación que sacudió a Estados Unidos

Nota del editor – El 25 de julio de 1972, Juan Hellerun periodista del equipo de investigación de The Associated Press, entonces llamado Equipo de Asignación Especial, reveló una historia que conmocionó a Estados Unidos.

Basándose en documentos filtrados por Peter Buxtun, un denunciante del Servicio de Salud Pública de EE. UU., la entonces periodista de 29 años y única mujer en el equipo, informó que el gobierno federal permitió cientos de hombres negros en las zonas rurales de Alabama no recibieron tratamiento para la sífilis durante 40 añospara estudiar el impacto de la enfermedad en el cuerpo humano.

a la mayoría de los hombres le negaron el acceso a la penicilinaincluso cuando estaba ampliamente disponible como una cura para la enfermedad.

Hubo una protesta pública y casi cuatro meses después, el «Estudio Tuskegee de sífilis no tratada en hombres negros» llegó a su fin.

A la mayoría de los hombres se les negó el acceso a la penicilina. Foto: Archivos Nacionales vía AP

La investigación tendría implicaciones de gran alcance: los hombres en el estudio demandaron, lo que resultó en un acuerdo de $10 millones, el Congreso aprobó leyes que regulan el tratamiento de los sujetos de investigación y, más de dos décadas después, el presidente Bill Clinton se disculpó formalmente por el estudio, calificándolo de «vergonzoso».

Hoy en día, los efectos del estudio aún persisten: a menudo se culpa a algunos afroamericanos por no estar dispuestos a participar en investigaciones médicas.

Con motivo del 50 aniversario de la innovadora investigación de Heller, AP volver a publicar el informe original y una entrevista reciente con ella y otros sobre cómo surgió la historia.

La historia

Durante 40 años, el Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos realizó un estudio en el que los sujetos de estudio humanos, a los que se les niega el tratamiento médico adecuado, murió de sífilis y sus efectos secundarios.

El estudio se llevó a cabo para determinar de autopsias lo que la enfermedad causa en el cuerpo humano.

Los funcionarios del Servicio de Salud Pública responsables de iniciar el experimento se jubilaron hace mucho tiempo. Los actuales funcionarios del Servicio, que dicen tener serias dudas sobre la moralidad del estudio, también dicen que Es demasiado tarde para tratar la sífilis en cualquiera de los participantes del estudio que sobrevivieron.

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Pero los médicos del Servicio de Salud Pública dicen que ahora están brindando cualquier otro servicio médico que puedan a los sobrevivientes, mientras seguir estudiando los efectos de la enfermedad

Un documento de la época detalla los procedimientos para la distribución de los resultados de la autopsia.  Foto: Archivos Nacionales vía AP

Un documento de la época detalla los procedimientos para la distribución de los resultados de la autopsia. Foto: Archivos Nacionales vía AP

El experimento, llamado Estudio Tuskegeecomenzó en 1932 con aproximadamente 600 hombres negrosprincipalmente pobre y sin educaciónde Tuskegee, Alabama, un área que tenía la tasa más alta de sífilis en el país en ese momento.

Un tercio del grupo estaba libre de sífilis; dos tercios mostraron evidencia de la enfermedad. En el grupo de sifilíticos, la mitad recibió el tratamiento más conocido en ese momento, pero la otra mitad, unos 200 hombres, no recibieron tratamiento para la sífilis, dicen funcionarios del Servicio de Salud Pública.

Como incentivos para ingresar al programa, se les prometió a los hombres Transporte gratuito ida y vuelta a los hospitales, almuerzos calientes libre, drogas gratis para cualquier otra enfermedad que no sea la sífilis y entierro gratis después de que se realizaron las autopsias.

El experimento, llamado Estudio Tuskegee, comenzó en 1932 con unos 600 hombres negros.  Foto: Archivos Nacionales vía AP

El experimento, llamado Estudio Tuskegee, comenzó en 1932 con unos 600 hombres negros. Foto: Archivos Nacionales vía AP

El Estudio Tuskegee comenzó 10 años antes Se descubrió que la penicilina era una cura para la sífilis y 15 años antes de que la droga estuviera ampliamente disponible.

Sin embargo, incluso después de que la penicilina se volviera común, y a pesar de que su uso probablemente podría haber ayudado o salvado a varios de los sujetos experimentales, se negó la medicacióndice el Dr. JD Miller.

Es jefe de la rama de enfermedades venéreas del Centro de Servicios de Salud Pública para el Control de Enfermedades en Atlanta y ahora está a cargo de lo que queda del Estudio Tuskegee. El Dr. Millar dijo en una entrevista que tiene serias dudas sobre el programa.

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«Creo que definitivamente hubo un problema moral serio cuando se realizó el estudio, un problema moral más serio se pasó por alto en los años de la posguerra, cuando la penicilina estaba disponible pero no se les administró a estos hombres, y todavía hay un problema moral». dijo el Dr. Millar.

Foto de 1950, un médico toma una muestra de sangre.  Foto: Archivos Nacionales vía AP

Foto de 1950, un médico toma una muestra de sangre. Foto: Archivos Nacionales vía AP

«Pero el estudio comenzó cuando las actitudes hacia el tratamiento y la experimentación eran muy diferentes. En este momento, con nuestra comprensión actual del tratamiento y la enfermedad y el cambio revolucionario en el enfoque de la experimentación humana, no creo que el programa se lleve a cabo», dijo. .

sífilis, una infección altamente contagiosa Transmitido a través del contacto sexual, puede causar, si no se trata, deformidades óseas y dentales, sordera, ceguera, enfermedades cardíacas y deterioro del sistema nervioso central.

No hay cifras disponibles sobre cuándo ocurrió la última muerte en el programa. Y un funcionario dijo que aparentemente no se hizo ningún esfuerzo consciente para detener el programa después de su inicio.

Un estudio de los CDC (Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades) de 1969 de 276 sifilíticos tratados y no tratados que participaron en el Estudio Tuskegee mostró que siete habían muerto como resultado directo de la sífilis. Otros 154 murieron de enfermedades del corazón.

Los funcionarios de los CDC dicen que no pueden determinar en este momento cuántas de las muertes por enfermedades cardíacas fueron causadas por la sífilis o cuántas muertes adicionales podrían estar relacionadas con la enfermedad.

Hombres negros de 25 a 50 años

Sin embargo, hace varios años, un estudio de la Asociación Médica Estadounidense encontró que la sífilis no tratada reduce la esperanza de vida en un 17% en el hombres negros de 25 a 50 añosuna descripción precisa de los sujetos del Estudio Tuskegee.

Don Prince, otro funcionario de la rama de enfermedades venéreas de los CDC, dijo que el Estudio Tuskegee había proporcionado una idea de la sífilis, en particular, que la tasa de morbilidad y mortalidad entre los sifilíticos no tratados no era tan alta como se creía anteriormente.

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Al igual que el Dr. Millar, Prince dijo que pensaba que el estudio debería haberse detenido con el tratamiento con penicilina para los participantes después de la Segunda Guerra Mundial.

«No sé por qué se tomó la decisión en 1946 de no detener el programa», dijo Prince. «Me sorprendió desagradablemente la primera vez que llegué aquí y me enteré. Realmente me desconcierta».

A principios de 1972, según datos del CDC, 74 de los sifilíticos no tratados seguían vivos. Todos ellos, dijo el Dr. Millar, eran hombres que no sufrieron ningún efecto secundario potencialmente mortal a causa de sus episodios de la enfermedad.

Algunos recibió penicilina y antibióticos en años anteriores para otras dolencias, dijo Prince, pero ninguno de los dos recibió tratamiento para la sífilis. Ahora, ambos están de acuerdo, es demasiado tarde.

Las revisiones recientes del Estudio Tuskegee realizadas por los CDC indican que el tratamiento actual para los sobrevivientes es médicamente cuestionable, dijo el Dr. Millar. Su edad promedio es de 74 años y terapia masiva con penicilina, con posibles efectos secundarios nocivos, considerado un riesgo demasiado grande para las personas, especialmente aquellas cuya sífilis ahora está latente.

Imagen de 1950. Una enfermera anota datos en un tubo de sangre.  Foto: Archivos Nacionales vía AP

Imagen de 1950. Una enfermera anota datos en un tubo de sangre. Foto: Archivos Nacionales vía AP

Sin embargo, el Dr. Millar agregó que hubo un momento en que los sobrevivientes podrían haber sido tratados con al menos cierto grado de éxito.

«La pregunta moral más crítica sobre este experimento surge en la era de la posguerra, los años posteriores al final de la Segunda Guerra Mundial, cuando la penicilina ya estaba ampliamente disponible.

«Sé que algunos fueron tratados con penicilina para otras enfermedades y luego se retiraron del programa porque el fármaco tuvo algún efecto positivo en la enfermedad principal (sífilis). Mirándolo ahora, no se puede ver ninguna razón por la que no pudieran han sido tratados en ese momento».

El autor es un periodista de Associated Press.

ap