¿Somos como osos? ¿Nacimos para ser perezosos?

Los osos pardos se mueven por el paisaje de la misma forma que la mayoría de la gente.

Prefieren las carreteras planas a las pendientes suaves y las velocidades a los sprints, según un nuevo estudio notable de los osos pardos y su vida al aire libre en comparación con la nuestra.

El estudio, que incluye osos salvajes y cautivos, una cinta de correr especializada, rodajas de manzana y rastreadores GPS, amplía nuestra comprensión de cómo el impulso natural para ahorrar energía determina el comportamiento de los animales, incluido el nuestro, y puede tener implicaciones para la salud y el control del peso.

Un oso pardo deambula cerca del lago Beaver en el Parque Nacional de Yellowstone. AP Photo / Jim Urquhart, Archivo.

Los resultados también ayudan a explicar por qué, en la naturaleza, los caminos de los osos y las personas se cruzan tan a menudo, proporcionando un recordatorio útil sobre la planificación de la jungla y la seguridad de todos.

En los últimos años, los biólogos y otros científicos se han interesado cada vez más en la forma en que nosotros y otras criaturas nos movemos en nuestro entorno.

Y aunque han comenzado a surgir algunas respuestas preliminar sobre por qué elegimos movernos y navegar como lo hacemos, los resultados no son, en general, especialmente prometedores.

La acumulación de investigaciones sugiere que los seres humanos, como especie, son propensos a ser físicamente perezosos, con una inclinación intransigente a evitar la actividad.

En un revelador estudio neurológico de 2018, por ejemplo, los escáneres cerebrales indicaron que los voluntarios se sentían mucho más atraídos por las imágenes de personas en sillas y hamacas que por las personas en movimiento.

Esta preferencia aparentemente innata por no moverse tuvo sentido para nosotros una vez, hace mucho tiempo, cuando cazar y recolectar requería mucho esfuerzo y abundantes calorías, pero no descansar debajo de un árbol.

Estar inactivo es más problemático ahora con comida por todas partes.

Oso pardo en verano.  FOTO AFP / DANI POZO

Oso pardo en verano. FOTO AFP / DANI POZO

Pero no está claro en qué medida compartimos esta inclinación por la facilidad física con otras especies y si estas predilecciones afectan la forma en que nosotros y ellos viajamos por el mundo.

Es por eso que los osos pardos, especialmente los que viven en el Centro de Osos de la Universidad Estatal de Washington, el principal centro de investigación y conservación de osos pardos del país.

Los biólogos universitarios afiliados al centro estudian cómo viven, se alimentan y ellos interactúan animales con humanos.

Comparaciones

Ahora, para el nuevo estudio, publicado recientemente en la revista Revista de biología experimental, decidió explorar con precisión cuánta energía gastan los osos pardos cuando se mueven de diferentes maneras.

Y cómo estos y otros números comparables pueden afectar el comportamiento en la vida real, no solo para los osos, sino para nosotros y otros animales.

Para empezar, construyeron un gabinete resistente alrededor de una alfombra construida originalmente. para caballos.

Con modificaciones, puede inclinarse hacia arriba o hacia abajo hasta en un 20%, mientras soporta el tamaño y el peso de un oso pardo.

Frente al recinto, los científicos agregaron un alimentador con un guante de goma incorporado.

Luego les enseñaron a los nueve osos pardos machos y hembras del centro, la mayoría de ellos residentes del centro desde su nacimiento y con nombres como John, Peeka y Frank, a subirse vaya a la cinta de correr y camine, aceptando con calma trozos de hot dog y manzanas como recompensa.

“Los osos pardos son le gusta mucho la comida“dice Anthony Carnahan, el candidato a doctorado de la Universidad Estatal de Washington que dirigió el nuevo estudio.

Al medir los cambios en la composición del aire en el recinto, los investigadores pudieron rastrear el gasto de energía de cada oso a diferentes velocidades mientras subían y bajaban la colina.

Los osos nunca corrieron en las cintas de correr, preocupados por su seguridad.

Con estos datos, los investigadores determinaron que el ritmo fisiológico más eficiente para los osos, el que usaba menos oxígeno, era de aproximadamente 3,5 km / h.

Dos osos pardos pelean en el zoo de Madrid en un caluroso día de verano.  FOTO AFP / DANI POZO

Dos osos pardos pelean en el zoo de Madrid en un caluroso día de verano. FOTO AFP / DANI POZO

Finalmente, los científicos recopilaron la información disponible sobre los movimientos de los osos salvajes, utilizando estadísticas de GPS de los osos pardos del. Parque Nacional Yellowstone, junto con datos de mapas y números comparables de estudios previos de personas y otros animales que deambulan por paisajes naturales.

Conclusiones

Al comparar los datos, los científicos descubrieron que los osos pardos salvajes, como nosotros, parecen tener nacido para holgazanear.

Los investigadores esperaban que los osos salvajes se movieran a su velocidad más eficiente siempre que fuera posible, dijo Carnahan. Pero en realidad, su ritmo medio al pasar por Yellowstone era de 2,2 km / h, un ritmo medio. fisiológicamente ineficaz.

Además, casi siempre eligen la ruta menos empinada para llegar a algún lugar, incluso cuando requiere más tiempo.

“Hicieron muchas carreteras secundarias”, dijo Carnahan.

Curiosamente, estas velocidades y rutas se parecen a las de las personas que eligen rutas en la naturaleza, anotaron los investigadores.

Tomados en conjunto, los resultados sugieren que la impulso innato Evitar el esfuerzo juega un papel más importante de lo que podemos imaginar en el comportamiento y la navegación de todas las criaturas, grandes y pequeñas.

Sin embargo, el estudio no descarta que los osos pardos, como otros osos, puedan moverse con una rapidez y ferocidad repentinas y sorprendentes cuando lo deseen, señala Carnahan.

“Vi a un oso correr por un prado de montaña en seis o siete minutos, cuando me tomó toda la tarde”, dice.

Los resultados tampoco nos dicen que los humanos estén destinados a caminar despacio, adhiriéndose a zonas planas, sino solo que el esfuerzo físico y mental y el establecimiento de metas pueden ser necesarios para evitar elegir los caminos más fáciles.

Finalmente, el estudio nos recuerda que compartimos la naturaleza con grandes depredadores que pueden elegir naturalmente los mismos caminos que nosotros.

Puede encontrar información útil sobre seguridad en el territorio del oso pardo en el Comité Interinstitucional del Oso Pardo: igbconline.org/bear-safety/.

c.2021 The New York Times Company

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