Testimonio de Elizabeth Holmes: actualizaciones del día 4

SAN JOSE, Calif. – Elizabeth Holmes, fundadora de Theranos, una empresa emergente de análisis de sangre fallida, subió al estrado por cuarto día el lunes para defenderse en un juicio por fraude que ha sido catalogado como una prueba de arrogancia y bombo publicitario.

La Sra. Holmes enfrenta 11 cargos de defraudar a pacientes, médicos e inversionistas al mentirles sobre la tecnología y las relaciones comerciales de Theranos. Ella se declaró no culpable.


Antes de que Theranos colapsara, era un niño mimado de Silicon Valley que prometía revolucionar la atención médica a través de análisis de sangre más baratos y simples que solo tomaban unas pocas gotas de sangre. La Sra. Holmes recaudó casi $ 1 mil millones de inversionistas y fue anunciada como el próximo Steve Jobs. Pero una investigación de 2015 de The Wall Street Journal reveló que la tecnología de análisis de sangre de Theranos no funcionó y la puesta en marcha se desmoronó.

En las primeras 11 semanas del juicio de la Sra. Holmes, los fiscales llamaron a 29 testigos. Testificaron que Holmes y Theranos habían falsificado informes, ocultaron el uso de dispositivos de análisis de sangre de terceros, falsificaron demostraciones de tecnología y exageraron las afirmaciones de marketing de la empresa.

Para refutar esos argumentos, la Sra. Holmes, de 37 años, subió al estrado el 19 de noviembre. En sus primeros días de testimonio, culpó a otros, dijo que era una verdadera creyente de la tecnología de Theranos y postuló que sus decisiones fueron mal entendidas. Kevin Downey, el abogado de Holmes, describió a su cliente como un empresario bien intencionado cuyas acciones para proteger a su empresa fueron tergiversadas por los fiscales como fraude.


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Esto es lo que sucedió en el testimonio de la Sra. Holmes:

La Sra. Holmes cerró su testimonio el lunes con acusaciones explosivas de abuso contra Ramesh Balwani, su novio durante más de una década que trabajó en Theranos y fue acusado de co-conspirador en fraude. Balwani, que se hace llamar Sunny, era abusivo emocional y físicamente, dijo.

Balwani la criticaba con frecuencia y controlaba lo que comía y su horario, dijo Holmes. La mantuvo alejada de su familia porque eran una distracción. Y le dijo que “matara” a su antiguo yo para renacer como una nueva y exitosa emprendedora.

Ella también lo acusó de violación. “Me obligaba a tener sexo con él cuando yo no quería porque decía que quería que supiera que todavía me amaba”, dijo entre lágrimas.

Balwani dejó la empresa en 2016, luego de que una inspección regulatoria revelara problemas importantes en el laboratorio de Theranos. Alrededor de ese tiempo, la Sra. Holmes se mudó, testificó. “No era quien yo pensaba que era”, dijo.

La Sra. Holmes dijo que su impacto en ella fue tan profundo que ni siquiera estaba segura de cómo cuantificarlo. “Él impactó todo sobre quién era yo y no lo entiendo del todo”, dijo.

Los abogados de Balwani han negado todas las acusaciones de abuso. Balwani, quien enfrenta su propio juicio por fraude el próximo año, se declaró inocente.

Un momento clave del juicio ocurrió el tercer día del testimonio de la Sra. Holmes, cuando dijo que había agregado personalmente logotipos de compañías farmacéuticas a los informes de Theranos, que luego se utilizaron para persuadir a los inversores y socios de que trabajaran con su empresa.

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Los fiscales han sostenido los informes como evidencia de que la Sra. Holmes mintió sobre las perspectivas de Theranos. Los informes llevaban los logotipos de los fabricantes de medicamentos Pfizer y Schering-Plough, a pesar de que ninguna de las empresas participó en la preparación o aprobación de los informes y ambas recomendaron no utilizar la tecnología de Theranos.

En su testimonio, la Sra. Holmes dijo que agregó los logotipos de los fabricantes de medicamentos a los informes “porque este trabajo se realizó en asociación con esas compañías y estaba tratando de transmitir eso”. Ella argumentó que no había tenido la intención de engañar a nadie y que habría hecho las cosas de manera diferente si hubiera sabido que los inversores y socios verían los logotipos como el respaldo de los fabricantes de medicamentos.

La Sra. Holmes ha pasado gran parte de su testimonio argumentando que otros en Theranos eran responsables de las deficiencias de la empresa.

Dijo que Adam Rosendorff, director del laboratorio de Theranos, era el responsable del laboratorio clínico y que un vicepresidente, Daniel Young, estaba a cargo de una asociación con la cadena de farmacias Walgreens. También destacó la experiencia de su junta directiva repleta de estrellas, lo que implica que deberían haberle dado un mejor consejo.

La comprensión de la Sra. Holmes de la tecnología de Theranos fue que “funcionó bien”, dijo.

Cuando el Sr. Downey mencionó un estudio realizado por científicos de la Universidad Johns Hopkins que concluyó que la tecnología de Theranos era “novedosa y sólida”, dijo Holmes, “Nuestro equipo estaba realmente entusiasmado con esto. Estos fueron algunos de los mejores expertos de laboratorio del mundo “.

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Para condenar a la Sra. Holmes, la fiscalía debe demostrar que tenía la intención de cometer fraude. En el estrado, la Sra. Holmes ha dicho constantemente que no tenía la intención de engañar a nadie.

Dijo que ocultó el uso de dispositivos de terceros por parte de Theranos, una de las principales acusaciones de la fiscalía en su contra, porque le preocupaba que otros copiaran las modificaciones que Theranos había hecho a esos dispositivos. También dijo que su intención no era ocultar que las propias máquinas de Theranos no podían hacer tantas pruebas como ella afirmaba.

“Este fue un invento que entendimos por nuestros abogados y que teníamos que proteger como secreto comercial”, dijo la Sra. Holmes.

Agregó que las afirmaciones de marketing de Theranos tenían como objetivo establecer la marca de la nueva empresa separada de la de sus socios más grandes. La Sra. Holmes dijo que hizo esas afirmaciones siguiendo el consejo de la destacada agencia de publicidad TBWA Chiat Day y no aprobó ningún material que pensara que era inexacto.

El lunes, la Sra. Holmes dijo que “absolutamente no” le había dicho al personal del laboratorio de Theranos que ocultara nada sobre la puesta en marcha durante una inspección de 2013 por parte de los reguladores.