Un año esperando las fotos: recuperación a doble velocidad en las mecas del turismo

La evolución de la pandemia y las restricciones condicionan el repunte en los destinos más visitados del planeta. Para algunos, el turismo es el pilar clave para la recuperación de la economía nacional.

El Gran Palacio de Bangkok, la Torre Eiffel en París y la Estatua de la Libertad en Nueva York quedaron huérfanos por los turistas el año pasado. Con el planeta encerrado en casa, los viajes restringidos y los aviones en tierra, 2020 pasará a la historia como el año con menos turistas desde 1990. Ahora, un año y medio después, las calles y los paisajes de postal están confiados a las vacunas y la legislación para afrontar la recuperación, clave en muchos casos para que toda la economía del país salga de la recesión.

Esta lenta recuperación del turismo también condiciona el regreso de los grupos de reproducción asistida, oftalmólogos y consultorios quirúrgicos, que también beben del paciente internacional. Solo en España, el turismo de salud genera una facturación de 500 millones de euros, según datos del clúster español de turismo de salud en España, Spaincares, referidos a antes del estallido de la pandemia.

Bangkok ocupa el primer lugar entre los destinos más visitados del mundo durante años, según datos de Mastercard. Antes del Covid-19, recibía casi 23 millones de viajeros extranjeros al año, con un gasto total de 20.030 millones de dólares..

El país, que el año pasado fue citado como ejemplo por sus estrategias de contención, hoy está ahogado por la escalada de la variante delta y la lenta campaña de vacunación, elevando las infecciones diarias a cifras récord.

Pero el turismo aporta el 9,4% del Producto Interno Bruto (PIB) del país, con una contribución indirecta del 21,2%, y el Gobierno ha hecho todo lo posible para mantener al menos un ligero flujo de visitantes.

En diciembre del año pasado, el país extendió la visa especial de turista, hasta entonces restringida a viajeros de países de bajo a medio riesgo por Covid-19, a todo el planeta, pero al llegar se deben descargar las aplicaciones de alerta, aunque mantiene la vigencia de catorce días. cuarentena.

Sin embargo, una vez allí, las restricciones varían según la región.. El Gobierno reabrió la isla de Phuket a los viajeros internacionales el 1 de julio. y aquellos que están completamente vacunados no tienen que someterse a restricciones de movimiento ni a cuarentena. Bangkok, en cambio, continúa en una zona roja oscura, con toque de queda, cierre de todos los negocios excepto los imprescindibles y prohibición de salir de la provincia.

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La escalada de infecciones ha motivado que el Fondo Monetario Internacional (FMI) rebajó sus previsiones de crecimiento el pasado mes de julio para la región de la Asean (Indonesia, Malasia, Filipinas, Tailandia y Vietnam), para la que ahora prevé una expansión del 4,3% este año y del 6,3% el próximo.

En París, la segunda ciudad más visitada del mundo con 19 millones de llegadas antes de Covid-19, la recuperación también es lenta. En 2019, la capital francesa recibió cerca de diez millones de turistas durante el verano. En 2020, solo llegaron unos dos millones y este año las previsiones de la oficina de turismo local son de recibir entre cuatro millones y cinco millones de viajeros.

Las colas han vuelto, pero debido a la imposición del nuevo pase de salud, que es obligatorio presentar en todos los espacios lúdicos y culturales donde se reúnen más de cincuenta personas, incluida la Torre Eiffel.

El pase, que certifica el calendario de vacunación completo de más de siete días, habiendo superado la enfermedad hace menos de seis meses o un resultado negativo de la prueba, también es obligatorio a partir de este mes para la entrada en bares, restaurantes, centros comerciales, trenes, aviones, hospitales y residencias de ancianos. Las pruebas de PCR ya no son gratuitas para los extranjeros desde el pasado 7 de julio.

Sin embargo, el extenso bloqueo de la primavera pasada, uno de los más estrictos de este año en Europa, ha permitido al país doblar la curva de la pandemia. El FMI prevé que Francia crecerá este año un 5,8% y un 4,2% el próximo, en línea con sus previsiones de abril.

La otra gran meca europea, Londres, tuvo un pequeño estímulo adicional para la recuperación al albergar la final del Campeonato de Europa., con 60.000 asistentes en el estadio de Wembley. Solo una semana después de esa reunión, el Gobierno declaró el Día de la Libertad, en el que se eliminaron las últimas restricciones para contener la pandemia.

El uso de máscaras ya no era obligatorio en restaurantes y pubs y las colas se acumulaban en las puertas de los clubes nocturnos, a pesar de que el primer ministro Boris Johnson insistió en pedir precaución.

Antes de Covid-19, Solo Londres recibe algo más de 19 millones de visitantes al año. Para este año, la Oficina de Turismo de Reino Unido anticipó la llegada de 11,3 millones de turistas para todo el país, lo que representaría solo un ligero aumento del 2% en comparación con 2020 pero aún más del 70% por debajo de 2019. La oficina anticipa un gasto total de 6.2 mil millones de libras, en línea con 2020 y 80% por debajo de 2019.

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Aún así, el país se está recuperando más rápido de lo previsto. En su último informe de previsiones, en julio, el FMI mejoró su previsión para el PIB británico en 1,7 puntos este año, con una subida esperada del 7%. Para 2022, prevé un crecimiento del 4,8%.

La evolución de la pandemia en Reino Unido también condiciona los destinos turísticos españoles, para los que el mercado británico es uno de los mayores emisores de viajeros. En la lista Matercard, solo dos ciudades españolas se colaron en la última edición de la top 20: Barcelona y Palma.

Ambos pasan por el verano pendiente de cada cambio de normativa en países como Alemania, Francia o Reino Unido. Reino Unido, por ejemplo, mantiene Baleares en su lista ámbar de su semáforo sanitario, por lo que los turistas con vacunación completa que regresen de las islas deberán pasar una cuarentena de diez días. Esta clasificación, sumada al final de las últimas restricciones generalizadas a los viajes con la llegada del Día de la Libertad, han disparado las llegadas al archipiélago.

Alemania, por su parte, ha incluido a toda España en su lista de países de alto riesgoPor tanto, exige una cuarentena de diez días para todos aquellos que regresen del país y no tengan el esquema de doble vacunación.

Baleares lideró la llegada de viajeros internacionales a España en junio con 664.013 visitantes, un 28,4% del total. Barcelona, ​​por su parte, supuso el 15%, por detrás del aeropuerto de Madrid, que recibió 497.394 turistas extranjeros, un 21,3% del total.

Como un todo, España recibió 2,3 millones de pasajeros extranjeros, un 65% más que el mes anterior y el mejor registro desde el estallido de la pandemia, aunque todavía un 75,8% por debajo del mismo mes de 2019, según datos de Turespaña.

Aunque el turismo sigue lejos de los niveles anteriores al Covid-19, el FMI ha mejorado notablemente sus previsiones de crecimiento para España en 2022, situándola como la economía desarrollada que más crecerá el próximo año, en un 5,8%. Para este año prevé una expansión del 6,2%, dos décimas menos de lo esperado en abril.

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Las otras dos mecas del turismo antes de la pandemia muestran realidades muy diferentes. Dubai reabrió a los turistas internacionales en julio de 2020 y recibió 1,7 millones de visitantes a finales de año, con otros dos millones en los primeros cinco meses de 2021.

La ocupación hotelera alcanzó el 69% en diciembre y el 66% en enero, lo que la convierte en la segunda más alta del mundo detrás de Singapur y por delante de París y Londres, según datos de la empresa de análisis hotelero STR.

Dubai es, de todos los emiratos, el que más rápido ha retomado la actividad y, a diferencia de Abu Dhabi, no requiere cuarentena de turistas, aunque sí requiere un PCR negativo.. En su última actualización de pronóstico, el FMI no ha ofrecido datos desagregados para los emiratos, pero anticipa una expansión del 4% este año y del 3,7% para Oriente Medio, por debajo del pronóstico para todas las economías en proceso de desarrollo.

Singapur, por su parte, fue un ejemplo de manejo pandémico en la primera ola, pero ahora también está luchando por controlar la variante Delta, aunque más del 70% de su población tiene al menos una dosis de la vacuna.

El pequeño país recibió casi 15 millones de viajeros antes de la pandemia y en el primer trimestre lideró la tasa de ocupación mundial desde el estallido de la pandemia, pero en mayo volvió a imponer un cierre nacional y cerró fronteras.

Ahora, el Gobierno es prudente pero ya prevé una reapertura para septiembre. “Si bien otros países pueden haber aceptado un cierto nivel de casos de Covid-19 e incluso muertes, esta no es la elección que queremos hacer en Singapur”., dijo Lawrence Wong, ministro de Finanzas de Singapur. “Al mismo tiempo, no es necesario esperar a que todos estén vacunados antes de comenzar a abrir, eso significaría retrasar toda la planificación de la reapertura para mucho más tarde, lo que no es sostenible”, agregó.

En este sentido, el país prevé reabrir sus puertas al turismo a partir de septiembre, cuando la tasa de vacunación llega al 80%, pero solo se permitirá el ingreso de viajeros vacunados y examinados. Por el momento, ni los estadounidenses ni los europeos pueden viajar al país de vacaciones.

Ernesto Calderon se dedica a todas las noticias de España para Es de Latino.