Video muestra dramático colapso del telescopio del observatorio de Arecibo

Uno de los telescopios más emblemáticos del mundo se derrumbó esta semana después de más de 50 años de observar el espacio profundo.

El enorme radiotelescopio de un solo plato del Observatorio de Arecibo había sufrido recientemente una serie de fallas estructurales más pequeñas que lo convirtieron en un peligro para la seguridad, lo que llevó a la decisión de desmantelar el telescopio y desmantelar la plataforma de instrumentos que colgaba muy por encima del plato.

La Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. (NSF), que supervisa el sitio del Observatorio de Arecibo en Puerto Rico, publicó un video (arriba) que muestra el colapso repentino de la plataforma desde dos ángulos diferentes: uno desde el suelo filmado por una cámara fija y otro desde arriba capturado por un dron que estaba filmando cerca cuando la estructura cedió el martes 1 de diciembre.

“La plataforma de instrumentos del telescopio de 305 metros en el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico cayó durante la noche”, dijo la NSF en un tuit confirmando el incidente, y agregó que “no se reportaron heridos”.

La plataforma de instrumentos del telescopio de 305 m en el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico cayó durante la noche. No se reportaron heridos. NSF está trabajando con las partes interesadas para evaluar la situación. Nuestra principal prioridad es mantener la seguridad. NSF dará a conocer más detalles cuando estén confirmados. pic.twitter.com/Xjbb9hPUgD

& mdash; Fundación Nacional de Ciencias (@NSF) 1 de diciembre de 2020

Los hallazgos iniciales de una investigación en curso sugieren que las secciones superiores de las tres torres de soporte del telescopio se rompieron, lo que provocó que los cables de soporte del telescopio se rompieran cuando la plataforma de 900 toneladas se derrumbó.

El director de la NSF, Sethuraman Panchanathan, dijo: “Estamos tristes por esta situación, pero agradecidos de que nadie haya resultado herido”, y agregó: “Nuestro enfoque ahora es evaluar el daño, encontrar formas de restaurar [scientific and educational] operaciones en otras partes del observatorio, y trabajando para continuar apoyando a la comunidad científica y al pueblo de Puerto Rico ”.

Al comentar sobre el incidente, Elizabeth Klonoff, vicepresidenta de investigación de la Universidad de Florida Central, que ayuda a administrar el sitio del observatorio, dijo que si bien sabían que era posible un colapso de esta naturaleza, «todavía es desgarrador verlo».

El problema comenzó en agosto cuando uno de los cables de soporte del telescopio se rompió inesperadamente, seguido de la falla de un segundo cable en noviembre. Después de eso, se tomó la decisión de desmantelar la estructura.

El Observatorio de Arecibo se completó en 1963 y fue el radiotelescopio de plato único más grande del mundo hasta 2016, cuando el radiotelescopio FAST de 500 metros de China entró en funcionamiento.

“El Observatorio de Arecibo ha contribuido a muchos descubrimientos científicos importantes, incluida la demostración de ondas gravitacionales de un púlsar binario, el primer descubrimiento de un planeta extrasolar, la composición de la ionosfera y la caracterización de las propiedades y órbitas de varios asteroides potencialmente peligrosos ”, Dijo la NSF esta semana.

También tiene un lugar en la cultura del álamo, apareciendo en la película de 1997. Contacto protagonizada por Jodie Foster, y programas de televisión que incluían Los archivos x. Los fanáticos de James Bond lo conocerán como la ubicación de la escena de la pelea culminante en la película de 1995 Ojo dorado.

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