Virgin Galactic llevó a Richard Branson al espacio. Los clientes que pagan son los siguientes.

El empresario británico venció al multimillonario Jeff Bezos hasta el borde del espacio. Bezos se embarcará en su propio vuelo espacial a finales de este mes a bordo del cohete de su Blue Origin LLC. Los dos hombres son parte de la carrera espacial de una nueva generación, y ambos intentan expandir el acceso más allá del alcance del gobierno y las misiones de investigación, al menos a un puñado de individuos de alto poder adquisitivo que pueden permitírselo.

Las acciones de Virgin Galactic, que han atraído a un gran número de seguidores minoristas, cayeron un 17% el lunes después de que la compañía dijera que podría vender hasta 500 millones de dólares en acciones.

En el meollo del modelo de negocio de Galactic estará si la demanda de viajes espaciales es sostenible. Los analistas han estado tratando de averiguarlo, observando varias comparativas, desde el uso de jets privados hasta la cantidad de personas que han escalado el Monte Everest.

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“Es como un diagrama de Venn” de personas que buscan emociones fuertes y personas de gran riqueza, dijo Ron Epstein, analista de la industria aeroespacial en Bank of America.

El empresario multimillonario Richard Branson y cinco miembros de la tripulación viajaron con éxito al borde del espacio, experimentando ingravidez a bordo de una nave espacial Virgin Galactic. El vuelo es parte de un impulso para impulsar una nueva industria del turismo espacial. Foto: Virgin Galactic

El vuelo de 90 minutos fue un momento de marketing crítico después de años de lento progreso y retrocesos. Un devastador lanzamiento fallido de 2014 resultó en la muerte de un miembro de la tripulación de Virgin.

“Creo y espero que le demostremos al mundo de hoy que será posible ver este planeta desde el espacio, y cómo podría ser”, dijo el presidente ejecutivo Michael Colglazier después del lanzamiento del domingo. “La escala que [we] pudimos compartir eso con el mundo a través de esta transmisión en vivo fue realmente importante “.

El papel de Branson era evaluar la experiencia de un cliente privado, desde la capacitación hasta cómo la compañía ayuda a los pasajeros a generar confianza antes del despegue, hasta el lanzamiento real al espacio, dijo Colglazier. Para los nuevos astronautas, ese proceso se está simplificando a entre cinco y siete días, dijo.

Branson dijo que se ha insertado en la experiencia del cliente de muchas de sus empresas empresariales, incluidas aerolíneas, líneas de cruceros y trenes. “He escrito 30 o 40 pequeñas cosas que harán que la próxima experiencia para la próxima persona que vaya al espacio con nosotros sea mucho mejor”, dijo en una conferencia de prensa el domingo después del vuelo.

El vuelo de Richard Branson y la tripulación del avión cohete de pasajeros de Virgin Galactic fue transmitido en vivo.


Foto:

virgen galáctica / Reuters

En los próximos meses, están programados para despegar dos vuelos más, uno más tripulado por la tripulación de Virgin y un segundo que transporta a miembros de la Fuerza Aérea Italiana. A partir del próximo año, los vuelos espaciales comerciales de la compañía comenzarán en serio a partir de 2022, ya que apunta a aumentar a unos 400 vuelos al año.

Para llegar a esa cantidad de vuelos, Colglazier estima que la compañía probablemente necesitará “un número alto de naves espaciales de un solo dígito a un número bajo de dos dígitos”. A partir de ahí, Virgin Galactic se está preparando para construir instalaciones de puertos espaciales adicionales, potencialmente en otros países.

Aproximadamente dos millones de personas pueden permitirse el lujo de ir al espacio, según los analistas de acciones de Vertical Research Partners, con esa población de alta riqueza neta que crece alrededor del 6% cada año. Estima que Virgin necesita transportar alrededor de 1.700, o alrededor del 0.08% de esas personas, al espacio cada año para que su modelo funcione.

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Lo que los aspirantes a astronautas están dispuestos a pagar aún no está claro. Blue Origin recibió más de 20 ofertas por más de $ 4.8 millones para obtener el primer asiento en su primera misión de pasajeros la próxima semana, lo que, según los analistas, indica un alto nivel de demanda sin explotar. El turismo espacial podría generar cerca de $ 4 mil millones en ingresos anuales para 2030, según una estimación de UBS el año pasado. Virgin dice que su objetivo es generar mil millones de dólares por cada puerto espacial que construya.

En marzo, Virgin Galactic tenía alrededor de 600 reservas, con un precio promedio de 250.000 dólares, con 80 millones de dólares en depósitos de aspirantes a astronautas. UBS estima que el precio de los boletos probablemente aumentará entre $ 300,000 y $ 400,000 por boleto, y los precios se volverán potencialmente más accesibles a medida que las operaciones escalen y los costos se reduzcan.

La venta de boletos se detuvo después de la catástrofe de 2014. Colglazier dijo que el plan es lanzar un próximo tramo de boletos hacia fines del verano o principios del otoño.

Escribir a Benjamin Katz en [email protected] y Micah Maidenberg en [email protected]

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Fuente: WSJ